從科學上來說,人的骨灰是什麼?多年以後又會變成什麼…


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從科學上來說,人的骨灰是什麼?多年以後又會變成什麼?

在地球上,並沒有什么生物是真正能夠永生的。生命從地球上誕生,最終將會不可避免地走向死亡,人類也是如此。隨著時間的推移,世界人口越來越多,地球上已經出現過1070億人。

為了防止環境污染以及節約土地資源,目前,人死之後,遺體的處理普遍採取火葬的方式。遺體經過火化,只會留下塊狀骨頭。一部分骨頭會被碾碎成骨灰,收集起來用於安葬。那麼,骨灰的成分究竟是什麼呢?骨灰下葬多年後會變成什麼呢?

物理學告訴我們,無論是人,還是動物,或者是那些沒有生命的物質,它們都是由元素週期表中的那上百種元素構成。據估計,一個成年人的身體由7×10^27個原子組成。

在組成人體的元素中,數量最多的三種元素為氫(H)、氧(O)和碳(C),它們的佔比分別為65%、24%、10%,這三種元素構成了人體原子總數的99%。從質量上來看,佔比最多的是氧、碳和氫,它們構成了人體總質量的93%。另外含量較多的元素還有氮、鈣、磷、鉀、硫、鈉、氯以及鎂。

人體中存在豐富的有機物,包括脂肪、蛋白質、醣類,它們都是可燃的。遺體在火化爐中進行火化時,還會加入柴油、燃氣等燃料,同時不斷通入空氣,以確保充分燃燒。

遺體經過火化之後,有機物都被燃燒殆盡。通過化學反應,人體中的碳、氫、氧大都轉化為二氧化碳、水蒸氣,這些氣體會逃到大氣中。剩下沒有燃燒掉的基本都是無機物,主要是骨頭,這些骨頭敲碎後就是骨灰。

骨頭中的羥基磷灰石經過高溫煅燒之後,最終留下的大都是磷酸三鈣,或稱磷酸鈣(Ca3(PO4)2)。此外,骨灰中還有氧化鈉、二氧化矽、氧化鐵等氧化物。

骨灰的密度為3.1克/立方厘米,熔點約為1400°C。由於火化爐的溫度最高一般只有1000 ℃,所以骨頭在燃燒的過程中不會熔化,原有的細胞結構並沒有被破壞掉,骨骼可以較好地保持原來的形狀。

如果骨灰能夠很好地被封存起來,與水和微生物隔絕開來,它們可以長時間保存,因為骨灰中的無機物是非常穩定的。但如果骨灰接觸自然界,它們將會逐漸降解掉。

從某種意義上來講,骨灰其實是一種優質的肥料。骨灰中含量最高的元素是磷,質量佔比將近一半。微生物會利用骨灰中的營養元素,使得骨灰慢慢地降解掉。除了微生物作用,骨灰接觸水之後,也會逐漸溶解在其中。

總之,人身上的原子最終又會通過各種方式回歸大自然。原子大都非常穩定,本身不會消失掉,只會發生化學反應,以其他方式而存在。這些原子或轉變成沒有生命的物體,或又會成為生命的一部分。事實上,我們身上的一些原子有可能就是來自於曾經逝去的人。可以說,生命並沒有真正消逝,生命會以某種方式不斷延續。

此外,可以通過一種特殊的方式來永久保留逝者生前的原子——骨灰鑽石。從化學上來看,鑽石其實就是碳的一種同素異形體。鑽石與石墨一樣都是由碳原子組成,只是碳原子的排列結構不相同。

經過火化之後,骨灰中還會保留少部分的碳原子。經過一系列提純之後,可以獲得骨灰中的碳。再通過高溫高壓(HPHT)的方法,可以把這些碳轉變成鑽石。