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Java 25岁生日快乐


2020年5月23日,标志着距离Java编程语言和平台的第一个公开alpha版本发布已经过去了25周年。

跟最初版本发布那会儿相比,世界已经发生了很大的变化,那时Network World认为“一些分析师相信Java编程语言有潜力改变Web”(1995年5月22日)。当时,微软正在加速准备其8月份发布的Windows 95。在没有任何Web浏览器的情况下,该操作系统的发布得到了广泛的关注。那时,互联网还没有真正成为公众意识主流的一部分。

在最初发布的几年之后,随着互联网逐渐成为一种主流现象,Java成为了重要的角色。它的影响力甚至会以意想不到的方式出现,比如将几乎毫无关联的脚本语言重命名为“Javascript”。除了微不足道的技术原因外,这么做仅仅就是为了利用Java的生态系统扩大其公共影响力。

虽然有点事后诸葛亮,但是在技术领域,长期投资总是非常困难的。Java确实从设计决策方面受益匪浅,这些决策可以看做是先见之明,也可以说是一种幸运。

尤其值得一提的是,Java是摩尔定律的一个特别幸运的受益者。Java的一些最重要的特性之所以真正可行,是因为在过去的25年里,处理器的计算能力得到了惊人的增长。早期的Java被糟糕的性能所困扰,这在程序员中形成了一种民间记忆,那就是“Java很慢”,这种观点在今天偶尔也存在,不过在15多年前,事实就并非如此了。

同时,Java也从连贯的设计哲学中受益良多,因为它始终有一些对开发人员友好的设计目标:

  • 向后兼容性;
  • 语言的稳定性;
  • 代码应该是易读的;
  • 如果可能的话,特性应该以库的形式实现;
  • 提供开箱即用的涵盖广泛功能的标准库。

这些原则再加上一点点的运气,造就了“正确的时间、正确的地点”的语言和平台。很少有编程语言能够获得成功,而在那些成功的编程语言中,大多数也都在几年后就失宠了。

在现代世界中,只有Javascript、Python和C/C++获得了与Java同等的高水准且持续主流认可的成功。Java非常重视它作为生产环境软件的基础稳定作用,它在平台的健康和寿命方面表现得很好。

因此,在Java即将迈入25岁并展望未来的时候,这里有一些为纪念这一时刻而举办的活动的简单汇总(但绝不是详尽)。

很难说Java在其30(或40)岁生日时是否还能这样被大家所熟知。然而,根据目前的证据和社区的健康状况,这完全是可能的。

原文链接:

Java at 25