Categories
程式開發

爆火的低代碼,到底是真需求還是偽風口?


根據頭豹研究院發布的《2020中國低代碼開發平台行業概覽》指出,在中國雲服務市場高速擴張的背景之下,過去5年低代碼開發服務初步落地。 2016至2019年間,中國低代碼開發平台行業融資額由100萬元攀升至1.2億元。

與此同時,雲服務商阿里雲、騰訊雲、華為雲,以及谷歌云、AWS、微軟等基礎雲服務商也將目光放在這片賽道之上,紛紛推出自家的低代碼/無代碼開發平台。

傳統的軟件巨頭與SaaS廠商也緊跟時代大潮,例如Salesforce、ZoHo Creator、SAP、甲骨文、浪潮、金蝶、用友等知名企業同樣入局低代碼開發平台。而像北森、銷售易、致遠互聯等,也在發展自己的PAAS平台中,引入低代碼開發理念。

看得出來,低代碼開發正處於蓬勃的發展期,且被巨頭們認定成“白月光”。

那麼,身為巨頭的“白月光”,低代碼究竟因為什麼受到資本的重視?又價值幾何?

01

默默18年

突然一朝成名

低代碼大火,更像是一場偶然式的必然。

2018年6月,OutSystems宣布獲得KKR和高盛的3.6億美元投資,估值瞬間超過10億美元,成為新晉獨角獸。激起人們對OutSystems的興趣,低代碼開發平台也隨著增加大量的曝光。

然而在人們處於對OutSystems獲得高額投資而驚嘆的時候,同年8月,低代碼開發平台Mendix被西門子以7億美元收購的消息,讓本就形成漣漪的低代碼開發平台市場,掀起更多的浪花。

於是可以看到,在這段時期後,國內也開始大力推動低代碼開發平台,該賽道成為資本關注的風口。

那麼為什麼低代碼開發平台,會在這個時間點迎來爆發呢?

對此,行業專家分析表示,進入21世紀以來,互聯網的高速發展,促進社會向數字化方向進化,尤其是伴隨著雲計算及以互聯網發展愈加深入,讓企業的IT系統和業務的結合變得更為緊密,並不斷衍生新的業務模式,軟件開發迎來爆發增長。

於是此時對於IT產品的開發能力,也要求更加靈活、更敏捷。

然而,需求雖然在增加,但是開發人員的能力與基數卻跟不上這種發展速度,加上2018年之後,國內經濟放緩,“降本增效”成為時代特性,企業上云成為趨勢。市場需求的快速變化,需要軟件的迅速迭代,市場。

於是基於大背景。有人提議使用低代碼開發的模式,去開發一些復用性高且功能。

低代碼作為一種編程開放模式,它可以拼接、組裝那些通用且可重複使用的代碼組成模塊,通過簡單的“拖、拉、拽”的操作,快速搭建軟件。

這個過程就像搭積木,根據市場反饋的需求,通過把那些通用、可重複使用的代碼群集成一個積木塊,通過快速搭建積木塊,組成滿足需求的稱產品,從而極大程度上降低軟件開發的門檻,提升開發人員的工作效率。

“低代碼開發技術在20年前就出現了,但一直沒火。隨著數字化轉型的不斷加速,企業對IT系統的敏捷性要求越來越高,但開發人員的缺口一直補不上。這時,低代碼開發技術的優勢才逐漸凸顯出來。”YonBuilder產品研發主管、用友集團副總裁楊鵬對「ToB行業頭條」說。

正是因為低代碼理論上存在的高效性和易用性特點,符合當下時代對於軟件敏捷研發的需求,才讓其從程序員早期的玩具及初學者的練手工具,變成資本市場上炙手可熱的新星。

02

止癢不止痛

只是錦上添花

理想狀態中,低代碼開發平台將會無限降低程序的開發門檻,未來甚至有可能會革掉程序員這個職業,創造出人人都可開發程序的現象。但從實際考慮,這只是一個美好的願望。

目前來看,當下的低代碼開發平台產品基本可以劃分為兩個技術路徑,分別為表單驅動和模型驅動。兩種路徑在平台運行核心邏輯、工作形式及處理問題的難易度上有著明顯差別。

其中表單驅動是通過建立多張表單,在構建應用是利用流程串聯表單,並定義報表輸出方式。通過定向限制,形成標準化的代碼群。其工作原理類似與傳統的BPM(業務流程管理)軟件。

由於產出的代碼群過於標準化,復用性極高,表單驅動的低代碼開發平台可以讓產品開發週期出現大幅縮減。但相反的是,這種模式很難滿足一些個性化需求,應用開發場景局限性強,難以適應大型企業的需求。

這類的低代碼適用於中小企業快速搭建基礎的程序,彌補這類企業開發人員數量上的不足。

以模型驅動為技術路徑的低代碼開發平台,則是通過建立模型定義數據關係、流程邏輯、從而實現應用開發管理的自動化。工作形式與APaaS平台相似。生產的代碼群靈活度高、可支持廣泛場景的複雜應用開發。

不過,以模型驅動為技術路徑的低代碼開發平台雖然擁有極強的靈活度,但在某種程度上犧牲了一定的複用性,且因為這種方式的技術壁壘較高,前期的開發成本也偏高。

大企業如果採用這種模式,就必須考慮開發出來的程序,與本公司自找程序員開發,在開發成本、維護成本、通用程度與復用可能性等進行綜合的比較。

看得出來,低代碼開發平台對於企業而言,並非是加速產品適應市場的“萬能藥”,企業在使用前,需要根據自身需求進行考慮。

除此之外,低代碼開發平台作為一款產品,還是需要一定的使用門檻的,就像搭積木一樣,在進行拼裝之前,使用者需要充分了解每塊積木的形狀,及處於成品中的那部分位置,而這些是需要擁有開發基礎的。

所以,低代碼開放平台最終也只會變成程序員手中的工具,就像一些計算機語言一樣,幫助程序更快速的開發。

如此一來,對於企業而言,低代碼開發平台使用局限性並不小,僅在一定需求下,可以實現降本增效,終究只是止癢不止痛,起到一個錦上添花的作用,而對於程序員而言,也只是一個好用的工具。

03

依托IoT和PaaS

市場前景可期

錦上添花,雖然不及雪中送碳,但同樣具備一定的市場價值。

目前來看,低代碼開發平台雖然在使用上存在一定的局限性,但對於SaaS企業開拓PaaS業務,以及服務於物聯網應用開發市場,有著至關重要的作用。

在助力SaaS企業開拓PaaS業務方面,低代碼開發平台可以幫助SaaS企業提高產品開發效率,模型驅動的技術模式滿足大型企業客戶對於個性化應用的定制需求。

例如Salesforce、ZoHo等相對成熟的SaaS廠商,就是通過自家的低代碼開發平台,針對大型企業客戶對個別需求進行定制化,滿足需求的同時,也能加快產品的開發週期。

此外,SaaS廠商自建的低代碼開發平台,還可以幫助自家SaaS產品開拓PaaS業務建立平台生態。增強SaaS廠商的整體服務能力。目前國內的銷售易、北森都是在走這一路線。

目前據艾瑞諮詢研究院數據顯示,2019年中國企業級SaaS市場規模為362.1億元,同比增長48.7%。預計2020年企業級SaaS市場仍將保持可觀增速,到2022年市場規模將突破千億元。

而低代碼開發平台作為大多數通用型SaaS的發展PaaS的必經之路,其市場前景自然也是不俗。

刨除可以助力SaaS企業開拓PaaS,低代碼開發平台對於物聯網(IOT)應用開發市場,同樣具備巨大作用。

據新華社旗下中國經濟信息社預測,2020年中國物聯網產業市場規模將突破18000億元,然而組成物聯網系統的感知層、網絡層、平台層等基礎層次具有大量的複雜應用開發需求等待滿足。

而低代碼開發平台可以有效地降低物聯網應用的開發門檻,緩解物聯網應用開發人員緊缺、研發成本高昂等痛點。也就是說,蓬勃發展的物聯網產業,在未來極有可能為低代碼開發平台市場提供更多新型的應用開發需求。

如果說這部分需求有可能占到整個國內物聯網行業的10%,那麼低代碼開發平台僅在國內物聯網領域,就有1800億元的藍海市場。

而放眼世界的話,全球的物聯網領域很有可能是國內的三到四倍,如此一來,從全球視角來看,低代碼開發平台未來至少有接近6000億元的市場規模,這還是排除在SaaS領域及其他方面的市場。

總的來看,低代碼開發平台是一門前景巨大的賽道,屬實站在風口之上,但是同樣需要考慮的是,這條賽道需要的技術門檻並不低,動心者還需謹慎入局。