Meta內部檔案:元宇宙早已提上日程,18年規劃更激進


2021年對於VR圈來說是有點“魔幻”的一年,因為人們常常將VR與熱門詞彙元宇宙一起討論。更神奇的是,VR巨頭Facebook不僅宣佈將轉型VR元宇宙,甚至將品牌名改成了Meta。那麼,Facebook向Meta的“突然”轉變,難道只是為了跟風嗎?


對此,行業內有各種不同的想法和答案。不過,近期據外媒CNBC爆料,Meta實際上從2018年就開始構思元宇宙了。其認為,元宇宙將成為未來開啟C端VR市場的終極應用場景。

據青亭網瞭解,本次曝光的是前Oculus內容副總裁Jason Rubin(現任Meta元宇宙內容副總裁)在2018年6月釋出的內部檔案。這份檔案標題為元宇宙,在長達50頁內容中,Rubin為Meta的元宇宙戰略打下基礎,他表示:元宇宙將盡在Facebook(Meta前身)掌握中。相當於在說,元宇宙的成敗將由Facebook決定,表明了對於未來元宇宙的決心。

同時,Rubin本人證實了這份檔案的真實性,還表示:它曾經在公司內部廣泛傳閱,而且這只是公司內對於元宇宙的廣泛暢想之一,僅代表個人想法。其他人也釋出了類似的檔案,其中可能有部分會成為現實。而當時能夠閱讀到這些檔案的人則包括:Marc Andreessen、Meta CTO Andrew Boz Bosworth、前Meta VR副總裁Hugo Barra等Facebook董事會成員和部分高管。


Jason Rubin

據悉,Marc Andreessen從2008年開始就已經加入Meta董事會,同時他聯合創辦的投資公司a16z在元宇宙領域也有足夠的影響力,這家公司曾在今年領投Roblox的1.5億美元G輪融資,用於發展元宇宙等技術。

據Rubin稱,這份檔案中規劃的一些發展路徑已經改變,比如原本計劃獨佔VR元宇宙市場,結果發現獨立開發元宇宙需要大量時間,於是決定與其他公司、開發者合作,構建支援跨平臺協作、開放的元宇宙平臺。這也是為什麼Meta此前多次強調,未來元宇宙將不止Meta一家公司。

儘管如此,我們依然可以從Rubin的檔案中瞭解到Meta在2018年時對於元宇宙的規劃,以及為什麼要開發元宇宙,當初的計劃實現了多少等問題的答案。

元宇宙是VR終點?

Rubin在檔案中指出,開啟消費者對VR的需求的正確方法,就是實現人們對VR的預期效果,打造元宇宙。也就是說,Meta為了推動VR普及,認為元宇宙是一項關鍵的終極目標或應用場景,因為很多人印象中VR就應該呈現出電影裡描繪的那種大規模虛擬世界。換句話說,元宇宙將成為Meta吸引消費者、開啟C端市場的戰略。


在2018年6月之前,Oculus VR平臺已經有25萬月活使用者,但這一數字遠遠達不到扎克伯格最初的預期。而且,Meta已經在內容開發上投入數億美元,然而回報率並不夠高。我們知道,Meta在2019年推出Quest 1之前,主要產品只有PC VR Rift和3DoF VR一體機Go,而Go也只是在2018年5月正式推出,比Rubin的檔案早一個月。因此可以猜測,25萬月活使用者主要來自於Rift。而初期的Rift使用者主要是早期技術愛好者和硬核遊戲玩家,而普通消費者依然在等待VR技術成熟。

延伸閱讀  蘋果高管:劉海是聰明的設計,原因不得不服!

Rubin表示:我們認為成熟的VR技術指的就是元宇宙,而且只有像元宇宙這樣大規模的平臺,才能引起人們廣泛注意,打消他們對VR的遲疑。

而為了掌握未來的VR元宇宙市場,Rubin認為Meta需要開發一款能排除任何競爭的VR產品,並且先於其他公司獨立開發平臺技術,預計需要4年時間。搶先開發元宇宙是重要的戰略,他表示:第一個真正吸引使用者的元宇宙將可能長期主導市場,因此Meta需要先行動、瞄準大目標,不做追隨者。

而且還指出,與其他潛在競爭公司合作沒有意義,Meta應該成為所有使用者體驗VR的唯一終端。他還認為,Meta不應該做出幫其他VR平臺積累使用者的嘗試,在我們建立元宇宙後,其他競爭者將完全沒機會在VR市場展開有意義的業務。

當然Rubin的這個想法在隨後幾年得到了改變,市場環境也經歷了改變。Meta的一位發言人在郵件中表示:Meta在2018年的主要戰略是VR,而現在的元宇宙技術已經在當時基礎上得到升級。未來在元宇宙賽道上,Meta可能會面臨和微軟、谷歌、蘋果、索尼、Roblox等其他公司的競爭。

對於未來的競爭,Rubin在檔案中指出Meta比谷歌、蘋果、索尼、HTC、Valve等同類競爭者更有優勢,有望將它們排除在VR市場之外,因為索尼的重點放在PS 5上,而HTC對潛在的硬體合作伙伴不滿意,而Meta在VR上的投入要超過Valve。而對於谷歌、蘋果,Rubin在檔案中稱,這兩家公司還沒有真正投入VR市場,而谷歌的Daydream“基本是個笑話”(現已停產)。

Meta投資元宇宙

從這份檔案中,可以看出Meta對於VR技術的決心。2018年之前就已經在VR內容開發商投入數億美元,後續又持續投資硬體、軟體研發。不僅如此,未來還要投資開發大規模的元宇宙平臺,難怪Rubin要說元宇宙盡在Meta掌握之中。


CEO扎克伯格看好元宇宙,他表示:元宇宙將成為下一個前沿科技,它將需要5到10年時間才能成為主流,屆時元宇宙將與人們的生活、工作和娛樂緊密結合。除此之外,Meta在前不久的財報中還公佈,將從今年第四季度開始,為Reality Labs的硬體部門成立專門的財報部門。

儘管如此,Meta意識到建立元宇宙可能會需要更久時間、需要經歷很多步驟,因此未來將越來越開放,與其他公司合作,而不是獨立開發和控制整個元宇宙生態。

在採訪中,Rubin強調Meta已經放棄了這種激進的發展規劃,並認為元宇宙需要具有跨平臺協作、開放等特性,不會為一家公司獨佔。

儘管發展規劃有所變化,Meta的終極目標很明確,就是投資並研發消費者想要的產品,這才是成功的關鍵。與此同時,與開發者、創作者和行業專家合作也很關鍵。

收購VR工作室戰略

值得注意的是,Rubin在2018年這份檔案中就建議Meta成立100人以上的遊戲工作室,以打造大型多人線上VR遊戲。他寫到,非常明顯,Facebook內部沒有一個團隊具有足夠的凝聚力和經驗,這些團隊無法打造出具有技術挑戰、令人驚訝的遊戲/互動式內容,也無法打造城市規模的虛擬空間。因此,Meta決定開始收購VR遊戲公司。


截止目前,Meta收購的VR內容工作室包括:Downpour Interactive、Ready at Dawn、Within、Beat Games、BigBox VR、Sanzaru Games等等。而在此之前,Insomniac Games(已由索尼收購)和Gearbox Software也是Meta的潛在收購目標。

延伸閱讀  對話惠普CMO董廣鵬:遊戲本市場漸趨穩定,中國玩家至關重要在2015年惠普第一次進軍中國遊戲市場時,其面向的使用者人群和現在有不小的區別。

元宇宙形態構思

在曝光的檔案中,Rubin描述了對於未來元宇宙形態的設想,他表示:其效果應該讓人震驚到害怕,如果達不到這樣的效果,就不是消費者想要的效果,只能算是“迷你宇宙”。他甚至十幾次提到“震懾和敬畏”這樣的字眼。

他進一步解釋,打造元宇宙需要有野心/決心、足夠大膽,目標是吸引使用者累計使用數千小時,讓元宇宙能夠改變生活,直到讓Meta工程師都無法控制這項技術。


具體應用場景方面,Rubin認為使用者可以在充滿虛擬廣告的數字宇宙中自由飄浮,在這個宇宙中你可以購買各種虛擬商品。此外,你還可以和其他人在數字宇宙中結婚,甚至在這裡進行大部分日常活動。

他還設想了一個未來的場景:元宇宙平臺上有一個名叫Pirya的虛擬使用者,她會走進一個虛擬城市,這裡有保齡球館、商店劇院和Facebook展覽館(號稱是這裡最大的建築,幾乎像教堂一樣,佔據了廣場大部分割槽域)。

在這個虛擬城市中,Priya可以用元宇宙貨幣與其他人交易,用來購買虛擬形象的新發型。她還會遇到一個醜陋的綠色食人魔形象,二人在元宇宙平臺中結婚了。

除了上班、吃飯、和周圍人說話、睡覺之外,Priya的大部分生活都在元宇宙中進行,娛樂的內容主要依賴於VR,在VR中她可以看Netflix視訊、瀏覽Facebook和Instagram等社交軟體。

關於發展路徑

Rubin在檔案中預計,如果這樣的未來場景能持續發展十年,那麼Meta的元宇宙將覆蓋1億臺硬體,其中50%來自於Meta和授權的第三方硬體合作廠商。而如果能持續發展二十年,那麼人們使用元宇宙的頻率將媲美電視在90年代的水平。同時,Meta的淨收入將達到每年數十億美元,分別來自虛擬房地產、虛擬飾品、虛擬武器和虛擬身份標誌等商品交易。

她認為,與10億真實世界平臺的使用者相比,1億人在元宇宙中能產生更多經濟效益。因為人們與沉浸的VR元宇宙聯絡將更緊密,應用場景更廣、活躍度更高,工作和生活都可以在這裡進行,效果比真實世界更好。

除了平臺內交易外,未來Meta在元宇宙的收入也將來自於廣告。比如:可口可樂贊助Facebook虛擬展館的廣告位,或是福特可以付費在元宇宙中展示3D汽車模型,保潔公司可以在虛擬廣告牌上打廣告,Gucci可以在元宇宙開設虛擬商店。

Rubin表示:如果人們願意在元宇宙上打發時間,那麼就會有真正的商業機遇,而Meta的目標就是推動這樣的發展方向,打造長久的大規模平臺,而不是小規模的短期產品。

關於產品釋出

在檔案中,Rubin還提到未來Meta元宇宙的釋出方式也需要製造驚喜和震撼感,或許這就解釋了為什麼本屆FC大會採用了非常精美、成熟的視覺效果,甚至直接將用了17年的品牌改成了Meta,確實很會製造驚喜。

Rubin表示:如果Meta沒有準備好開發元宇宙,那麼扎克伯格應該避免過早公開這項計劃。從本次釋出會展示的各項應用場景,以及Meta在VR軟硬體生態的持續投入來看,目前我們看到的只是Meta公佈的部分元宇宙技術,如果這家公司在元宇宙領域早已展開佈局,那麼本次正式公開可能是認為時機已經成熟。

也有很多人認為,元宇宙距離普通消費者還很遠,FC大會上展示的不過是渲染的概念,可能過於理想化了。而且Meta也承認,元宇宙可能還需要十年時間發展,為了加快進度將開始與其他公司、開發者合作。

延伸閱讀  完勝上一代高通晶片?谷歌“化身”晶片設計公司,推出自研晶片Tensor

對此,你怎麼看?

Scroll to Top