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微軟帝國如何擴展到5G?


受新型冠狀病毒的影響,微軟(NASDAQ:MSFT)部分服務爆炸式增長,至少在短期內,這一現像對這家科技巨頭來說是個好兆頭。該公司最近報告稱,其云服務在強制實施社交距離的地區激增了775%。但在員工可以重回辦公室工作後,這一強勁勢頭是否會持續,仍有待觀察。

相比之下,微軟上周宣布的收購Affirmed Networks的協議看起來並沒有那麼引人注目,但無論新冠病毒的情況如何,這對於微軟來說​​都是一個重要的、可持續的新的長期增長機會。

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圖片來源: GETTY IMAGES.

微軟收購了什麼

微軟沒有透露本次交易的具體條款。據彭博社報導,在這筆交易中對成立於2010年的Affirmed Networks的估值為13.5億美元。從哪個方面來講,與微軟之前分別以262億美元和75億美元收購LinkedIn和GitHub相比,這筆交易的規模都相形見絀。然而,在微軟的領導之下,Affirmed Networks的技術增長潛力似乎相當可觀。

Affirmed Networks為移動運營商提供軟件解決方案,管理和運行其移動網絡上的公共和私有云的任意組合。

未來幾年5G的部署應該會促進對這類產品需求的增長。性能優於4G的5G承諾應該會改善移動用戶的體驗。但是,Affirmed Networks遵照5G規範開發的額外功能和高級服務對移動運營商來說同樣重要。例如,他們可以對不同級別的服務(網絡切片)進行定價,還可以以透明的方式將Wi-Fi和5G結合起來。此外,自動化(特性的自動部署)和分析(實時統計和報告)等支持功能可能幫助電信供應商管理其網絡。

首席執行官Anand Krishnamurthy稱,包括電信巨頭AT&T 和Vodafone 在內的100多家客戶已經在使用這些服務,但沒有透露其他財務指標(如收入或現金流)。

5G基礎設施的機遇

這並不是微軟進入5G世界的第一步。去年,微軟和AT&T宣布結成戰略聯盟,充分利用邊緣計算能力(分佈式數據中心)和5G技術。

但收購Affirmed Networks使微軟轉變為一家為移動運營商提供解決方案的提供商。因此,這家科技巨頭將進軍規模龐大的5G基礎設施市場。

據市場研究公司MarketsandMarkets估計,到2027年,5G基礎設施市場規模將達到478億美元,較2027年復合年增長率為67.1%。微軟的機會即該研究中擴大範圍中的一部分,而關鍵在於,長期增長潛力似乎很可觀,即便是這家科技巨頭2019財年已經取得了1258億美元的巨額收入。

此外,微軟還可以利用其云基礎設施,在其云平台Azure上運行Affirmed Networks的軟件。誠然,Affirmed Networks的解決方案可以在任何云上運行。但是互操作性符合微軟的戰略。例如,在最近一次財報電話會議上,微軟首席執行官Satya Nadella特別強調了Azure Arc的成功。因此,我期待Affirmed Networks的軟件與Azure的競爭對手保持兼容。然而,微軟仍然可以從交叉銷售機會中獲利,優先考慮自己的雲平台。

展望未來

投資者應密切關注微軟下一次4月底的財報電話會議。管理層應在收購Affirmed Networks的過程中進一步闡明其戰略。

此外,上季度末,微軟擁有1370億美元的現金儲備,而債務卻只有696億美元,它可以收購其他科技公司,以擴大在快速增長的5G基礎設施市場份額。

作者介紹:

Herve Blandin,擁有15年的IT工程師經驗,他熱衷於編寫網絡安全、雲計算和其他相關技術方向的文章。

延伸閱讀:

https://www.fool.com/investing/2020/04/01/microsoft.aspx