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通晓多种编程语言的程序员,真香?


通晓多种编程语言的程序员,真香? 1

你是否遇到过自称”多语种程序员”(polyglot programmer)的人?他们能够掌握多种编程语言。

在程序员的世界里,很多编程高手会被冠以各类称呼,有些称呼听起来很“狗血”,比如:

  • “Code Ninja”(编程小忍者)
  • “Rock Star developer”(摇滚巨星开发者)
  • “Power Programmer”(编程高手)
  • “Open Source Pundits”(开源专家)
  • “Multiprocessing Moguls”(多处理大亨)
  • “Server Monks”(服务器大师)等等……

相比之下,多语种程序员这个称呼还挺正常的。

Merriam-Webster 将“多语种”定义为编程语言或术语的一种混合或融合。

一般认为多语种编程这一术语是 Neal Ford 在 2006 年的一篇博客文章中创造出来的。Dean Wampler 在 2010 年的演讲中进一步补充丰富了 Neal 的观点,他重申不同的编程语言在不同领域有各自的优势,且程序员应该使用最好的工具来完成工作。

不一定精通每种语言,但要掌握方法论

多语言编程的思想源于 2000 年代中期,是在身处 Java 生态系统的程序员群体中萌发的。那时 Java 语言的发展停滞了,但 JVM 是蓬勃发展的“非 Java”语言社区的基础。2003 年的 Groovy、2004 年的 Scala 和 2007 年的 Clojure 都是很好的例子。所有这些语言都提供了 Java 所没有的功能,高阶函数是其中最明显的例子之一。有了这些新能力的帮助,程序员显然很容易采用它们:使用 Groovy 处理 XML,或使用 Scala 处理嵌套结构,等等。

从那时起已经过了这么多年,多语种程序员的理念依旧方兴未艾。

具体来说,一位通晓多种编程语言的程序员至少要能够熟练掌握三种不同的语言。理想情况下,他们对这些语言的能力、深度和多样性都驾驭得很好。

举个例子大家就明白了:从技术上来说,通晓 Java、C++ 和 ABAP 的开发者可能会被视为多语种程序员,但由于这三种语言都具有相似的面向对象的概念和结构,因此就算学了这三种语言,也没啥用。

正如加州大学欧文分校信息学高级讲师 Richard Pattis 告诉我们的那样:

编程语言不仅是工具,它们还是塑造你的编程观念的技术。如果只是沉迷于学习很多类似的语言,可能不会为你的思维带来多大贡献。

为了拓宽编程思路,Pattis 建议想要掌握多种编程语言的程序员从不同的语言范式中学习,具体来说可以是面向对象的语言(例如 C++ 和 Java)、函数式语言(例如 ML 和 Haskell)、脚本语言(例如 Lisp 和 Python))、基于逻辑的语言(例如 Prolog)或底层语言(例如 C、Java 虚拟机或某种机器语言)。

关键不一定是要精通每种语言,而是要掌握方法论,以新的方法解决问题。优秀的程序员不仅会编写代码,而且还会不断学习和摸索,进而帮助他们用新的方式解决问题,并找到最有效的解决方案。

多语种程序员的优势

不过在我看来,成为一名多语种程序员,或者至少向这个方向去努力,肯定会收获良多。

让你在职场更加抢手 精通多种编程语言,不仅能让你的履历表增光添彩,而且还能向雇主表明你很灵活、适应能力强,并且能够使用最合适的工具来完成工作。

它为你提供了许多工作机会,至少也会让你从容面对行业衰退。因为你有能力探索多种编程范例,所以你会感到快乐,充满活力,这也会反映在你的编程风格中。你可以用更好的方法来编写代码,以充分利用业内的所有最佳方案。多语种程序员可以尝试不同的语法、了解不同的社区,而这种持续不断的探索是程序员们能经历的最美妙体验之一。

另一个激动人心的时刻就是,当客户找到你,需要你的专业知识来解决他们的问题时,你的武器库中会有更多工具可选,你可以为他们带来最大的价值。

成为最会解决问题的人 如果我用一句话来定义程序员的工作,那就是“解决问题”。优秀的程序员不一定要编写出色的代码。他需要使用手上的最佳工具来解决业务问题。

这里你可能会争辩说:”嘿,我是 Java 语言的高手,我知道如何使用 Java 来解决所有问题。”如果你是这样想的,那么你已经患上了“锤子和钉子”综合症。这种综合症的表现是,如果你有一把锤子,那么每个问题对你来说都像是一颗钉子。在这个例子中,你只有一把锤子(也就是 Java),你的思维到头来会变成,不管是什么问题都要找出用 Java 解决它的最佳方法。这种说法其实已经很客气了。不客气地讲,如果 Java 无法解决你的问题,你可能会陷入不知所措的困境。

尽管这种糟糕的局面不见得会天天遇到,但现实生活中你的确会遇到这种情况,那就是你要处理的问题与你以前要对付的那些是不一样的。你可能会想出一个效率低下的解决方案,因为这种语言是你唯一了解的语言。

所以学习新的语言可以扩展你解决问题的能力。你的思维将摆脱特定语言的限制,你开始能够从不同的角度看问题。这种观念上的差异将显著提高你使用当前语言的能力,并且你可能会发现自己对如何更有效地解决问题有了新的想法。

学习能力增强 当你开始学习一种新的编程语言时会发生什么?

你会浏览书籍;你会琢磨一段段示例代码;你会尝试很多实例;你会在社区发现很多志同道合者。

简而言之,你会立刻进入学习模式。这就像在健身房锻炼一样,最初你的肌肉在痛苦中尖叫,但是过了一段时间后,它们会根据你的日程安排自我调整,因此你不会再像一开始那样痛苦万分了。肌肉开始生长,进而增强了你的耐力和力量。

学习对你的大脑也有同样的作用。一旦你的大脑适应了像新的编程语言这样新颖概念的学习曲线,最后它会变得更加敏捷,适应能力更强。这意味着你的大脑将帮助你提高日常工作中的生产力,并更轻松地适应你日常使用的各种技术之间的细微差别。例如,一位通晓像 ABAP 这类业务语言的 Java 开发人员,可以很轻松地将共享库的概念与业务术语建立联系并发挥用途。

最后的结果就是你的学习能力增强了。随着时间的流逝,你学习新事物将变得越来越容易、越来越快。

多语言能力也可能成为致命弱点

虽然学习多种编程语言有很多好处,但是这种不断的学习也面临着一系列挑战。

Douglas Crockford 在他的《JavaScript:好的部分》一书中谈到了 JavaScript 的优缺点。同样,每种语言都有其自身要面对的挑战。如果你经常切换编程语言而又没有花足够的时间来深入研究它们,那么你最后可能会成为“万事通,万事松”。如果你不具备新语言所需的能力,那么你了解多种语言的能力可能反过来会成为你的致命弱点。

不断学习和适应新的语言和技术也可能让开发人员疲于奔命。你很难与所有技术保持同步,还可能会发现自己四处奔波,结果一无所获。关键是要专注于自己可以顺利消化的东西,并在达到自己的极限后及时收手。为工作选出最佳工具并获得最佳表现后,请停下来并专心巩固已有的收益。凡事不要做过头。

请记住,一定要权衡付出和收获是否成正比。我们从多语种编程中获得的收益应该始终超过为其付出的代价。

正如 Alan Perlis 给出的评论:

如果一种语言没有影响到你对编程的思考方式,你就用不着学它了。

作者介绍:

Ravi Rajan 是位于印度孟买一家公司的全球 IT 计划经理。他还是一位狂热的博客作者、俳句诗作家、考古爱好者和历史狂人。

参考链接:
https://levelup.gitconnected.com/the-benefits-of-being-a-polyglot-programmer-5aff466c4efa