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微软创建“铸币厂”,不同的企业代币变成了“同根生”


微软创建“铸币厂”,不同的企业代币变成了“同根生” 1

微软最近推出了一个名为“Azure区块链代币”的平台,该平台遵循了一种新型的代币分类框架(TTF),已经有几家早期企业用户使用该平台铸造了大量的实验性资产。

微软(Microsoft)最近公开了自己秘密打造的类似比特币(bitcoin)的虚拟代币平台并开始进行试验。这家软件巨头,也是最早接受比特币支付的公司之一,自己创建了一个用于发行各种加密资产的“铸币厂”。目前已经有几家公司,其中包括一家电子游戏公司和一个虚拟现实平台,开始使用这个铸币平台铸造出大量的实验性资产,而像通用电气(General Electric)等其他公司也跃跃欲试地等着使用该平台来创造自己的资产。从今天开始,任何人都可以向微软申请对这项技术的预览。

这个名为“Azure区块链代币”的加密资产铸币平台可以让任何企业或个人设计、发行和管理大量虚拟资产。这些资产就像比特币一样,可被证明在任一时刻下只存在于一个地方,这就让它们更加难以伪造,也更容易进行资产审计。以比特币为代表的虚拟加密货币众所周知的特性是可以与法定货币或黄金等实体资产有替代关系,而Azure区块链代币平台可以生产更多形式的虚拟资产,包括不可替代的债券、文件和票据,等等。

使用该技术的公司大多依靠一个获得许可的以太坊(ethereum)区块链版本来达成交易共识,该以太坊区块链版本使用微软的Azure云计算来运行。但在未来,开发人员将能够在公共的以太坊区块链中甚至一些微软竞争对手创建的分布式账本上使用微软的Azure区块链代币平台。

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微软CEO Satya Nadella在微软年度股东大会上发言。微软正在使用客户区块链服务作为销售其Azure云计算产品的一种方式。图片来源:BRASHEAR/GETTY IMAGES

根据网络的规模大小为交易使用共享的分布式账本,微软的Azure区块链代币平台设计遵循了一种新的分类框架来诠释代币,该框架由Digital Asset、IBM、摩根大通(JP Morgan)、R3和其他公司联合打造,这就意味着尽管未来称霸互联网络的各种分布式帐本代币可能各不相同,但它们骨子里相似的基因构成足以促进彼此的交易兑换。

摩根大通这样的公司已经铸造出类似的代币,而与之同时Facebook正在与Uber,Spotify和沃达丰(Vodaphone)等许多公司一起埋头于研发,微软推出的这个铸币平台,与其他参与区块链开发的企业遵循了相同的标准,因此就铺出了一条理想的大道,能让基于该平台铸造的多种企业级代币真正地做到宛如在同一家公司财务系统内互相交易共同工作。

微软首席架构师Marley Gray,用亚马逊在几分钟内交付某些产品的快速服务来做比较:“我们带来了你在Amazon Fresh(亚马逊生鲜快递)和Amazon Now(亚马逊会员快递)所体验的那种快捷,且这种快捷随处可见。因为你缩小了合作各方之间的差距,并通过统一的业务流程一起工作,这将使交付服务、会议和预约等一切都变得更容易、且更自动化。”

值得注意的是,尽管依赖于类似的技术,大多数用Azure区块链代币生产的虚拟代币与比特币还是有显著不同的,因为毕竟比特币等代币已经在公开市场上获得了其有法定货币作支撑的价值。

Marley Gray同时也是创建代币分类框架(Token Taxonomy Framework,简称TTF)的代币分类计划组织(Token Taxonomy Initiative)的主席,他对此的解释是,例如,最近刚发布的基于TTF框架的emoney代币,其价值可能只能基于其背后的基础资产,类似的还有Facebook正在开发的libra加密货币。另一方面,TTF标准对于其规范下的保险文件和执照的定义是,分类账仅在“被证明在任一时刻下只存在于一个地方”的条件下,才能被代币化,且其代币要么基于其背后基础资产来定义价值,要么在公共开放市场里无法拥有实际价值。

比如,制造商用于在集装箱船上运输产品的提货单任一时刻只能存在于一个地方,因为持有这些文件需要承担一定的法律责任。此外,每一张汇票都需要投保,传统意义上,实物提货单和保险单据通常被合钉在一起,用人工的方式在交易中从一方传递到另一方,而在这个传递过程中越往后的步骤越是处于欺诈和损失的风险之下。

最早与微软合作开发Azure区块链代币的是位于洛杉矶的Mythical Games公司,这家公司试图使用区块链技术来重新构造电子游戏经济。

去年,来自于Activision和Zynga的几位Mythical Games公司创始人,从Mike Novogratz的Galaxy Digital等对冲基金公司筹集了1600万美元。与比特币类似,该公司利用区块链技术让游戏开发者在游戏中用确定无疑的方式证明,只要一款游戏愿意这么做,其中流通的游戏货币可以成为稀缺的,或者游戏中的其他的数字虚拟物品,像特殊武器、魔法力量或角色的虚拟衣橱等,不会在游戏中被令人厌恶地随意复制粘贴。通过用区块链技术限制供应,Mythical Games公司的创始人相信,他们可以让数字虚拟产品更容易在虚拟世界中以现实世界的价值来进行交易。

这样的虚拟市场看起来可能有点牵强附会,但在一定程度上,这样的市场已经存在了,只是没有应用区块链技术而已。今年早些时候,在Epic Games公司的大型多人在线(MMO)游戏Fortnite的虚拟舞台上,一位叫Marshmello的DJ操控了一个虚拟替身,在上千万来自世界各地的其他玩家的虚拟人物面前进行了表演。这位名为Marshmello的DJ是一位著名的电子舞曲(EDM)制作人,还登上了2018《福布斯》30位30岁以下年轻富翁榜单。类似于在真实世界的活动中购买一件t恤来证明活动参与者曾到此一游,这场虚拟音乐会的观众也可以花上1500 Fortnite虚拟币(约合15美元)来购买一套“皮肤”或服装,让玩家的虚拟人物看起来和这位DJ相似。跟据eBay产品比较网站Terapeak的数据,到目前为止,网上一共有37种该类皮肤,在次级市场上以平均427.86美元的价格转售。这价值蹭蹭地就增加了2746%。

尽管这些次级市场的总规模很难确定,但另一家区块链创业公司Worldwide Asset Exchange委托进行的一项研究估计游戏中虚拟市场的规模可能高达500亿美元。PlayerAuctions.com是一个支持多种游戏玩家之间进行虚拟交易的平台,该网站声称,每月有51.5万名活跃用户通过交易凭证获取电子游戏货币、玩家账户、玩家能力增强或者电子游戏本身。根据该网站上的数据,2017年该公司网络平台上进行了80万笔交易,这家公司在交易费用之外还会抽取成功交易其价值的5%至12%作为佣金。

为了让人们更加了解将任意数量的资产转移到区块链的潜在优势,Mythical Games公司希望其名为dGoods的数字产品在未来带来三个新的商业机会。

首先,区别于当前的次级市场,也区别于Mythical Games的联合创始人Rudy Koch所说的灰色市场(该市场存在于游戏之外,经常要求玩家出售其全部登录凭证),有了区块链技术,这些虚拟数字对象可以在游戏中出售,并且自由地从一个玩家转移到另一个玩家。

其次,区别于老式游戏超级马里奥中积攒的金币一旦通关或在游戏控制复位时就会丢失,在区块链中这些虚拟数字对象将具有可证明的稀有性。

第三,通过区块链技术追踪的虚拟数字对象可以被编码成不可破解的智能契约,该智能契约可以与虚拟对象一起移动,并向虚拟对象的创建者支付预定义的红利,这是一种支付给软件开发人员的数字虚拟对象专利税。

“我们已经知道游戏玩家们都是勇敢尝试新事物的。他们已经愿意这么做了,“ 现任Mythical Games公司市场服务副主席的Rudy Koch说,“所以现在,一旦为玩家提供一个安全的地方进行交易,我认为这个市场只会变得越来越大。我们将会看到一部分勇敢的先导者玩家们走出来,引领潮流并真正深入拥抱这种经济。” 对此,微软的Marley Gray补充道:“次级市场将出现爆炸式增长。我们可以为任何事物都建立次级市场。”

Mythical Games是代币化运作的一个好例子,与此同时微软区块链代币平台也迎来了其他早期用户,其中包括总部位于加州萨克拉门托市的CEEK Virtual reality公司,它正在创建一种代币来验证区块链上的流媒体内容收视率;总部位于伦敦的Adhara公司正在用这个平台创建一项电子货币(emoney)服务;通用电气旗下的飞机引擎部件部门——通用航空(GE Aviation)正在用该平台制造一种尚未详细说明的代币。根据市场情报公司International Data Corporation的数据,到2023年,全球对区块链的投资预计将达到159亿美元。

微软区块链商业模式的关键在于,对公有链和许可链上的交易有效性问题做出了关键区分。 比特币(bitcoin)和以太坊(ethereum)等公共链被编程设定为自动用加密货币奖励那些贡献了计算能力来审计区块链的用户,这在理论上降低了区块链的集中度,所以公共链更适合彼此不了解或互不信任的交易双方。另一方面,许可链由Azure或其他云计算所支持的集中式服务进行交易审计,虽然更适合相互信任的交易双方,但本质上看起来更像集中式数据库,而且至少还需要一个昂贵的交易中间人——微软。

这家总部位于西雅图的软件巨头,现在给出的定价是每个区块链节点每小时收费0.075美元,每千兆字节的云存储还要额外收费0.05美元。2018年,微软的云计算收入为322亿美元。虽然该公司并没有详细说明其中有多少来自区块链交易,但很有可能区块链只在其中占据很小的比例。但是,微软常务董事Matthew Kerner也谈到了他所号称的“光环效应”,即将如此多的数据系统和企业资源规划系统与其云技术集成在一起会有更大优势。

Kerner说:“一旦我们的云计算上有了这些技术,就鼓励了其他应用程序、数据解决方案和业务线功能在云平台上的发展,而我们会把这些进行虚拟货币化。这就是我们真正想要从Azure区块链中寻求的优势。” 值得一提的是,微软最大的云计算竞争对手、福布斯区块链行业50大企业亚马逊公司也同样提供区块链支持。

使Azure区块链代币成为可能的技术核心是开源的代币分类框架(TTF),该开源代码目前可以在GitHub代码库中获取。该框架始创于微软,当时各种代币相关标准正蓬勃涌现,基于以太坊区块链的各种代币纷纷问世。Gray将许多不同类型的代币引入了企业以太坊联盟(Enterprise Ethereum Alliance),并请该联盟以类似于大公司用以太币描述资产的方式来帮助这些新代币制定标准。

然而没过多久,Gary就意识到创建一种能超越任何单一区块链代币的统一标准具有更大的潜在优势,于是在2019n年4月份创立了代币分类计划组织(Token Taxonomy Initiative)。该计划组织成员还包括创建了超级账本Fabric的IBM,创造了Corda企业区块链平台的R3公司,创造了数字资产建模语言(DAML)的Digital Asset公司,以及公共以太坊创业孵化器ConsenSys公司。TTF框架由14种不同类型的代币组成:债券、文件、电子货币、FAB代币、库存、发行、许可证/执照、日志、忠诚积分、艺术品版权、惩罚、声誉、奖励和票务预订。

企业以太坊联盟的执行董事Ron Resnick设想了这样一个世界:在未来,在遵循相同代币标准的区块链互联网中,企业和政府都可以发布独特的、不可伪造的资产。虽然Azure区块链代币初始设定是与微软经许可的以太坊区块链版本保持一致,但该平台可以“指向”任何区块链,包括由加密货币所支撑的各类公共分类账。

作为TTF持续演进的一部分,Azure市场在2019年11月宣布,它为开源的超级账本Fabric提供了一个模板。与此同时,7月份背靠银行支撑的R3公司也推出了自己极具竞争力的SDK版本来铸造代币,加入以太坊区块链并成为第二家采用微软Azure区块链服务支持的分布式账本。

“TTF就像音乐,” 企业以太坊联盟的执行董事Ron Resnick如此评价,“在14个音符和作曲规则规范下,无论你使用什么乐器,采用什么风格,在什么地点进行创作,每个人都能顺利地谱出自己的乐曲。”

原文链接:

Microsoft To Help Enterprises Mint Their Own Ethereum Tokens