中國衛星圖像質量差?那是半夜用雷達拍的


中國衛星圖像質量差?那是半夜用雷達拍的的頭圖

中國衛星圖像質量差?那是半夜用雷達拍的

2021年3月下旬,一艘滿載的集裝箱貨輪在埃及蘇伊士運河擱淺,這艘總重超過24.7萬噸、長達400米的巨輪斜著擋住了蘇伊士運河航道,運河管理方耗費一個星期才將它拖走。蘇伊士運河扼亞歐海運航道之咽喉,這裡一堵,對全球貿易都造成巨大影響,世界各地媒體的目光都集中到了“長賜”號貨輪上,大大小小的商業衛星也將鏡頭瞄準蘇伊士運河,每天“打卡”發布動態。

就在肇事輪船被拖走、航道疏通沒兩天,境外社交媒體便傳出一張對比圖,其中中國衛星的照片清晰度可以用“慘不忍睹”來形容,此圖一出,立刻引發不明真相者的群嘲。

中外衛星照片對比

中國衛星成像質量果真如此不堪?圖中照片到底是什麼衛星拍攝?又為什麼成像模模糊糊呢?

不用我多說,從圖片的繁體中文標識你應該能猜到圖片出自哪裡。拿來對比的幾張衛星照片分別是美國worldview衛星(最高分辨率0.3米)、土耳其的Güktürk-1衛星(0.8米)、法國空客公司的Pleiades衛星(0.5米),和中國“海絲一號”衛星。

海絲一號衛星的最高分辨率為1米,雖然比不上前邊幾個,但在成像質量上也不至於差距如此巨大。問題出在哪呢?原來好事者將海絲一號拍攝的一張寬幅照片截取了一部分,與其它幾家做了對比,原圖如下:

海絲一號衛星拍攝蘇伊士運河南段

海絲一號的另一張黑白特寫照片看起來儘管要清楚一些,但與國外衛星照片相比還是差了不少:

海絲一號拍攝“長賜”號

為什麼會這樣?因為中國衛星過頂蘇伊士運河的時間是當地凌晨時分,現場周圍漆黑一片。這不是我們常見的可見光照片,而是一張合成孔徑雷達(SAR)圖片!

你可能知道,平時無論是我們用肉眼看東西還是用手機拍照片,我們接收到的圖像都是從物體表面反射出來的光子,如果沒有光,伸手不見五指,手機也拍不到任何東西。為了能看見周圍的情況,你需要開燈或者打開手電筒照亮。

與其它國家的光學成像衛星不同,中國的海絲一號就隨身帶了一個大號“手電筒”​​,它被稱為合成孔徑雷達。無論白天黑夜,SAR衛星都用雷達發射的C波段電磁波照射地球表面,再通過星上的接收器接收反射回來的電磁波,然後利用計算機合成出三維立體圖像來。

衛星合成孔徑雷達成像

海絲一號是湖南一家商業航天初創公司天儀研究院與電科38所合作研製的全球第一款小型合成孔徑商業遙感衛星,別看它只有185千克重,卻能全天候、全天時拍攝地面圖像,無論白天黑夜,也不管是不是濃云密布,海上大小船舶包括航母和漁船都無處盾形,哪怕你蓋著偽裝網都能被它“揪”出來。

海絲一號拍攝美國田納西一座機場

有人可能會說,海絲一號縱有通天的本事,拍貨船就是沒有外國衛星清楚呀!說這話的朋友可能是沒有看到中國另一顆商用衛星“吉林一號”給“長賜”號拍的照片:

吉林一號高分衛星拍攝堵船現場

吉林一號03衛星只有45千克的小身板,卻能以0.75米分辨率拍攝幅寬達40公里的可見光照片,給一艘困在運河中的商船拍特寫輕輕鬆松,就算是給航母來個合影,那清晰度也是不在話下。

吉林一號拍攝到的港口

講了這麼多,最後來個總結吧:

那些將海絲一號遙感照片與國外光學衛星照片對比的朋友,無論是出於無意還是無知,他們做了一件傻事:覺得CT機的圖像不如手機照片清楚,於是妄下結論說CT機是垃圾。

海絲一號遙感衛星的合成孔徑雷達不受環境光線和雲霧遮擋,能全時全天候監視全球,並且它的重量輕成本低寬覆蓋,能批量製造、批量發射、快速部署、調度靈活,配合吉林一號高分衛星,以後無論是農業測產還是病蟲害防治都得心應手,一切害人蟲都將無所遁形。

海絲一號可以快速大量部署