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為對抗疫情,美國要犧牲一直崇尚的隱私了?


為對抗疫情,美國要犧牲一直崇尚的隱私了? 1

副總統彭斯週一在與冠狀病毒特別工作組的新聞發布會上拿著一張信息表。 (Evan Vucci /美聯社)

美國政府正在積極與Facebook、谷歌和其它科技公司及衛生專家合作,探討研究如何使用美國人的電話位置數據來應對新型冠狀病毒,包括跟踪人們行踪,以確保他們保持在可以阻止病毒傳播的安全距離。

不過公共衛生專家對此有所懷疑,他們不確定這些科技公司能否實現對這些匿名數據的匯總處理,進而繪製出疫情地圖。因為項目還處於早期階段,不願透露姓名的知情人士也不便多做評說。

通過手機掌握用戶行踪可以幫助防疫?

新型冠狀病毒已經在全球感染了逾18萬人。通過分析智能手機用戶的行踪軌跡,可能會成為衛生當局追踪冠狀病毒的有力工具。但這也可能會讓一些美國人感到不舒服,這具體取決於它是如何實施的,因為涉及到人們日常行踪的細節時,會讓人感覺很敏感。有內部人士透露,即便政府這樣做了,他們也不會建立一個政府數據庫。

在最近的採訪中,Facebook的高管透露,美國政府對了解人們的運動數據特別感興趣,這些數據可以在用戶允許的情況下通過手機收集獲得。這家科技巨頭過去曾以統計數據的形式向研究人員提供過這方面的信息。對於防控冠狀病毒而言,這可能會有助於幫助官員預測下一個疫情點,也能幫助他們決策醫療資源的分配問題。

谷歌週二晚些時候也證實,該公司曾與政府官員、科技巨頭和健康專家進行過對話。谷歌表示,他們也在努力挖掘位置數據的價值,尤其是對谷歌地圖中的位置信息。

“我們正在探索匯總匿名位置信息的方法,以幫助抗擊新型冠狀病毒。我們希望可以幫助衛生當局判斷社交隔離對疫情的影響,這個跟我們在谷歌地圖上顯示餐廳最佳用餐時間和不同時段的交通狀況類似。”發言人在聲明中還強調,這種合作“不會涉及共享任何人的位置、運動和聯繫人信息。

白宮科技政策辦公室(Office of Science and Technology Policy)的一名不願透露姓名的官員說,政府“受到了美國科技公司的遊說,這些公司希望利用匯總的匿名數據,為新型冠狀病毒的建模工作構建關鍵信息。”

該官員補充說,這些關鍵信息可能“有助於公共衛生官員、研究人員和科學家提高他們對病毒傳播和疾病傳播的認識”。

週日,一個由科技公司高管、企業家和投資者組成的特別工作組在一次私人會議上向白宮提交了一系列關於疫情地圖和遠程醫療的方案。參與討論的有來自蘋果和谷歌等科技巨頭的代表、由紐約的Hangar公司和著名的矽谷風險投資家Ron Conway領導的投資者、哈佛大學的公共衛生領導,還有像Ro這樣的小型遠程醫療創業公司。

“我們仍在收集工作組成員的想法、建議和推薦的行動方案,我們打算在未來幾天內向白宮提交,”幫助組織這項工作的Hangar管理合夥人Josh Mendelsohn說。

但業內人士對此事要么不予回應,要么拒絕置評。美國疾病控制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention,簡稱CDC)也沒有回复記者的置評請求。

蘋果公司週二說,它只在與遠程健康和遠程學習相關的問題上進行了研究,並強調它沒有收集iPhone用戶的位置信息。

疫情蔓延下的“美國政府+矽谷”

華盛頓和矽谷之間前所未有的初步合作,反映出美國全國范圍內為阻止這場致命疫情的蔓延開始採取緊急行動了。這種疾病已經導致企業倒閉、股市暴跌、學生上不了課,現在正在威脅著美國的醫療系統,未來將有很多病人需要緊急護理。

過去一周,以美國首席技術官Michael Kratsios為首的白宮官員召開會議,要求充分挖掘利用亞馬遜(Amazon)、蘋果(Apple)、Facebook、谷歌、IBM和其他技術領袖公司的技術專長。 《華盛頓郵報》(The Washington Post)報導稱,政府還要求社交媒體網站採取積極措施控製網上關於新型冠狀病毒疫情的陰謀論,以減少民眾對於國外錯誤信息的誤判導致的對此次疫情的恐慌和擔憂。特朗普政府已經開始探索與科技公司合作,以便為數百萬美國人改善遠程工作和遠程醫療服務提供更好的技術支持。

不過政府和公司的合作關係也不是那麼一帆風順。

上週五,特朗普總統宣布穀歌將開發一個網站產品,以便美國人可以在上面學習如何進行新型冠狀病毒檢測。這跟谷歌公司最初的聲明有所不同。谷歌聲明中,僅計劃針對加州居民推出一項功能有限的服務。不過,谷歌最終表示,它將推出這個網站,為全美患者提供信息服務。

週一,白宮領導人、技術專家和衛生官員統一發表了一份聲明。聲明中說,政府在網站上開放了大約29,000篇關於新型冠狀病毒的研究論文。這些論文完全開放,而且網站允許科技行業的人工智能工具(它們可以一起掃描和分析數據)對論文進行快速掃描處理,以發掘有關病毒的新見解。

Kratsios在聲明中說:“美國科技公司的快速行動對於預防、檢測、治療和開發針對新型冠狀病毒的解決方案至關重要。”

就在華盛頓和矽谷採取新舉措的同一周,數十名工程師、高管和流行病學家發表了一封公開信,呼籲企業採取更強硬的措施以應對新型冠狀病毒。具體來說,他們鼓勵蘋果和谷歌採用“隱私保護”功能,這樣就能夠幫助醫生確定哪些人與後來被檢測出冠狀病毒陽性的病人有過接觸

“科技公司已經採取了重要行動,比如關閉受疫情影響地區的辦公室,在用戶生成的內容中顯示自定義搜索結果。但我們相信,在疫情受到控制之前,矽谷可以做的還有很多。”

“技術如果侵犯隱私,可能會讓更多生命處於危險”

智能手機會定期將它們的位置信息發送給無線運營商,也會順便發送給一些科技公司,包括谷歌和Facebook,否則他們的一些服務可能就不能正常運行了。市面上提供天氣預報、叫車服務和點餐類的應用程序也會收集用戶的位置信息。有些人還把這些信息賣給數據挖掘公司,以從中獲取商業機會。

隱私保護者通常對位置數據的這種商業用途持反對態度,他們呼籲制定更嚴格的法律來管理其使用。最近有關以色列計劃利用位置數據來幫助追踪新型冠狀病毒的消息也引發了大家激烈的議論,他們展開了關於“利用這些數據來阻止疾病的傳播,並為感染者提供醫療幫助,在法律和道德上如何評論?”的討論。

想在隱私保護和流行病政策之間實現平衡是比較困難的,”斯坦福大學法學院(Stanford Law School)互聯網與社會中心(Center for Internet and Society)隱私主任Al Gidari上週在twitter上寫道。“這不是法學院的考試。技術可以拯救生命,但如果實施不當侵犯隱私,可能會置更多的生命處於危險之中。 ”

2013年,美國國家安全局(NSA)職員Edward Snowden公開披露了科技公司數據在國家安全局(NAS)監控活動中所扮演的角色,矽谷對這些問題更加敏感,因為在那之後,這些公司承受了嚴重的輿論壓力。此後數年,科技公司與政府官員之間的關係都非常緊張,現在也只是在逐步改善中。

前美國聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission)首席技術官Ashkan Soltani曾以記者身份報導過斯諾登的爆料,他說,“當涉及到國家安全問題時,隱私問題是首先被波及的。”

在尋求與這種新型冠狀病毒作鬥爭的過程中,美國政府並不打算收集和維護一個有關美國人行踪的數據庫。美國官員對於數據的效果也持懷疑態度:公司海量的地理位置數據是否能夠幫助流行病學專家發現規律,尋找到弱勢群體?能否幫助識別出有風險的地區,比如壓力大的醫院?

數據如何使用是個棘手的問題

Facebook已經與幾個國家的衛生研究人員和非營利組織合作,通過一個名為“疾病預防地圖”(disease-prevention maps)的項目,提供有關人們活動的匿名匯總統計數據。

Facebook在其用戶的幫助下填充其地圖,這些用戶允許該公司通過智能手機收集他們的位置信息,而Facebook的應用程序則在後台運行。然後,這些地點被Facebook的工程師匯總並匿名化,他們可以計算出一個城市或城鎮的人訪問另一個地區的可能性,從而有可能在哪里傳播疫情。

Facebook官員說,Facebook向外界提供的最細粒度的數據可以在大約三分之一英里內找到一個人。這家科技巨頭表示,在疾病追踪方面,它不會向政府提供任何有關個人活動的數據,無論是匯總的還是其他形式的。

“我們嘗試預測喬治王子郡的一群人與華盛頓特區的一群人互動的概率,”該項目負責人Laura McGorman說,她指的是華盛頓郊區的馬里蘭州。這樣的預測可以為感染如何傳播提供線索。

McGorman說,政府官員,包括加州的官員,也很想知道人們是否進行了社交隔離,同時他們還想知道這樣做是否有效。工程師們在過去48小時裡一直在努力幫助有關部門處理他們的需求。

McGorman表示,這個項目仍處於早期階段,目前還很難將智能手機上的實時位置流與醫院和城市裡的模擬信息進行對比。 “這是非常令人感到棘手的,我們可以提供其中的一塊拼圖,但要了解疾病如何傳播的,還有很多其他需要輸入的數據。”

谷歌週二表示,它們沒有共享任何匯總的匿名數據,並強調該項目仍處於早期階段,仍在考慮是否參與。該公司補充說,它不打算利用用戶位置信息來幫助尋找有感染新型冠狀病毒風險的人,他們覺得,這些數據不能這樣使用。

原文鏈接:

U.S. government, tech industry discussing ways to use smartphone location data to combat coronavirus