因日本斷供原材料 三星推出7納米芯片或延遲


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EUV光刻膠供應一旦中斷,都可能導致三星在今年年底前後推出7納米芯片的計劃推遲

日本政府的一名高級官員稱,日本企業已被要求在各宗訂單獲得政府許可以前停止所有的發貨。他說,審批流程可能需要90天甚至更長的時間,每宗訂單可能不一樣。

一位熟悉三星先進芯片製造計劃的人士表示,三星研究項目的部分內容已經受到了影響。這位人士表示,“為了確保未來關鍵的光刻膠供應能夠得到保障,該公司不得不暫時擱置與EUV(極紫外)相關的芯片開發工作。”

雄心計劃或受挫

EUV光刻膠是一種用於極紫外光刻的塗層產品,對最複雜的半導體至關重要。如果EUV光刻膠供應出現任何中斷,可能會使三星在今年年底前後推出7納米芯片的計劃受挫。

先進的移動和聯網處理器對於三星明年推出的旗艦級智能手機及其5G電信設備至關重要。它們對該公司雄心勃勃的計劃也非常重要。它計劃到2023年將先進代工芯片的市場份額從不足10%提高一倍以上至25%,挑戰市場領頭羊台積電。

分析人士對三星先進芯片項目的時間表表示擔憂。 “我們仍然擔心,三星能否及時為其最尖端的芯片生產項目獲得足夠多的高端光刻膠。”伯恩斯坦研究公司(Bernstein Research)資深半導體分析師馬克·李(Mark Li)表示,“替換光刻膠供應商是極具挑戰性的。”

“如果這一限制不能迅速得到解決,它肯定會減緩三星為智能手機生產自己的新處理器芯片的進程。”他補充稱,它還可能破壞“其推出最先進芯片生產技術的雄心計劃以及… …其從台積電手中奪取市場份額的能力。”

業內消息人士表示,這種影響的嚴重程度取決於日韓之間爭端的持續時間。日本已承認,其針對韓國核心產業的出口限制措施,是為了報復該國對法庭就二戰時賠償要求所作裁決的不作為。

日本本月出人意料地對三種半導體相關材料——光刻膠、氟化聚酰亞胺和氟化氫——的出口實施限制,人們因而擔憂全球經濟受到影響。三星電子和SK海力士是全球最大的兩家存儲芯片供應商,它們控制著全球70%以上的DRAM(動態隨機存取存儲器)市場和40%以上的NAND閃存市場。這些重要的芯片製造材料絕大部分都嚴重依賴日本供應商。

原材料供應成未知之數

EUV光刻膠供應商東京應化工業表示,目前“不確定”其在韓國計劃的新工廠是否仍將按原定安排在2020年前投產。該工廠旨在支持其客戶的先進芯片製造項目。另一家EUV供應商JSR也不確定其比利時工廠能否向韓國客戶供貨,因為一些技術是從日本採購的。

也向三星提供EUV光刻膠的Shin-Etsu告訴日經新聞,公司只在日本生產EUV光刻膠,因此正在申請出口許可證。一位發言人承認,這可能需要等待90天。

多名消息人士稱,儘管三星據稱已積累了三個月的氟化氫存貨,但要維持對先進芯片製造很重要的EUV光刻膠塗層庫存難度更大。他們說,該類庫存在啟用後幾週內就會失效,而且儲存條件非常苛刻,長期大量儲存是不現實的。

一位芯片行業高管表示,“芯片製造商儲存這些東西的情況非常罕見。”

用其他來源替代日本EUV光刻膠供應商在短期內也是不現實的。一位知情人士稱,“取代那些日本供應商並非完全不可能,但這需要一年的時間,因為芯片製造過程以及芯片設計都必須重新進行測試。”

只有三星和台積電等少數幾家大型芯片製造商擁有製造7納米芯片所需的昂貴而復雜的技術。台積電將在今年年底前率先將採用EUV技術的芯片推向市場。

三星長期以來一直是DRAM和NAND芯片領域的全球領頭羊,該公司為自己的產品和外部客戶生產芯片。消息人士對《日經亞洲評論》表示,日本的出口管制似乎並未對三星的存儲芯片生產造成嚴重的影響,因為該行業本已經受到供應過剩的影響,在過去一年裡產品價格因而走低。

不過,多位消息人士表示,如果這種情況持續下去,供應商沒能快速獲得出口許可,三星挑戰台積電作為全球最大代工芯片製造商地位的雄心計劃,可能會被推遲。

這家韓國公司今年4月宣布,計劃到2030年投資133萬億韓圓(約合1130億美元),來加強其非存儲邏輯芯片業務。此舉被普遍視為向台積電的全球領先地位發起挑戰。

三星和台積電之爭

長期以來,作為全球最大的兩家半導體製造商,三星和台積電一直在競相開發最先進的芯片生產技術,以支持尖端處理器、人工智能和調製解調器。

蘋果、華為、三星、高通和英偉達等芯片設計商在準備5G、人工智能(AI)和自動駕駛等新技術時,往往會選擇支持不同的陣營。消息人士稱,蘋果和華為是台積電的客戶,而高通和英偉達則傾向於同時向台積電和三星下訂單。

高通沒有回應《日經亞洲評論》的置評請求。英偉達在一份聲明中稱,公司同時找台積電和三星製造芯片,“我們計劃今後繼續使用這兩家代工廠。”

三星沒有回應置評請求。日經新聞早些時候報導稱,三星電子副董事長李在鎔(Lee Jae-yong)上週日前往日本,會見了來自日本大型銀行和商業夥伴的高管。

據路透社報導,韓國總統文在寅週三對包括三星在內的30家韓國企業集團的高管表示,“儘管我們在通過外交努力解決問題,但我們不能排除這種情況會持續下去的可能性。”

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