未來一年半 蘋果MacBook等待被重新定義


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MacBook 系列等待發生重大變化,不過根據目前的情況,這個變化應該很快就會發生,MacBook 預計在未來一年半的時間裡可能得到三個關鍵升級。

玻璃纖維鍵盤

首先是對蝶式鍵盤的升級,自 2015 年推出頗受爭議的蝶式鍵盤以來,蘋果在這款鍵盤上經歷了一場比設計災難更嚴重的公關災難。最早的蝶式鍵盤與蘋果 12 英寸超薄 MacBook 一起推出,後來又被 MacBook Pro 和 MacBook Air 所採用。蝶式鍵盤的設計初衷是通過對鍵盤結構進行“瘦身”來減小筆記本電腦的尺寸,使得 MacBook 系列可以保持超輕薄的特點。最初,消費者的抱怨主要集中在鍵盤的鍵程過短上,隨著時間的推移,更大的問題出現了,該鍵盤更容易被卡住,被損壞,直至無法正常使用。自 2015 年以來,蘋果已經多次嘗試修復這一設計,並通過免費的修復程序和保修延長政策來緩解用戶的擔憂。

脆弱的蝶式設計需要被更換,蘋果對此有兩個選擇方案。長期關注蘋果專利的人士知道,該公司多年來一直致力於開髮用於筆記本電腦的觸摸屏鍵盤——這種鍵盤能夠消除物理按鍵,取而代之的是能夠在每次按鍵時提供觸覺反饋的玻璃顯示屏。

不過從蘋果在 TouchBar 身上做的試驗證明,非物理鍵盤目前不是大多數客戶想要的解決方案,也不是現在就可以看到的完全替代現有鍵盤的解決方案。如果說有什麼不同的話,那就是許多專業用戶——蘋果筆記本電腦的主要用戶群體——希望在工作和出行中使用帶有明顯鍵程的物理鍵盤。

另一個方案可能更好些,有關蘋果即將為 MacBook 推出新打造的鍵盤的消息已經出現,著名分析師郭明錤(Ming-Chi Kuo)表示,實際的解決方案將是早期蘋果鍵盤設計的修訂版。據推測,新鍵盤的內部採用玻璃纖維加固,取代原來的塑料內部材料,以提供更好的觸感和耐用性。這種新型材料最終是否會被使用還有待觀察,但許多 MacBook 用戶應該比較支持這種改進——即使按鍵有可能因此被墊高,Macbook 可能比原本要厚個一兩毫米。

OLED 屏幕

不過蘋果真的需要將未來的 Macbook 做得更厚嗎?當然不必要。由於 iPhone 的銷售出現了一個意想不到的問題,可能會為下一代 MacBook 的升級帶來借鑒。在過去的一年裡,高端 iPhone 的銷量在多年的穩步增長後已經趨緩或略有下降,對此蘋果選擇了削減 iPhone 產量,而不是調整價格以增加需求。據路透社報導,由於蘋果未能按照合同約定向三星採購足額的 OLED 屏幕,導致其不得不向後者支付 8000 億韓元(約合 6.81 億美元)的補償,顯然是為了補償三星專門為蘋果投入的生產線沒有得到充分利用。

事情或有轉機,在補償款到賬前之前,蘋果正在與三星談判,將原本採購的部分 iPhone OLED 轉換成筆記本電腦或平板電腦大小的 OLED,此舉可能從根本上改變 MacBook 或 iPad(也可能兩者皆是)的外觀。正如 Apple Watch 和 iPhone X/XS 型號所展示的那樣,OLED 可以將屏幕邊框縮小至技術可能達到的極限,消除背光,並產生比 LED 屏幕更深的黑色。利用在 MacBook 上就可以佔用更少的內部空間,帶來更薄的屏幕上蓋,以及實現與玻璃框架無縫融合的屏幕技術。

從歷史上看,更大、更高像素密度的顯示器面臨著成本和工藝雙重挑戰,正是這兩大原因阻止了蘋果以及許多其他製造商在筆記本電腦上使用 OLED 屏幕。而隨著技術的發展,如今 OLED 大屏早已普及,大型 OLED 屏幕電視新品頻頻推出,價格也越來越低,OLED 產能上浪費的近 7 億美元,可能會使蘋果儘早轉型。不過蘋果在這方面可能有兩手準備,郭明錤早在 4 月就指出,由於價格優勢,蘋果也在考慮用 mini LED 屏作為替代品。

蘋果芯

目前看來,蘋果在未來一年半的時間裡將使用自己的 CPU 和 GPU,替換 MacBook 的英特爾芯片。也有多份報告認為,基於 ARM 構架的蘋果自主芯片可能會在 2020 年開始出現在 Mac 平台中,對於蘋果來說,從英特爾到 ARM 的轉變所帶來的風險比大多數其他公司都要小。

蘋果掌握芯片控制權之後,還能夠基於自主定制的 Mac 芯片更快的整合區別於競爭對手的新功能,讓生態更快向前發展,從而換取更高的利潤。值得注意的是,這一轉變很可能先從升級筆記本電腦處理器開始,而不是從蘋果的台式機開始。

更換芯片對蘋果來說不存在很大的難度,從生態上說,蘋果嚴格控制著Mac 軟件的主要來源之一(也就是Mac App Store),軟件方面,蘋果也已經提前準好了一套讓第三方應用移植到Mac 平台的簡單工具,比如催化劑項目等。

而蘋果自研芯片的硬件性能也不容小覷,配備A12X 仿生芯片的2018 年iPad Pro 在原始計算能力上已經能與基於英特爾酷睿i7 的MacBook Pro 相媲美,同時在更小的外形因素上提供了出色的電池續航能力。到 2020 年,蘋果已經有能力在 MacBook 上安裝更強大 A 系列芯片和更大的電池。

如果軟件和硬件上都沒有太大問題,那麼蘋果面臨的難題就是 Boot Camp 功能和依賴此功能的用戶如何取捨。 Boot Camp 是 Mac 基於英特爾處理器的一項功能,允許用戶在 Mac 電腦上安裝和運行 Windows。蘋果棄用英特爾芯片可能就意味著完全放棄對 Windows 的支持或通過別的辦法解決 Mac 對 Windows 的兼容性,當然,前一個選擇簡單粗暴,後一個選擇要花費很大力氣。

那些因為這樣或那樣的原因仍然需要 Boot Camp 的用戶,不知道蘋果是否有考慮到他們。

小結

MacBook 在不久的將來肯定會有一些重大的變化,但不要指望蘋果的整個筆記本電腦產品線會同時發生根本性的變化。從歷史上看,在全面採用任何新技術之前,該公司每次都只在一台或兩台機器推出新功能,這既是為了適應生產和零部件採購,也是為了降低新零部件出現故障的風險。 OLED 屏幕可能首先出現在高端MacBook Pro 上,然後才逐漸進入低端MacBook,而反過來,蘋果自研的CPU 和GPU 卻可能首先出現在更薄、更省電的低端MacBook 上,既能減低價格,又不必放棄一批類似於還需要Boot Camp 的用戶。

2019 年,MacBook 的更新趨勢我們現在得以窺見一些,最大期待應該就是傳聞中的16 英寸—17 英寸大屏專業款MacBook Pro,而餘下的多款新機型可能都只是保持配置更新,除了改進鍵盤這一點,在外觀上幾乎沒有太大變化。 2020 年,我們期待 MacBook 被重新定義,來一場技術和工藝上的突破。

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