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融資易、落地難,Waymo自動駕駛盈利路漫漫


Waymo,谷歌旗下自動駕駛公司,被稱為“最有希望做成自動駕駛”的企業之一。一直以來Waymo都以強大的技術而為人熟知,前不久獲得的22億美元融資更是讓這家初創公司備受矚目。可是,到目前為止,能依靠自動駕駛相關業務實現真正盈利的公司少之又少,Waymo也不例外,如何通過盈利來回報投資者?行業還需要認真思考一番。

Alphabet 旗下的自動駕駛汽車部門 Waymo 與 2016 年 12 月從 Google 分拆出來,最近籌集了 22.5 億美元。是的,就是十億美元的量級。這是一件大事,不僅僅是因為數量巨大。這是 Waymo 的第一輪外部投資,這說明了幾件事情。

首先,Alphabet 的其他投資需要的資金超過了母公司願意提供的資金(去年籌集了 10 億美元);其次,Alphabet 顯然是在 Waymo 身上下了雙倍的“賭注”,而不是像 NestChronicle 那樣將 Waymo 收歸 Google 旗下。最重要的是,這輪談判還意味著,世界領先的自動駕駛汽車公司還遠遠沒有準備好大規模生產。

如果是這樣的話,Waymo 應專注於商業化和銷售,而不是籌集資金。我們已經知道 Waymo 正在採取緩慢而穩定的方法。該公司去年年底也提醒了我們這一點,這一輪融資只是進一步證實了這一點。

本文作者 2019 年 12 月 6 日曾在推特上發文稱:預計明年 Waymo 將會開始增長,但速度會非常緩慢。 “當我們想到 2020 年的 Waymo One 的時候,我們的主要重點將是負責任地向鳳凰城越來越多的乘客提供無人駕駛服務,包括早期乘客項目(Early Rider Program)和公共服務。”

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去年,Apple 將自動駕駛汽車描述為“有史以來最雄心勃勃的機器學習項目”。這不僅僅是科技將在幾年內解決的另一個問題。Waymo 在這方面已經摸索了十多年,但仍有很長的路要走。而這需要資金。

附帶條件的資金

從風投公司籌集資金是一個最終的權衡。現在還不能賺錢嗎?太好了,這裡有一大筆現金可以讓你堅持下去。不過,最終我們還是會希望能夠收回我們的投資,甚至更多。

這一輪的投資者包括Silver Lake、加拿大退休計劃投資委員會(Canada Pension Plan Investment Board,CPPIB)、穆巴達拉投資公司(Mubadala Investment Company,阿布扎比主權財富基金)、汽車零部件供應商麥格納國際(Magna International)、安德森霍洛維茨基金(Andreessen Horowitz)、汽車零售巨頭AutoNation 以及Alphabet。

注意到什麼奇怪的地方了嗎?這一輪的投資者名單居然沒有汽車製造商。這可能是因為汽車公司將 Waymo 視為競爭對手所致。通用汽車(GM)旗下有克魯斯(Cruise),大眾汽車(VW)和福特汽車(Ford)都在押注 Argo AI,而特斯拉(Tesla)依靠 Autopilot。在美國中國,許多公司的關係也比較鬆散,畢竟,涉足自動駕駛的初創公司的數量超過了汽車製造商。

如果 Waymo 取得了某種突破,實現了大規模的商業化,那麼這種情況將會很快改變。屆時,汽車製造商將會竭盡全力迅速迎頭趕上,或者乾脆向 Waymo 付費。

生財之道

但與此同時,Waymo 還沒有想出如何在自動駕駛方面實現盈利。上面的視頻是 Waymo 在宣布外部融資後發布的廣告,它設想了一個擁有一些潛在收入來源的自動駕駛世界。 Waymo One 可以讓你召喚一輛無人駕駛的出租車帶你去你想去的地方,這和叫 Uber 或 Lyft 網約車並沒有什麼兩樣。 Waymo Via 可以召喚一輛無人駕駛卡車,為你運送包裹或為你的業務辦理運輸。

我之所以說“可能”,是因為這些都還沒有形成規模化。去年 12 月份,Waymo 表示,在亞利桑那州鳳凰城和周邊都會區,每月有超過 1500 人使用該公司的網約車服務。這是唯一的操作。據報導,Waymo 的年成本接近 10 億美元,而其出租車業務每年能產生“數十萬美元”。這樣的情況,投資者無法拿回他們的本錢。

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Waymo 還可以嘗試直接出售其自動駕駛汽車。另一個選擇就是出租。今年一月份,Waymo 的首席執行官 John Krafcik 介紹了一項收費服務,即將自動駕駛汽車作為你的個人車輛,然後將其租給別人,用於出租車服務。不過,這兩個想法都沒有達到廣告的要求,這表明它們更不可能成為商業模式。

Alphabet 公司可以簡單地將 Google 廣告置於汽車中就完事了。如果你不開車,你的注意力可能會轉移到其他地方。但沒有人知道,這些廣告是否會帶來數十億美元的收入。

從表面上看,Waymo 能夠籌集到這麼多資金,很讓人興奮。但是,如果你深入研究的話,你將會發現 Waymo 在 2020 年的業務狀況,以及自動駕駛汽車的總體狀況。

閱讀原文:

https://venturebeat.com/2020/03/06/probeat-waymo-money-waymo-problems/