NASA重新分配資源以延長旅行者號深空探測器的使用壽命


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旅行者1號和2號探測器於1977年先後發射,不僅在深空探測史上取得了巨大成功,而且仍在創造歷史。它們發回了木星、土星、天王星和海王星的壯觀圖像,並且當它們進入星際空間時正在發揮儀器獲得的數據。

不幸的是,經過四十多年的使用,這兩個探測器已經越來越“年邁”。根據NASA的報告,它們是最古老的非被動航天器,現在它們正在遭受距離太陽110億英里(180億公里)的極端低溫,因為它們的核動力電池將逐漸耗盡。旅行者號深空探測器依賴於輻射熱發電機(RTG),它可以從钚-238燃料的衰變中獲取能量。

這些發電機不僅可以讓旅行者號運行它們的儀器,還可以防止脆弱的電子設備過冷而無法運行。 RTG每年損失4瓦,現在僅以原始輸出的60%運行。這意味著它們的動力將持續到2025年左右。

為了確保航天器在供電時繼續工作,NASA的工程師現在正在決定取消哪些儀器的加熱“口糧”,以供其他儀器使用。這對於旅行者2號來說尤其重要,它具有額外的儀器繪圖功率。宇宙射線子系統(CRS)子系統測量轟擊航天器的帶電粒子,但現在它的加熱器正在關閉。

NASA表示,這是一系列儀表關閉中的第一次,未來幾年還會有更多關閉。同時,其他宇宙射線、等離子體、磁力計和低能帶電粒子儀器將繼續收集數據。此外,該航天局已確定旅行者2號的姿態推進器已經開始降級。 2017年旅行者號1號也出現了類似的問題,與旅行者1號一樣,旅行者2號已開始使用第二套推進器,這些推進器自1989年海王星飛越以來一直沒有使用過。

“令人難以置信的是,旅行者號的儀器已證明非常耐用,”旅行者號項目經理Suzanne Dodd說道。 “我們很自豪它們經受住了時間的考驗。航天器的長壽命意味著我們正在處理我們從未想過會遇到的情景。我們將繼續探索我們擁有的每一個選擇,以便保持旅行者號盡可能完成最好的科學任務。”

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