10年價格漲10倍,沙子麵臨枯竭,為何不開採沙漠沙子?


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10年價格漲10倍,沙子麵臨枯竭,為何不開採沙漠沙子?

2018年6月,一名墨西哥環保活動人士被殺害;2019年8月,兩名印度村民在槍戰中死亡;2019年9月,南非一名企業家被槍殺。

這3起兇殺案的背後,有一個共同的特點:沙子危機。為了爭奪沙子,多個國家發生暴力兇殺案件,影響非常惡劣。在牙買加甚至出現了全副武裝的黑幫來這裡搶走海邊的沙子。

(警察保衛採石場)

那麼問題來了,沙子到處都是,沙漠中的沙子更是取之不盡,用之不竭,既然如此,人們為什麼會為了爭奪沙子而發生暴力事件呢?

沙漠中的沙子為何不能使用?

沙子的用途有很多,但主要用途是基建行業,作為混凝土的主要原材料之一,沙子的質量好壞有時可以決定基建工程質量的優劣。

科普中國的一篇文章《全球面臨沙子短缺危機?我們缺的不是沙子,而是…》介紹,隨著人類對現代混凝土的認識和使用,對砂的要求也一直發生變化。

首先是砂石顆粒度大小,砂的顆粒度大小要小於5mm,其中粗砂平均粒徑為0.5mm以上,中砂為0.5-0.35mm,細砂為0.35-0.25mm。其中沙漠中的沙子顆粒度較小,平均直徑小於0.3毫米,不太符合我國對砂粒徑標準的要求。

其次是成砂母質,成砂母質本身的堅固性,可以對建築抗壓性有很大的影響。

再者是沙漠中缺乏水源,當地鹼性較大,而鹼性較大的沙子會腐蝕建築物,甚至會降低建築物的承重能力。這些因素都限制了沙漠中的沙子在基建中的應用,只有河沙能夠較好地滿足基建的需求。

也正是因為如此,位於沙漠之中的迪拜,才會捨棄沙漠中取之不盡用之不竭的沙子,轉而從國外高價進口沙子,每年進口沙子所花費的費用,至少在4億美元以上。

河沙是可再生資源,但是河沙的再生速度非常慢,英國《自然》表示:沙子和礫石的採掘速度,已經超過了其自然恢復的速度。

另一方面,人類對河沙的需求量又非常高,僅僅在建築領域,全球每年就要消耗大約400億噸沙子。佩杜茲更是表示,沙子的使用量僅次於,位於第二。

當人們對河沙的需求量越來越高,而河沙資源又在日益枯竭時,沙子危機就來了。

沙子危機

沙子是混凝土的主要材料之一,當沙子危機爆發之後,人們能夠採取的策略有限。其中進口沙子是許多國家都在採取的策略之一。

沙子雖然爆發危機,但要知道的是,和其他資源一樣,沙子的分佈也並不均勻。在降雨量大,河網密布的地方,河流流速較快的地方,沙子的形成速度就越快,比如:東南亞一些國家。而這些地方的基建並不發達,對砂的需求量不大,因此他們會大量出口河沙。

澳大利亞等一些國家,也因本國對砂的需求量不大,但國內砂資源比較豐富而向外出口,一些對砂需求量較大的國家就可以從這些地方進口。只是隨著沙子危機影響越來越大,沙子的售價也水漲船高,甚至一些地方開始縮減河沙的出口量。

應對沙子危機的另一個辦法就是:人工製砂,沙子的成砂母質為各種礦石、岩石等,這些石頭的分佈較廣,在自然界中大量存在,如果能夠以較低的成本生產質量足夠滿足基建需求的砂,那麼人工製砂也可以作為天然砂的補充。

其次是發展新型混凝土或者新型建築材料,減少對砂的需求。

沙漠中的沙子如何利用?

儘管河沙更適宜基建需求,但是沙漠中的沙子並非一無是處,可以利用它們透水的性質,建造透水磚。在降雨量比較多的省市區等鋪設透水磚,可以使水很快地流入到地面之下,地面上不留積水,保障行人在雨天行走不趟積水。

只不過沙漠周邊不適合居住,沙漠距離人口密集的城市較遠,且沙漠中沒有大江大河,運輸費用較為昂貴,我們對沙漠中的沙子利用率暫時並不高。