獅虎獸體型暴漲的背後,是什麼原因導致的?


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獅虎獸體型暴漲的背後,是什麼原因導致的?

很多人都知道獅子和老虎是現存世界上最大的兩種貓科動物,但人們往往忽視了另一種動物的存在,它雖然是“人工產物”,但仍屬於貓科,且體型比獅子、老虎還要大許多,這種動物就是獅虎獸。

獅虎獸是雄獅和雌虎交配產下的後代(雌獅和雄虎的後代是虎獅獸),是一種十分罕見的動物,不少動物園出於商業利益考慮,大力培養獅虎獸,然而獅虎獸本身,是沒有物種價值的。

關於獅虎獸,其實爭議還是比較大的,有人認為它是強行人工培養出來的物種,有悖倫理;不過也有人表示,存在即合理。

大多數的獅子、老虎,體重很少能超過260千克,而獅虎獸卻能輕輕鬆鬆達到這個體重,有些較大的個體,甚至能超過320千克,比如南卡羅來納州的獅虎獸阿波羅,就達到了這個體重,因此也有一些謠言說,獅虎獸的體型會無限生長下去,直到身體承受不住死亡,那麼是不是真的呢?

野外會出現獅虎獸嗎?

獅虎獸是人工狀態下的產物,雖然數量極其稀少,但卻沒有進入瀕危物種保護名單,它之所以珍貴,完全是商業利益驅動的。對於一個動物園來說,普通的獅子老虎尚且是明星物種,而奇特的獅虎獸,更是流量密碼,能為園方帶來可觀的收益。

根據記載,世界上最早的一隻獅虎獸叫“利利”,產自1981年的法國,截至目前,人們仍沒有發現有野生獅虎獸存在的證據,那麼它們有可能在野外出現嗎?

當代唯一同時擁有野生獅子和老虎的國家,就是印度,不過印度的獅子僅生活在古吉拉特邦的吉爾森林保護區裡面,而印度的老虎雖然很多,分佈也廣,在50個國家公園裡面,但卻沒有一處是在古吉拉特邦境內的,所以現代亞洲獅與孟加拉虎,是見不了面的,自然也無法交配產下後代。

要想知道野外有沒可能誕生獅虎獸,還得看歷史上的獅子與老虎的分佈情況。

獅子起源於非洲,在非洲草原上經過漫長的“搶地盤”爭霸過程後,逐漸趨於環境飽和的獅子們,經由北非出發,擴散至南歐大部分地區,接著東進,來到了西亞及印度次大陸一帶,時間節點大約是2萬年前。

老虎起源於東亞,經過數次擴散之後,於1.7萬年前到達印度次大陸等地區。從獅子和老虎的擴散方向及時間節點來看,不難知道,在更新世晚期及全新世初期的這段時間裡面,它們在西亞、西南亞、印度次大陸等地區,存在大量的同域分佈現象。

在過去,理論上野生獅子和老虎是能夠見面的,但實際上這種事情極少發生。獅子是唯一群居的貓科動物,它棲身的環境多為稀樹草原,即便是進入亞洲定居的獅子,也基本上生活在開闊地帶,只有少數單獨行動的雄獅,會踏進森林邊緣。

而老虎是高度獨居的貓科動物,它棲身的環境多為密林,在開闊地帶上生存無力,所以老虎幾乎不會走出森林。

二者的習性造就了它們即便是生活在同一片棲息地裡,但在微生境上,也是彼此分離的。另外,在全新世初期以前,無論是獅子還是老虎,個體數量都比較多,在同類充足的情況下,獅虎基本上是不會跨物種交配的,這點與動物園裡強行將二者關在一起有本質上的區別。

所以我的觀點是,即便在獅虎同域分佈的情況下,也幾乎不會有野生獅虎獸出現,就算有可能,這個概率也是微乎其微,幾乎能忽略不計。

獅虎獸的體型為何能長那麼大?

獅虎獸一個最明顯的特徵就是體型巨大,比它的雙親都要大許多。為何獅虎獸能長這麼大呢?很多人根據固有的觀念認為:雌虎的體型比雌獅大,所以獅虎獸才會更大一些。

事實上這種觀點是不准確的,真正的原因與雄獅的基因有關,準確地說是雄獅基因的不甘平凡。決定體型的因素有很多,比如後天的營養、生長的環境等等,不過最重要的還是基因層面的因素。

雖然獅子和老虎是兩種很相似的大貓,但由於二者的生活模式不同,注定了它們往不同方向的演化。

在獅子社會裡,雄獅的競爭很殘酷,它們需要爭奪交配權,入主獅群之後,才能留下後代。另外,雌獅為了盡可能地避免自己的幼崽被其他雄獅殺死,有時候也會給當家雄獅“戴綠帽”,即與周邊盡可能多的雄獅交配,好讓它們都以為是自己的孩子。

對於雄獅來說,都希望自己的基因更強大,超過其他雄獅,所以在漫長的演化過程中,雄獅演化出了一套能夠促進後代生長的基因,很複雜,我們暫且稱為“促進因子”吧。

對於雌獅來說,不管是哪隻雄獅的後代,都是自己的親骨肉,需要公平對待,因此雌獅也演化出了一套相反的基因,我們稱為“抑制因子”。

老虎是獨居動物,它們具有很強的領地意識,一隻雄虎的領地,往往包含著2-5隻的雌虎,而雌虎與雌虎之間的領地,則互無交集。

雖然雄虎之間的競爭也比較激烈,但總體上來說,虎王的在位期間要比獅王長得多,且它們也無需擔心雌虎會給它“戴綠帽”,因此雄虎在演化過程中,自然也無需發展出“促進因子”。同理,雌虎也無需演化出“抑制因子”。

當雄獅與雌獅交配產下後代,“促進因子”與“抑制因子”相互抵消,後代們就像所有的獅子一樣,正常大小。當雄獅與雌虎交配產下的獅虎獸,“促進因子”得到了表達,而體內卻缺乏“抑制因子”,所以獅虎獸的體型才會比雙親都要大得多,且長勢還快。

獅虎獸會無限長大嗎?

關於獅虎獸,謠言最多的一類則是關於它們的體型,很多人認為它們能無限長大,直到身體承受不住死亡為止。

事實上這個觀點是錯的,獅虎獸像其他動物一樣,身體發育到了一定的地步,就不會再長大了,它之所以給人一種能無限長大的感覺,主要是獅虎獸生長期長、長勢快。

根據現有對動物的研究,發現體型越大的物種,其生長過程也比較長,比如兔子8個月性成熟之後,體型也不會再長了,而棕熊5歲性成熟,但身體還能一直長到10歲。獅虎獸的身體生長期,比獅子和老虎都要長許多。

科學家們曾做過一個實驗,研究了獅子、老虎和獅虎獸的生長周期,發現老虎長到16千克,需要130天,而獅虎獸長到16千克,則僅需90天。另外,一隻4歲大的獅子和老虎,體重是225千克、270千克,而一隻4歲大的獅虎獸,體重高達405千克。

與獅子老虎相比,獅虎獸生長的速度更快,這就導致了在同一生長期內,獅虎獸的體型要大於前二者,不過獅虎獸的生長期雖然更長,但並不能無限下去,在它們達到性成熟之後,身體幾乎也不會長大了,但因伙食太好發胖的不算,比如人類,尚有個體能達500斤以上的呢。

作為一種能拉動動物園經濟的明星物種,獅虎獸一經出現,就受到了不少動物園的青睞。對於普羅大眾來說,這個奇特的動物,也讓人們感到新奇,在雄獅基因的作用下,獅虎獸的體型長得比雙親都大許多,但需要知道的是,它也並不能無限生長下去。