腦洞問題:氣候變暖,能不能將北極熊運到南極?


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腦洞問題:氣候變暖,能不能將北極熊運到南極?

很多人列舉了南極和北極的區別,以此來證明北極熊不適合南極,這個邏輯是不對的。一個地區是否適合北極熊生存,只要看該地區能不能滿足北極熊生存所需就可以了,不用管是不是和北極完全一致。

北極熊

北極熊需要什麼?

首先是海上的浮冰。因為北極熊必須要在浮冰上狩獵海豹,沒有浮冰,它是抓不到海豹的,論游泳它肯定遊不過海豹。

其次是冰間湖。要海上全部冰封了,海豹就憋死了。北極熊最喜歡部分冰封、部分是冰間湖的海面環境,這樣它在冰間湖邊上“守株待兔”就可以了,海豹必須露出水面呼吸,而且它繁殖也必須到冰面上進行。

守株待兔的北極熊

北極熊需要陸地嗎?答案是不必需。北極熊確實不是水里遊的動物,它的日常活動需要一個“支撐面”,但這個支撐面是海冰,而不是陸地。有些地區的母熊懷孕了會到陸地上築巢生產,但也有些地區,例如波弗特海地區,母北極熊就在浮冰上築巢,這說明北極熊可以完全擺脫陸地的限制。

那麼答案就出來了,在南極洲附近的海域,有著眾多浮冰,完全可以滿足北極熊生存的基本需求,因此北極熊是可以進入南極的。

北極熊捕獵

南極的生活有什麼不同?

儘管北極熊能在南極生存,但南極有兩個與北極截然不同的特徵,還是會對北極熊的生活產生一定影響。

首先是海陸位置。北極是大陸包圍大洋,而南極是大洋包圍大陸。北極熊的生存環境是海冰,它在北極的分佈可以直達北極點附近,最北記錄到北緯88度;而到了南極,它是沒法在南極內陸生存的(事實上南極內陸也沒有任何脊椎動物),只能在南極周邊海域生活。

不過這點對北極熊影響不大,北極熊現在在北極也是主要在北極圈附近活動,越往北越稀少。因為高緯度的海域生產力低,食物稀少,海面常年冰封,狩獵狀況也差。

北極熊的分佈

其次是溫度。南極氣溫比北極低,而且南極周圍沒有暖流,這導致南極附近更冷。因此,北極熊在南極可以生活在更低緯度的地區,哪裡有海冰,哪裡就有北極熊。

北極熊在北極生活的最低緯度是北緯52度左右(哈德遜灣),真到了南極應該可以到更低緯度的地方生活。

不過這隨之帶來的一個問題是,北極海域周圍是大陸,夏天海冰化了北極熊可以登陸;而南極海域周圍沒有大陸(只有少量小島),海冰化了北極熊只能往較高緯度的地方撤退。這將是限制北極熊種群在南極發展壯大的一個重要因素。

南極地理環境

真正問題是什麼?

北極熊進入南極的真正問題不是北極熊自己,而是對生態平衡的破壞。

北極海域裡的海洋哺乳動物已經習慣了北極熊的存在,它們的行為是以躲避北極熊的捕食為中心演化的。例如,北極熊的主食環斑海豹,生產的時候會把找一個隱蔽的生產穴,而且在冰面上曬太陽的時候會頻繁掃視四周,防範掠食者。

威德爾海豹,對冰面動物毫無戒備

而南極的威德爾海豹則相反,它的天敵全部是海裡的,已經習慣了冰面上沒有任何天敵的生活。它在冰面上不做任何遮蔽就生產,而且對冰面上活動的動物漠不關心,人類甚至可以徑直走到它身旁。可以想見,如果北極熊進入南極,對缺乏警惕的威德爾海豹所造成的影響將是災難性的。

另一個遭殃的是企鵝。企鵝是到岸上產卵的,有固定的巢區,這正中北極熊下懷。歷史上,有“北極企鵝”之稱的大海雀,就曾經飽受北極熊的侵害,特別是15世紀以後,地球進入一個小冰期,北極熊往南擴張了分佈範圍,將更多的大海雀巢區囊括在內。雖然大海雀滅絕的主因是人類濫殺,但有專家認為北極熊也在其中起到了一定推波助瀾的作用。

“北極企鵝”大海雀,和真正的企鵝八竿子打不著,屬於趨同進化

有人說氣候正在變暖,因此可以將北極熊運往更冷的南極,其實根本沒有意義。因為對北極熊來說,南極比北極更容易受到氣候變暖的影響。在北極,即使北極圈附近海冰都化了,熊還可以往北撤退,繼續生存;但在南極,更冷的地方是大陸,一旦南極圈附近的海冰全化了,熊就完蛋了。

所以,北極熊進入南極雖然可以生存,但會破壞生態平衡,而且對該物種的長遠延續是沒有任何意義的。