世貿組織副總幹事:數字貿易政策遠落後於數字經濟部門的發展


世界貿易組織(WTO)體系是否正在發生動搖?西方保護主義的聲音此起彼伏,這個擁有150多個成員的“經濟聯合國”也經受了越來越多的質疑。

10月23日,世界貿易組織副總幹事Anabel GONZÁLEZ在第三屆外灘金融峰會上表示,WTO聽到越來越多懷疑的聲音,在此背景下她提出了三個有助於重振貿易的具體舉措。

第一,維繫一個全球通用的以貿易主導的發展模式。確保所有國家,特別是那些全球貿易一體化整合程度較低的國家能夠在未來的幾十年內,繼續將貿易作為經濟社會發展和緩解貧困的動力之源。

GONZÁLEZ指出,國際貿易曾經助力世界各地實現了前所未有的經濟增長和發展,為數以百萬計的人口創造了擺脫極端貧困的機遇。從1990年到2017年,全球貧困率從36%下降到9%,與此同時發展中國家在全球出口中的份額從24%增加到44%。但在未來,不能將這一成就視為理所當然,主要有三個原因:

首先,新冠疫情已經在2020年使近1億人陷入貧困;此外,疫情恢復狀況呈現K型軌跡,這也就意味著那些擁有充足疫苗供應,並有能力提供鉅額財政和貨幣刺激的國家,正在強勁復甦,而世界其他地區則落在後面。

其次,關於國際貿易的緊張和懷疑情緒正在上升,自2009年世貿組織啟動貿易監測工作以來,進口限制政策的累積數量不減反增,到2020年底,2009年以來實施的進口限制措施,影響了全球約9%的商品進口,對應價值超過1.5萬億美元。

最後,貿易增長的步伐在過去十年中已經放緩,與1970-2008期間的情況不同,如今,貿易的增長速度不再是全球產出的兩倍。在2011年至2019年期間,貿易與各國國內生產總值的增長速度大致相同。事實上,如果按照過去的增速推算,2019年的全球貿易總額將比其實際水平高出四分之一以上。

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第二,加強貿易韌性。世貿組織本月早些時候釋出的最新預測指出,2021年貨物貿易將增長10.8%。這是一個令人震驚的反彈,因為就在一年半以前,全球大部分地區經濟停擺,導致貿易急劇下滑。今年貿易領域頭條新聞的主要內容,不是貿易太少,而是航運堵塞、港口不堪重負,以及晶片等物資的短缺。事實上,貿易體系已經證明了自己的韌性,併為世界各地的人們提供了一條生命線。以醫療產品的貿易為例,儘管全球商品貿易在2020年下降了7%,但醫療產品的貿易卻增長了16%,同時個人防護裝置的貿易增長了近50%。隨著科學家們以創紀錄的速度開發疫苗,多個國家的供應鏈通力合作,提供大規模生產疫苗所需的專業投入和資本支援。

GONZÁLEZ認為,政策制定者更應該關注的是,如何使貿易和全球價值鏈更好地運作。而這正是世貿組織在疫苗和健康方面工作的首要指導原則。世貿組織不斷與全球領先的新冠疫苗製造商協作,以便進一步瞭解他們所遭遇的供應鏈問題會如何影響疫苗生產、擴產和分銷。在WTO今年秋季晚些時候舉行部長級會議之前,世貿組織成員已經提出建議,旨在確保疫苗和其他關鍵產品繼續在世界各地流通。這些建議不僅適用於現在,在今後發生世界性危機之時同樣如此。在這項工作中,WTO重點考慮的要素有三個:第一,保持供應鏈的正常運轉,包括促進貿易,處理出口限制和關稅問題,以及在監管問題上進行合作;第二,加強與其他國際組織的合作以提高(尤其是發展中國家的)製造能力;第三,在智慧財產權方面找到務實的解決方案,以確保所有人都能公平地獲取智慧財產權。

第三,將貿易帶入未來。WTO需要在如下三個領域進行變革,讓全球貿易體系能夠反映21世紀的真實商業狀況,同時反映全世界人民對美好生活的渴望。

首先是數字貿易。數字貿易政策遠遠落後於數字經濟部門的發展,人工智慧、物聯網、3D列印和區塊鏈等正在改變商品和服務的生產、交易、交付及消費方式。疫情無疑強化了這一趨勢,但是即使在疫情發生之前,全球電子商務市場的規模也已經達到26.7萬億美元,擁有將近15億的消費者。2019年,有四分之一的網上購物者,也就是說來自世界各地的3.6億人,從國外購買過商品和服務。這方面的潛力是巨大的,世貿組織最近的一項研究發現,數字技術到2030年可以助力多達34%的貿易增長。

服務貿易的增長尤其迅速,這是因為數字技術擴大了可以跨境貿易的服務範圍。服務業已經佔據全球GDP和就業人數的三分之二左右,同時佔據全球貿易額的大半。更加開放的服務貿易不僅有利於服務業的發展,還將為製造業帶來巨大的機遇。一項取樣研究發現,服務貿易的自由化可以將57個國家的製造業生產率平均提高22%。

其次是應對氣候變化。如果無法減輕、適應和建立應對氣候變化的復原能力,世界各地的生命和生計將會遭受毀滅性的損失。為了避免這種結果,有許多緊迫的任務要做,其中包括建立具備氣候復原能力的基礎設施、推廣和傳播清潔技術使供應鏈去碳化、減少甚至消除有害的補貼等等。貿易可以提供許多解決方案,協助完成這一長串待辦事項。例如,保持貿易開放可以使氣候友好型商品、服務和技術更便宜、更容易獲得,從而降低各國實現淨零排放的總體成本。貿易還可以將供應商與外國市場消費者聯絡起來,滿足這些消費者對氣候友好型產品不斷增長的需求,幫助發展中國家開拓新的、不斷增長的出口機遇。

但是,當前也存在各國因採取不同的氣候舉措而導致政策碎片化的風險。以碳價格為例,目前全世界有超過60種不同的碳定價工具。烏克蘭和波蘭的碳定價不到1美元每噸,而瑞典是137美元每噸。碎片化的、不協調的氣候舉措會破壞綠色商業和投資者的穩定性和可預測性,並導致新的貿易壁壘的出現。這對於全球氣候以及國際貿易都是不利的。世貿組織成員小組正在考慮如何加強各方之間的合作,避免出現“雙輸”“多輸”局面,幫助各地的綠色企業在新的氣候經濟中茁壯成長。

最後是包容性。儘管貿易一體化在歷史上為世界各地的人們創造了許多機遇,但還是有很多人被拋在後面。所以,在今後,需要更加強調為小型企業、農民、漁民以及女性創造機會。貿易政策,特別是電子商務相關的貿易政策的改善可以為小型企業(很多企業主都是女性)帶來諸多助益,使其能以較低的成本獲得新市場的新客戶。當然,傳統意義上的貿易政策也很重要,減少食品和農業市場的價格扭曲可以改善處於貧困之中的農民和消費者的處境。同樣地,減少對環境有害的漁業補貼對於生活在沿海社羣的4000多萬以捕魚為生以及依賴魚類作為主要食物來源的窮困人口來說是至關重要的。所以,需要儘快完成已經持續數十年之久的關於漁業補貼的談判。但是,單純創造更多的貿易機會是不夠的,各國政府還必須制定相關政策,幫助其公民利用這些機遇,並通過提供相關便利,將技術變革和貿易競爭引向對社會和經濟有利的方向。

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