這種鳥兒慘遭寄生蟲迫害 五音不全只能”注孤生”


這其實都是一種果蠅惹的禍。一種名為Philornis downsi的果蠅被意外引入到太平洋的加拉帕戈斯群島,結果就壞事了。它們的到來導致島上這種標誌性的鳥類繁殖能力急劇下降。果蠅竟然有這麼大危害?

研究人員發現,這種果蠅的幼蟲能夠感染達爾文雀,導致雄性發育出巨大而且畸形的鳥嘴。變形後的嘴巴再也發不出讓雌性喜歡的美妙歌聲,求偶就成了老大難。似乎動物們也不太喜歡五音不全的歌聲。

一群生態學家表示,達爾文雀的嘴巴之所以長這樣是因為它們已經對這種佔領它們原始棲息地的致命寄生蟲產生了適應性。

研究人員發現,當雄性達爾文雀的喙和鼻孔因為這種寄生蟲的入侵遭到破壞時,它們的鳴叫聲會低於正常水平。來自南澳大利亞弗林德斯大學的Sonia Kleindorfer教授和Katharina Peters博士稱,這種變化正在影響這些鳥類的繁殖能力。

這些鳥類物種的名字是以英國著名生物學家達爾文的名字命名,他曾訪問過厄瓜多爾海岸以西621英里(約100公里)的這座群島。他對加拉帕戈斯群島上那些獨特物種的研究也啟發了他在1859年出版的《物種起源》一書中提出了舉世聞名的進化論。

19世紀30年代,當達爾文前往加拉帕戈斯群島進行研究時,就深深迷戀上了這種鳥類。它們成為第一個為自然選擇進化理論提供令人信服野外證據的脊椎動物,它們也因此在20世紀被稱為達爾文雀。

Kleindorfer教授稱:“在我們最新的研究中,我們發現雄性達爾文雀的鼻孔因為感染寄生蟲出現了畸形,它們的聲音偏差更大,叫聲頻率也更低。而雌性達爾文雀在選擇配偶時不喜歡這種聲音上的偏差。這種聲音的偏差也會讓雌性搞不清它們的物種身份。”

研究的合著者,美國加州大學伯克利分校的副教授Frank Sulloway警告稱,極度瀕危的達爾文雀由於鼻孔變大,它們發出的叫聲更加難以與其它雀類的叫聲區分開來。他聲稱:“這項研究也證實寄生蟲引發的形態學變化能夠破壞宿主的交配行為,對鳥類種群帶來毀滅性的影響。”

他補充道:“這種果蠅的幼蟲寄生在加拉帕戈斯群島這些鳥類的嘴吧中,它們會給鳥類帶來永久性的生理結構上的破壞,並且增大它們的鼻孔尺寸。這種結構上的變化直接導致它們的叫聲發生了變化。”希望這些可憐的鳥類不會因為感染寄生蟲走向滅絕吧。

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