海水為什麼是鹹的?喝了真的會死嗎?


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海水為什麼是鹹的?喝了真的會死嗎?

  • 海水的味道

為什麼海水鹹?因為裡邊有很多鹽,氯化鈉,所以咸。

的確,海水里因為溶解有許多鹽,所以有鹹味,這已經是常識。但絕大多數人,包括那些生活在海邊的人,是很少去喝一口海水的。當還是孩子時,大人們就會告誡他們“不要喝海水”。

海水很咸很難喝

小小地嚐一口海水問題並不大,它很咸,還有些苦澀,有腥味,其它就沒什麼了。但你還是有可能會生病,因為海水里除了過量鹽之外,還有數不清的微生物、重金屬和其它污染物,所以輕易不要喝海水,一點都別喝。

海水中除了鹽還有微生物和污染物

你可能會問,海水有多咸呢?我們可以在家裡做一個實驗:先準備一杯清水,大約250毫升,再往裡邊加兩茶匙(約9克)食鹽,攪拌至食鹽完全融化,基本就是這個咸度。或者你還可以選擇超市裡銷售的曬製海鹽,這樣會更加接近於真正的海水。因為海鹽裡除了氯化鈉之外還有氯化鎂、氯化鉀、氯化鈣以及硫酸鹽等等,這些礦物鹽不同的味道混雜在一起就是海的味道。

250毫升水加9克鹽,海水就是這麼咸

海鹽中因為有大量雜質,一般用於工業用途,我不建議你經常吃海鹽。

  • 為什麼我們會感覺到鹹味?

我們的舌頭表面有許多味蕾,味蕾是感覺味道的器官,每個味蕾包含了50~100個味覺受體細胞。吃東西時,那些有味道的物質會刺激這些敏感的味覺受體細胞。

舌頭表面密佈著味蕾

當食鹽——也就是我們常說的氯化鈉刺激舌頭上的味覺受體細胞時,我們會感覺到鹹味。實際上,令我們感覺到鹹味的不只是鈉離子,還包括鉀離子、鋰離子等鹼金屬(元素週期表最左邊一列的金屬元素)。我們的神經系統對鈉離子最敏感,鉀和鋰的鹹度大約是鈉的60%,所以鉀鹽(KCl)比鈉鹽(NaCl)要淡一些。

世界上最難吃的菜是什麼菜?許多人會說:“是忘記放鹽的菜。”由此可見鹽是一種美味的東西。

之所以我們覺得食鹽美味,我們的舌頭對它又非常敏感,因為鈉是我們細胞中不可或缺的一種元素。身體需要它,神經系統就覺得它味道好。

味蕾對鈉離子很敏感,鈉離子有鹹味

海水除了咸之外還有苦澀的味道,這是因為海水中除了鈉和鉀離子外,還存在一些鈣離子,鈣的氯化物比氯化鉀咸,但也更苦。人體對於有苦味的物質是排斥的,因為許多天然帶有苦味的東西有毒,所以我們的本能反應是在感覺到苦時,第一時間吐掉以保護自己。

同樣地,過量的鹽也會令我們反感。當我們喝下含鹽濃度3.5%的海水時,體內的鈉離子會大幅度超過細胞所能承受的標準。腎臟只能產生鹽濃度為0.9%左右的尿液,為了排出這些多餘的鈉,細胞需要向外滲透更多的水,若不能及時得到大量淡水補充,有可能造成脫水甚至死亡。

所以通過喝海水解渴只會死得更快。

喝海水死得更快

  • 海洋中為什麼有這麼多鹽?

鹽基本上來自於地球的土壤和岩石。

我們地球表面70%以上的面積被海洋覆蓋,海水很咸,表明它含有大量的鹽。除了前面提到的氯化鈉、氯化鉀之外,海水中還含有大量的硫酸鹽和碳酸鹽等等。這些鹽全都溶解在地表豐富的水里,不只是海洋。事實上地球表面97%以上的水都是鹹的,只不過江河湖泊裡的水含鹽量極低,我們的味蕾不能分辨,因此稱之為淡水。

雨水掉落到地面,滲入土壤和岩石,土壤和岩石中的鹽會溶解進水里。地球早期的空氣中有大量二氧化碳,這種氣體溶解到雨水里形成碳酸雨,酸雨落到地面侵蝕岩石與土壤,與其中的金屬元素結合形成碳酸鹽。當涓涓細流匯成江河流入大海,這些陸地上的鹽也就被帶進了大海中。

河流攜帶著礦物鹽流入大海

鹽還會回到陸地嗎?很少。海水在太陽的照射下蒸發,雲將水帶到陸地變成雨水。雨水是淡水,海水中的鹽並不能一起蒸發,經過幾十億年的匯聚,海洋中的鹽越來越多。有科學家通過計算,如果將海洋中的水全部蒸發,把鹽全都提取出來平鋪在陸地表面,能形成厚度超過166米的鹽層,總重量達5億億噸!

死海邊凝析的鹽

陸地上的鹽經過億萬年匯積到海裡,海底廣闊的面積的鹽也溶解進入海水中。並且,海底火山還在不斷地將地殼下方的鹽帶到海水中來。至此,海洋中鹽的濃度達到3.5%的高水平。

海洋中繁盛的藻類和各種生物會消耗大量鹽。許多碳酸鹽和矽酸鹽變成生物的屍骸與甲殼沉到海底,從而被封存起來。由於鈉鹽對水有很高的親和力,它不容易沉澱,這也使海水中鈉鹽佔了絕大部分。

  • 海鹽都有哪些用處?

首先,海鹽可以食用,古時候,人們通過將海水引入淺灘日曬的方法蒸發掉水份來提取食鹽。今天儘管有人為了獲得某種特殊的口感而食用海鹽,但正如前文所介紹的那樣,海鹽有太多雜質,提純之後的精鹽更有利於健康。

海水中包含47種礦物質和金屬。今天,海鹽在工業上有超過14000種不同的應用,它不僅是重要的化工原料,還可以從中提取各種金屬,比如鈉、鎂、鈣和鉀等等。平均每100萬公升海水中就包含了1270公斤鎂、400公斤鈣和380公斤鉀,因此海鹽的經濟價值相當可觀。

曬海鹽

雖然大多數貴金屬在海水中的含量極低,比如鈾的含量僅0.0016ppm,但由於海水總量極大,據估計全球海洋中的鈾總量可以達45億噸,1990年代,日本就已經從海水中提取了幾克鈾。當然了,從經濟角度上看,從海鹽中提取貴金屬不怎麼划算,除科學研究外,也沒有多少人這麼幹。

日本人曾從海鹽中提取鈾

  • 總結:

海水中含有大量的鹽分,其中氯化鈉約佔3%,鈉離子刺激我們的味蕾產生鹹味,因此海水是鹹的。

海水中的鹽不止有氯化鈉,還含有鎂、鉀、鈣等數十種金屬和礦物質,這些礦物質基本都來自於陸地和海底的岩石與土壤。從總量上看,海洋中的鹽達到5億億噸,是取之不盡的寶藏。