人類能不能在電腦中永生?


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人類能不能在電腦中永生?

永生是人類從古至今的追求,人類一直想通過服藥、基因改造等方法使自己的身體獲得永生,不過,永生可能會先在虛擬世界中實現。

臨死進入虛擬世界

一名年輕男子出了車禍,被送進醫院後,醫生建議他進入“天堂”,他簽了字。接著,他被帶進一間房間,坐在一把椅子上,頭頂上有一台奇怪的機器,當操作人員啟動機器後,男子的頭瞬間被機器吸走,身軀倒下。然而,他並沒有真的死亡,而是進入了名為“天堂”的一個虛擬世界中,在那裡繼續生活。

以上是科幻電視劇《上載新生》的劇情,那麼,這種技術究竟有沒有可能成為現實呢?

什麼是意識?

意識是對自我的清晰感知,當你被老師批評了,你會有羞恥感;當你看到一個新穎的玩具,你會想擁有它;當媽媽叫你寫作業時,你卻希望跟同學聯機打遊戲。你知道自己是自己,一個獨立的人,而一台手機不會知道自己是手機,也不會有自己的要求和想法。

從人腦到電腦

把人腦中的一切思維活動、記憶、情感和人格都數字化,並轉移到電腦中,使人腦的活動在電腦中延續,這被稱為“意識上傳”。

大腦的活動就是神經元在放電,有神經學家提出,神經元只存在兩種狀態,一種是開,即放電狀態;一種是關,即安靜狀態。這與電腦二進制0和1的運算方式很相似。這可能是實現意識上傳的突破口。

如果意識上傳實現,雖然人類的身體無法永生,只要數據不遭刪除或硬件不遭毀壞,人類意識就能夠以數碼形式在電子設備中永遠存在。

什麼是二進制?

我們日常使用的記數係統採用的是十進制,即逢10進一位,而二進制是逢2進一位。二進制只用0和1兩個數字代表所有數字。電腦就是採用二進制進行運算。

比現實美好的虛擬世界

在許多科幻作品的描述中,人類在電子數據服務器中建造了各種逼真的虛擬世界,有的景色優美,有的富麗堂皇,為了滿足不同人的喜好,還建造了不同時期、不同文化的場景,如1900年代的美國西部,又或者是唐朝時的中國宮廷,如同遊戲的不同場景一樣,讓人們得以體驗千姿百態的生活。有的年輕人甚至在健康的時候就放棄自己的身體,進入虛擬世界生活,徹底擺脫疾病和衰老。你也可以臨時進入,探望過世的親人,或純粹體驗不同的世界。

為了讓一切都與真實世界相近,工程師為進入虛擬世界的人設置了觸覺、痛覺、飢餓感、排泄功能等等。

虛擬世界也分高中低檔,不同檔次價格不同,當然是越舒適、逼真的虛擬世界越昂貴。虛擬世界中的各種物品、服裝和工具也需要購買。

人類離意識上傳還有多遠

那麼,人類意識的上傳需要哪些條件才能實現呢?

識上傳需要卓越的電腦

首先,從人腦中獲取的數據量必然非常大,因為每一個微小的細節都要被準確地掃描到電腦中,才有可能重現完整的人格、記憶和思維。因此,電腦必須擁有超大的容量和超強的數據處理能力。

今天的電腦技術已經非常驚人了,不僅可以輕鬆打敗世界圍棋冠軍,還能夠安全地在城市中駕駛汽車,或者像真人一樣與人類對話。電腦的運行速度比人類快1000萬倍;而其存儲量也難以想像,幾個硬盤就能存下一個大型圖書館的所有資料。況且,電腦在存儲量和處理能力這兩方面還在持續進步,有專家相信這種技術離意識上傳的要求正越來越近。

精確掃描活體大腦

要獲得精準完整的數據,我們需要掃描活體大腦的技術。醫學上使用的核磁共振成像技術精度較高,能掃描分辨率為0.5毫米的影像,但要實現意識止傳,這還遠遠不夠。對大腦神經掃描需要精確到0.001毫米,即微米,才能探測到神經突觸(神經突觸是腦部傳遞信息的關鍵部位);如果還要區分突觸的不同種類和不同信號強度,則需要分辨率更高的掃描技術。核磁共振成像技術依賴的是強大的磁場,一旦精度要求過高,磁場能量將會高到把腦子給烤熟。

那採用電子顯微鏡觀察大腦切片呢?這項技術要應對人腦整體掃描還遠不成熟,而且,首先要殺掉這個人才能進行。因此,我們需要等待全新的掃描技術。

人腦的奧秘我們還不懂

為了把腦部數據搬進電腦,除了電腦有足夠大的容量和數據處理能力,還需要電腦工程師們創造出能夠模擬人腦運行的電腦程序,讓人類大腦數據能夠在電腦中成功運行,但這需要人類首先對自己的腦部有足夠的了解。

人腦包含約860 億個神經元(即神經細胞),它們之間由至少100 萬億個突觸相連。電化學信號通過突觸從一個神經元傳遞到另一個神經元。人腦就是在這些信號的傳遞過程中輸入信息,下達命令。許多神經學家認為,人類個體的性格、情感、喜好等都隱藏在這些信號的傳遞模式中。

然而,科學家目前對神經信號的了解很少,許多信號傳遞的規律還未被發現。神經科學家們正在努力破譯大腦,並繪製人腦圖譜。只有到人腦圖譜繪製成功的那天,科學家才有可能知道該如何模擬人腦,這可能還需要幾百年的時間,甚至到頭來科學家可能會發現人腦根本不能被模擬。

保存人腦,等待新生

幾百年我們是等不到了,但科學家們提出新的設想:把死者的腦部保存起來,等待技術成熟時再把腦中的數據掃描進電腦,使這些人在數字世界復活。美國Nectome公司已經開始這樣的項目,在對豬腦保存的實驗中得到了很好的效果,豬腦的每一個突觸都被完整地保存了下來。

不過,要進行這樣的腦部保存,需要新鮮的大腦,這意味著要對活體下手。比如,在絕症患者還活著的時候,將他們全身麻醉,並連接到心肺機上,然後將防腐藥劑從頸動脈灌入身體。

雖然缺乏證據證明,在死亡的腦組織中能找到人類的記憶和意識,但有專家認為,如果大腦死了,就像你的電腦關了一樣,這並不意味著數據消失了。

上傳後的你還是不是真的你

即便意識上傳真的實現了,我們還會面臨許多新的問題。當大腦被掃描到電腦中,沒有了生物基質,人類心靈是否能夠繼續存在?換句話說,你是否還有自我意識?你還是不是原來的你?

如果意識可以下載到人造身體中,那麼,我們是不是擁有了分身,可以同時存在於兩個地方?哪個才是真的自己呢?