章魚有“三心二意”九個大腦,“智商”很高,它是天外…


章魚有“三心二意”九個大腦,“智商”很高,它是天外來客嗎?的頭圖

章魚有“三心二意”九個大腦,“智商”很高,它是天外來客嗎?

這個說法雖然尚無定論,但也並非空穴來風。之所以有這種說法,源於章魚身上有著太多的出人意料的怪事,這些怪事歸納起來,主要體現在三個方面,即奇特的身體構造,驚人的“智商”,奇特的DNA進化,迷霧重重的傳說。

  • 章魚奇特的身體構造

章魚屬於軟體動物,章魚科是個大家族,共有26屬252種以上的軟體種類。章魚外貌奇特,身子小眼睛大,腕足長。章魚有八個爪子(腕足),所以又被稱為八爪魚。這些爪子伸縮自如,有長有短。一般小章魚腕足長度在十幾厘米到50厘米之間,大章魚體長可達2米,體重可達50kg;世界上最大的章魚記錄,是一隻周長9.1米,重達272公斤的太平洋巨型章魚。

章魚的奇特之處不光在其外形,而是內部構造。章魚身體很強大,擁有3顆心臟兩個記憶系統,被人們俗稱“三心二意”,此“意”應為彼“憶”。三顆心臟有兩顆給腮供血,1顆為全身供血;記憶系統一個在大腦,另一個與吸盤相連。章魚被稱為海洋中的最強大腦,因為其有9個大腦和高達5億個神經元。

章魚的1個主腦在頭部,另外8個次腦在腕足上,每根腕足一個大腦。神經元主腦佔40%,次腦佔60%。也就是說,章魚除了頭部有一個大腦,在每條腕足上都有一個大腦,因此每條腕足都能夠自主決定怎麼做。

由此,人們觀測到了章魚很多奇妙的動作,如逃跑時會用兩條腕足“跑”路,其餘的腕足蜷縮起來,就像人倒背著手一樣。有人驚異地說:這不會是學人走路吧?章魚還有變色的本領,可以隨意將身體變成環境差不多的顏色,將自己偽裝起來以捕食獵物和躲避敵人,當受到攻擊時,還會變成嚇人的樣子以嚇退敵人。

  • 具有邏輯思維的“智商”

或許是章魚這些大腦和神經的豐富作用,人們認為章魚有很高“智商”,甚至邏輯思維。比如將章魚裝入一個玻璃瓶中,擰緊蓋子,這只章魚會摸索試探一會後,就能夠用腕足吸緊瓶蓋,順著蓋子螺紋將其擰鬆逃脫。

水族館裡的章魚們常常逃出自己的水箱,進入別的水箱偷吃魚蝦,在被人們發現之前偷偷溜回自己的老巢;還有人發現過有的章魚會使用“武器”,它們會將僧帽水母有毒的觸手扯下放在吸盤上,揮灑自如就像揮舞著一把利劍,抵禦和進攻敵人。

新西蘭流傳著章魚逃亡的故事。一隻在水族館呆膩了的章魚,有一天它想回闊別許久的大海,於是尋找出逃之路,很快它找到了排水口,穿越了50米長管,成功“越獄”返回了老家。

章魚的隱身術也非常厲害,它們不但會隨著環境變換身體顏色,還能夠將自己身體模仿變成各種樣子,如有一種章魚遇到危險,會將6條腕足蜷縮抱著身子變成一個椰子樣,用兩隻留下的腕足偷偷向後溜走。

由此,一些科學家認為,章魚可能有邏輯思維能力,有一定智商。法國生物學家吉姆·科斯格羅夫就曾經說過,章魚能夠表現出非常複雜的行為模式,很可能擁有一定抽象思考的能力。

  • DNA進化過程的未解之謎

章魚的基因很複雜,身子比人類還要復雜。人類基因有21000個不同的編碼基因,章魚卻有33638個蛋白質編碼,比人類多了13000個。這種基因的複雜程度,已經超越了已知的所有動物。

而且章魚在進化過程中還有一種神秘特別的機制,就是犧牲DNA的進化來換取更多的RNA編輯。何謂RNA? RNA就是核糖核酸,是生物遺傳信息的載體。 RNA有三種,分別起著各種作用。即mRNA的任務就是依據DNA序列轉錄而成的蛋白質合成模板;tRMA是mRNA上遺傳密碼的識別者和氨基酸轉運者;rRNA是組成核醣體的部分,是蛋白質合成的機械。

理論有些枯燥晦澀,簡單來說,DNA是一種基因指令藍圖,RNA則充當了翻譯的作用,幫助DNA執行指令,所以按照常理,RNA應該會原封不動地執行DNA的指令,編譯出物質活動的基礎——蛋白質。這應該是基因表達的基本法則。

但章魚的RNA卻會自作主張,通常不聽從DNA的指令,而是任性的自我編輯60%左右的遺傳信息,這種“即興發揮”有時候並不是DNA想要的蛋白,但卻讓章魚能夠更好的適應環境,有了更強的生存能力。但有得就有失,副作用就是導致了近40%的基因隔離,DNA進化就十分緩慢,由此章魚成為地球上最古老的動物之一。

它為什麼會這樣呢?科學家們還沒有解開這個謎。

  • 離奇的傳說

自古以來,章魚就有著一些離奇的傳說。在科幻小說先驅儒勒·凡爾納的《海底兩萬里》裡,把章魚描述成為巨大的海怪。尼摩船長率領他的船員們在前往北極途中,“鸚鵡螺號”潛艇被巨型章魚腕足纏住了螺旋槳,被迫浮出水面,巨大的章魚舞動著觸鬚襲擊船員和潛艇。尼摩船長帶領船員們,用斧頭和刀叉與巨型章魚展開了血戰,最後用犧牲一人重傷數人的代價,打敗了章魚脫離了險境。

現實中,也流傳著不少章魚的傳說。在挪威一帶,就一直有“北海巨妖”的傳說,這種怪物有巨大的身軀和令人恐怖的外表,當它浮上水面時,就像一個小島。這種怪物可以纏住最大的戰艦(古代),甚至可以把戰艦掀翻拖沉。

1802年,法國軟體動物學家埃爾·德蒙福特,在描述軟體動物的百科全書《軟體動物普通與特殊的自然歷史》中,就描述了兩種巨大章魚的存在,他甚至提出1782年10艘英國戰艦的神秘消失,就是遇到這種章魚的襲擊。

不過,他的這種說法被證實是荒謬的,因為英國人都清楚知道這些戰艦是怎麼回事,由此德蒙福特的聲譽受到嚴重損害,後半生窮困潦倒,到死也沒有恢復。這個例子告誡名人們說話不要信口開河,否則很可能成為放出話的奴隸,害人害己。

現代章魚的傳說也還有很多,如上世紀在美洲沿海一帶常有怪物屍體被沖上海岸,有些人研究認為可能不是地球生物,甚至把這種生物叫做“史密斯人”。佛羅里達大學的細胞生物學家約瑟夫教授撰寫的一篇文章,名為《被發現的怪物》,裡面聲稱通過認真觀察“史密斯人”身上取下的樣品後,得到了驚人結論,這種生物體可能是一個“吃人的怪物”。

其實當時許多研究將所謂“史密斯人”指向鯨魚的鯨脂,但約瑟夫教授認為,海洋怪物實際上是一隻巨型章魚。當然,到現在為止,到底是鯨脂還是巨型章魚,依然在爭論著。

  • 那麼章魚到底是外星生物嗎?

由於章魚有上述各種奇葩特點,一直以來都有人認為章魚不是地球生物,而是外星來的物種。尤其是其基因的複雜性,在地球物種中是一個奇蹟。那麼章魚到底是外來生物嗎?

的確有一些科學家有這麼個估計,比如2018年,30多位科學家合作撰寫了一篇叫《寒武紀生命大爆炸的起因》的論文,發表在《生物物理學和分子生物學進展》的期刊上,裡面就指出,章魚很可能起源於地球以外的生物。

文章推測,在5.4億年前的寒武紀,一顆攜帶著大量細胞有機體的彗星被地球引力俘獲,撞擊地球後引發了一輪生物大爆發,章魚的祖先就是那個時候來到地球的。當然如果真是這樣,天外來客也不會僅僅就是章魚的祖先吧,其餘的還有哪些呢?

而且我們人類和其他的億萬生物物種又是咋來的呢?是不是也是天外來客,只是與章魚不是一路來的嗎?又或者人類等物種就是土生土長的地球生命嗎?這一切都還是一個謎,充其量也只是一個合理推測,科學界對此爭議還很大,沒有一個確切的結論。

這只是生命起源的一個猜測,與所謂外星人毫無瓜葛。因為對於地球生命到底是土生土長的演化出來,還是天外來客帶來的種子,一直以來都尚無定論。但物種進化已經是全世界科學界的共識,並且得到了無數證據的支撐。

  • 章魚“智商”真的很高嗎?

人們為了弄清楚動物是不是有自我意識,曾經做過一個著名的鏡子實驗。簡單地說就是讓動物照鏡子,仔細觀察它們知不知道鏡子裡的形像是自己。我們通常認為很聰明的狗和貓,都沒有通過鏡子實驗,只有為數極少的動物,如黑猩猩、倭黑猩猩、蘇門答臘猩猩、海豚、喜鵲、螞蟻、虎鯨、等動物通過了測試。

事實上,人們認為很聰明的大猩猩和章魚都沒有通過測試。沒有通過鏡子實驗說明沒有自我意識,而沒有自我意識就不可能有邏輯思維,更談不上“智商”。儘管這種方法在科學界也還有許多爭議,但迄今並沒有更好的辦法來了解這些動物的智力。

不管這個章魚是不是外星物種,或者說有多麼高的“智商”,但請大家注意,我對這個“智商”一直打引號。因為章魚不管如何聰明,不管怎麼學人類“背著手”走路,都逃脫不了被人類主宰的命運。狗還能成為警犬,為人類破案,而章魚只能成為人們的美食。

什麼烤章魚、油炸章魚、醋溜章魚、紅燒章魚、白切章魚、蔥拌章魚、肉燉章魚、鹵水章魚、蔥薑炒章魚等等,說也說不完。不過奉勸各位還是不要像上圖那樣生吞活吃,據說韓國就有一位妙齡女子這樣吃章魚窒息而亡,有人據此認為章魚很聰明,為了自衛用腕足封住了吃它美女的氣道,活活把她憋死了。

但不管怎樣,不必把這種生物形容得太神秘太厲害,這個世界上只有人類是老大。

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