5G時代已至 2G/3G退網 家裡的老人會沒手機用嗎?


當天下午,@中國聯通 稱,用戶之所以無法正常使用,是因為手機的製式不支持聯通3G制式,而非所謂的“關停”2G或3G網絡。

雖然這是一嘲烏龍”,但是@中國聯通隨後提及4G網絡已全面普及,5G牌照也已發放,2G網絡退出服務是大勢所趨,不少運營商已經關閉了2G網絡,將幫助2G用戶向3G、4G網絡升級。

對行業而言,通信業界普遍認為2G乃至3G退網已是“遲早的事”,但由於目前仍有龐大的用戶量,退網需要一個過程;但是對於用戶而言,一旦2G或3G網絡退網,就可能要面對手中的老人機是否就無法使用了,是否需要更換手機等問題。

2G/3G用戶量依然龐大

即使身在作為5G元年的2019年,我國的2G、3G用戶數量依然眾多。根據工信部的數據,截止2018年年末,我國移動電話用戶總數達到15.7億戶,減去11.7億戶4G用戶,2G、3G手機用戶總量仍有4億左右。

其實就2G網絡本身而言,由於其使用的頻段較低,信號衰弱慢且覆蓋面積廣。這也是為什麼在許多4G無法完全覆蓋的地區,比如地勢複雜的山區,2G可以起到很好地補充作用,保證基本的通話通信。但不可否認,2G網絡基站技術比較老,傳輸速率慢,能耗較高,而且在部分地區的2G、3G使用率極低,成為了運營商沉重的經濟負擔,減頻乃至最後的退網也在情理之中。

中國通信業知名觀察家項立剛在接受《國際金融報》採訪時表示,所謂退網是指將網絡完全退出,但是就目前來看,三大運營並沒有類似的舉措,最多是關掉一些不再使用或使用不多的2G、3G基站,談退網可能還為時尚早,而且如此龐大的用戶量,這意味著用戶遷移需要時間、2G、3G退網因此將會是一個緩慢的過程。

退網尚無準確時間表

中國聯通在2018年4月就曾表示將有序推進2G網絡減頻工作,全面推動2G客戶向4G網絡的消費升級。除了中國聯通,中國移動和中國電信也有類似的行動。

福州移動3G退網

2019年3月,中國移動福州分公司停止使用6535個移動3G基站,同時對於基站數據予以封存並收回原核發的無線電台執照,此舉也被視作中國移動開始大規模TD-SCDMA,即移動3G退網的開始。中國電信則一直在推廣基於4G的VoLTE通話業務,為CDMA退網做準備。儘管如此。三大運營商關於2G或3G網絡退網依然沒有一個完整具體的時間表,而這背後的原因與我們日常的通話問題有很大的關係。

無論手機如何進化,通話依然是最核心功能,但是4G網絡本身是不支持語音的,只能連接數據網絡,所以想要打電話,就必須切換到2G/3G網絡進行通話,這也是為什麼大部分手機在打電話時,是無法正常上網的。如果想依靠4G網絡語音通話,則必須使用VoLTE服務,但是目前該服務質量一般,達不到2G的通話質量水平,所以貿然將2G/3G網絡退網,可能在一段時間內,連正常的通話都不能保證。所以,如果運營商想要完全退網,就必須大力建設4G和5G基站。

三大運營商網絡制式(圖取自網絡)

另外,每個運營商面對的情況也有所不同。對於中國聯通而言,其3G格式為WCDMA,既能保證正常通話,也能保證通話不斷網,所以中國聯通選擇取消自己的2G網絡;對於中國電信而言,其擁有CDMA 2G和CDMA 3G兩種格式,都能保證正常的通話,大概率也會取消自己較舊的2G網絡;對於中國移動而言,保留覆蓋最廣的2G網絡,即GSM網絡,全力建設擁有高網速的4G和5G網絡,將會取消地位稍顯尷尬的3G網絡。

為何三大運營商急著退網

但是從技術迭代的角度出發,2G和3G網絡退網是運營商的既定戰略,同時向高水平、高質量網絡制式升級也是大勢所趨。

覆蓋能力與網絡速率對比

將優質頻段讓與5G網絡。在我們的傳統印像中,2G網絡雖然網絡傳輸速率慢,但是覆蓋面積廣,甚至在偏遠山區都能收到2G信號,而這一大特性與其占用的900-1800MHz的低頻優質資源有關。後續的4G和5G網絡佔用的是高頻段,網速快,但是覆蓋範圍相對較小,信號傳播容易衰弱。所以,2G之所以覆蓋面積廣,並非因為技術成熟,而是佔用了優質的低頻段,如果將低頻段讓渡給4G或5G網絡,一樣能實現大面積覆蓋和高網絡質量。

降低運營成本。一方面,如果運營商要同時維持2G、3G、4G和5G制式網絡,將會耗費極高的日常運營成本。目前2G設備能耗和故障率很高,維護壓力大,這讓運營商 “肉疼”不已。另一方面,部分地區2G基站在網用戶極少,又無法帶來足夠高的收入,對運營商而言,為了極少數用戶維持成本極高的2G網絡並不划算。

運營商應做好“善後”服務

在本文開篇的“烏龍”事件發生後,賽迪顧問通信產業研究中心高級分析師李朕表示,關閉2G網絡對大部分用戶沒有影響,目前3G和4G網絡覆蓋面積廣,即使偏遠地區也有信號。但是關閉2G可能會使一部分老年機用戶無法正常通話。

電信專家付亮建議中國聯通應盡快公佈2G退網時間表,這也同樣適用中國移動的TD-SCDMA退網。同時有關部門也應盡快研討通訊服務協議停止規範,在保障用戶和運營商利益的前提下,提高網絡資源利用率。運營商也應在細節上為用戶,尤其是老年機用戶考慮,推出相對應的套餐幫助用戶過渡和網絡升級。

總而言之,在現階段,大部分老年機依然是可以正常使用的,但是下次為家中老人換手機時,可以考慮全網通智能手機,在某種程度上,老人機未必會比智能手機好用;如果熱衷於老年機,選購時應注意手機支持的網絡格式,最好能支持聯通3G或移動2G。

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