加拉帕戈斯企鵝為什么生活在熱帶?它是如何忍受酷熱的…


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加拉帕戈斯企鵝為什么生活在熱帶?它是如何忍受酷熱的?

文/布瑞知

提到企鵝,我們的第一反應就是好冷。那麼您是不是認為,企鵝只生活在南極的冰天雪地中呢?

就像那個經典的腦筋急轉彎裡說的:為什麼北極熊不吃企鵝呢?因為北半球沒有企鵝啊。

唯一熱帶企鵝&最小企鵝

但您知道嗎?其實在北半球的熱帶,也生活著一種企鵝!這就是我們今天要介紹的企鵝中的另類:加拉帕戈斯企鵝。

加拉帕戈斯企鵝(學名:Spheniscus mendiculus),又名加島環企鵝或科隆企鵝。屬於鳥綱、今鳥亞綱、企鵝目、企鵝科、環企鵝屬,是所有六屬十八種企鵝中最小的企鵝之一。

它們身高不到50厘米,體重不到2.5公斤,和動物園裡常見的麥哲倫企鵝和洪堡企鵝是近親。

加拉帕戈斯企鵝頭部和背部是黑色,腹部是白色,腹部上面有些黑色斑點。黑臉上有一圈白線,白肚子上面有一條黑線。翅膀底部有淡淡的黃色。鰭腳下的羽毛從白色的下巴處延伸下來。沒有羽毛覆蓋的皮膚是粉紅色的,還帶些黑色斑點。長得像個可愛的喜劇演員。

就是這種萌萌噠的小傢伙顛覆了我們的很多認知。

在大家的印象裡,似乎所有的企鵝都生活在南極。但這個觀點是錯誤的。

確實,企鵝可以說是最不怕冷的鳥類,厚達三厘米的皮下脂肪可以完美地抵禦極地的嚴寒。

現在只有兩屬五種企鵝生活在南極大陸上。它們是帝企鵝、王企鵝、阿德利企鵝、巴布亞企鵝和帽帶企鵝。

其它的四屬十三種企鵝實際上都生活在溫帶,而環企鵝屬的這幾種企鵝更是無視大家的常識,生活在了非洲和南美洲這樣聽起來就很熱的地方。

那麼到底是什麼導致了這一奇特現象的產生呢?很簡單,那就是食物。

為追尋食物而遷居熱帶

企鵝看起來一副與世無爭的樣子,但實際上它們是非常貪吃的。它們追隨著魚兒一路北上,最終來到了赤道附近的這些小島上。

企鵝的食物主要是魚,哪裡的魚多,它們就會去哪裡,因此南半球著名的漁場里基本都有企鵝們的身影。

加拉帕戈斯群島的自然條件得天獨厚,在它附近是秘魯寒流和赤道暖流交彙的地方。

秘魯寒流是世界上最重要的一個海洋上升流系統,養活了無數的海洋生物。由於冷暖海水交匯導致海水上泛,帶來了大量的硝酸鹽、磷酸鹽等營養物質,促使浮游生物大量繁殖,為魚類提供了豐富餌料。

所以群島附近盛產冷水性魚類,其中最著名的就是鳀魚,也就是我們常吃的鳳尾魚。

全世界每年漁獲量的18%-20%來自秘魯漁場,秘魯漁場也是世界著名的大漁場之一。

所以為了填飽肚子,小小的炎熱又有什麼呢?

前面說過,企鵝是非常耐寒的,但加拉帕戈斯群島的年平均氣溫在25℃以上,最高氣溫可達40℃,所以對於居住在這裡的企鵝來說,保持身體的涼爽是一個非常困難的事情。

但……辦法總比困難多,沒有什麼能難倒勇敢的干飯人!

我們來看看企鵝的避暑秘技吧。

避暑有高招

它們白天大部分時間都泡在水里尋找食物,一邊吃飯一邊洗海澡。不得已上岸的時候,它們會用翅膀遮住下半身,弓著身子縮著腳,盡量減少曬在太陽下的面積。不時地拍拍翅膀,促進空氣對流以便散熱。在特別熱的時候,它們還會像狗狗一樣通過快速的喘氣來散發身體的熱量。不過可憐的企鵝們並沒有汗腺,所以即使是這些措施同時使用,降溫的效果依然有限。

不論對於人還是企鵝,恰飯都是一件充滿挑戰的事情。強大的秘魯寒流不僅帶來了食物,也帶來了氣候變化和危險。

著名的厄爾尼諾現象和拉尼娜現象,也是秘魯寒流的產物。

其中1982年的那次非常嚴重的厄爾尼諾現象,導致了群島附近的海水溫度急劇上升,水中魚群數量驟減,70%以上的加拉帕戈斯企鵝由於缺少食物和酷熱而死,很多鳥蛋和雛鳥因為缺乏照顧而夭折。它們的數量巔峰時期超過5000只,但那一次災難後數量再也沒有恢復到2000只以上。

現已瀕臨絕種

加拉帕戈斯企鵝的繁殖能力並不強,每年產卵兩次,每次產卵2顆,孵化期40天左右。這個重要的工作由企鵝父母共同完成,小企鵝也由父母共同撫養,在三四個月後,小企鵝才能褪去絨毛,基本獨立生活。在三四年以後,小企鵝才能性成熟,開始下一個生命的輪迴。

除了氣候變化的威脅,人類活動和外來物種的侵擾也嚴重影響著當地生物的生存。

島上的山羊,紅火蟻早已氾濫,破壞了島上的植被。貓和老鼠更是到處橫行,肆無忌憚地捕食幼鳥,偷吃鳥蛋,給企鵝們本就艱難的生活又添上了一筆濃重的暗色。

不過這兩年對加拉帕戈斯企鵝來說還是有好消息的,受疫情影響,2020年遊客數量減少,它們享受了難得的悠長假期,數量在有了一定程度的恢復,達到了1500只左右。這也算是全球新冠肆虐的困境中難得的讓人有一絲欣慰的事情了。