民國銅元是怎麼回事,民國的錢幣只有袁大頭嗎?


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民國銅元是怎麼回事,民國的錢幣只有袁大頭嗎?

一提起民國時期使用的貨幣,大部分人第一時間腦子裡就閃現出了袁大頭的模樣,自從1914年袁世凱以總統令的形式頒布《國幣條例》之後,袁大頭就漸漸成為了民國主流貨幣。

不過,由於大部分涉及民國的影視作品大都僅使用袁大頭作為劇中貨幣。因此也給觀眾們留下了“民國祇有袁大頭”的刻板印象。

實際上,在袁世凱鑄幣時,我國還流通著上百種貨幣,不僅有我國鑄造發行的龍幣,還有大量的外幣。

上圖_ 袁大頭,民國時期主要流通貨幣之一

正是由於這種混亂的幣值,民國政府才不得不趕製袁大頭,整治貨幣市場。

即使袁大頭在貨幣市場中表現優良,再加上政府的背後努力,但以民國政府的控制力,讓袁大頭成為主流貨幣已經是超常發揮了。而徹底掃清其餘貨幣實在是力有不逮。

這也就意味著在民國歷史上除了袁大頭之外的貨幣始終處於一個被學界和大眾所忽視的狀態。

況且,民初的物價,一位長工一年到頭的工資,也不過一二銀元,並不是所有人都用得起銀元。

上圖_ 龍洋(清末銀幣名)

一、 清末制銅

清末國際銅價一路走高,而甲午戰爭之後日軍又掠奪走了大量的金銀製錢,這就導致了我國在清朝末年爆發了一次嚴重的全國性的錢荒,老百姓手中都無錢可用了。

為了解決這一尷尬局面,清政府被迫允許各省政府鑄造銀幣,截止光緒二十五年,已經陸陸續續有二十五省開始了銀幣鑄造工作。但由於這批銀幣幣值過大且成色不足,在流通中頻頻出現滯銷貶值的情況。

因此,這批銀元不僅沒能補救錢荒,甚至還有所加重。而這批銀元在當時有一個專有的名詞“制錢”。是清政府的官方法定貨幣。

在這種情況下,廣東當局心生一計,率先試鑄銅元,結果得到了商民一致好評。慈禧眼見此景,便下令大力推廣銅元,以此來補救錢荒。 “沿江沿海各督撫籌款仿辦,即就各該省搭鑄通行——《光緒朝上諭檔》”

因此,此後各個地方政府只要遇到金融問題,就要開鑄銅元,譬如天津金融恐慌時,時任直隸總督的袁世凱,就選擇了開鑄銅元,“謂此由錢荒所致,於是始鑄銅元以救之”。

除此之外,江蘇、湖北、浙江、江西等省也先後開鑄銅元。

上圖_ 熔鑄。按規定成分稱重配料,熔解澆鑄成版狀銅料

上圖_ 衝餅。將軋好的銅條經衝餅機加工製成坯餅

開鑄銅元,不僅僅是為了補救錢荒,更重要的是此事本就有利可圖,以往政府鑄錢多是虧錢,其利潤裡僅有10%左右,但鑄造銅元的利潤率則高達30-50%。

在這種情況下,銅元很快就遍地開花,有人笑稱這一時期是“銅元局全盛日”。

但這其實並不是一件好事,梁啟超就寫了《各省濫鑄銅元小史》一文來反對各省大規模鑄造銅元的行為。但正如梁啟超所擔憂的那樣,大量發行銅元的城市出現了“銅元危機”,銅元貶值、流通壅滯,隨後各省開始抵制外省銅元、州縣官府也折收或者乾脆拒收銅元,嚴重的阻礙了銅元作為貨幣的正常流通。

為了應對這種情況,清政府相繼出台了《整頓圜法酌定章程十條》、《統一銅元辦法八條》的條例,試圖解決銅元危機。這兩個條例的主要內容是對銅幣的鑄造量作出限制,並且規定官府不得拒收銅幣。

如此行為,其實對銅幣危機的解決並無決定性的效果。

上圖_ 製造錢幣的壓花機

當時的清政府官員認為解決銅幣危機的辦法還是效仿國外,推行主輔幣制度。

等到宣統二年(1910),清政府清政府頒布《幣制則例》,正式的確立了以“元”為單位的銀本位貨幣制度,規定的合法貨幣包括銀幣、銅幣。並且,銅幣作為輔幣只與銀主幣掛鉤折算,一厘銅幣(即一文銅元)為最小面額國幣。

這一套貨幣制度其實並沒有巨大的缺陷,不過滑稽之處在於,制錢作為清政府官方法定貨幣,卻在這套制度中無處容身,十分尷尬。

等到數年後辛亥革命之後《國幣條例》頒布,標誌著制錢的官方地位正式取消,各地政府可以合法的熔毀制錢並改鑄銅元。

上圖_ 大清銅幣當制錢十文

二、 制錢與銅元的流通之戰

即使製錢已經被取消了官方地位,甚至在政府的規劃中完全沒有其容身之處。

按理來說,此時的製錢就已經淪為廢幣,將會在短時間內被熔鑄成新錢。

但實際情況卻並非如此。

在城市地區,由於經濟較為發達,對錢荒之害也更加深有體會。在加上運輸便利等條件,在短時間內,銅元就順利的被推廣了,譬如說光緒三十年的京城就出現了“銅元益多,制錢益少”的局面,天津更是“通使銅元,並無制錢”。

這個情況,其實是一個經典的“劣幣驅逐良幣”。

上圖_ 四川官局造光緒元寶當制錢二十

銅元危機爆發的一個原因,就在於銅元其實是一種“劣幣”。

熟悉馬克思理論的朋友們應該都聽過一句話,叫做“金銀天然不是貨幣,但貨幣天然是金銀。”

金銀一開始只是一種尋常的貨物,但是在以物易物發展過程中,古人們開始用金銀來衡量各種貨物的價值,也就是由金銀來充當“一般等價物”,這時候大家都發現,由於金銀本身不易磨損、體積小、價值高等特點,用金銀作為貨幣是一種絕好的選擇。

在用金銀鑄造成貨幣的過程中,就產生出了“劣幣”和“良幣”的區別。

舉例來說,你我手上都有一塊銀元,都是“一元”。但我手上的這塊銀元的含銀量是100%,而你手上的則是75%。

那麼,作為老百姓的你我,自然會認為我手上的這塊銀幣更值錢,也就是“良幣”,即使他們都是“一元”。

在這種情況下,我們會怎麼樣呢?

一般來說,我們會優先花掉那個劣幣,並將良幣留在手上。時間一久,市面上就只剩下劣幣在流通了。

上圖_ 民國銅元當制兩百文

而銅元,就是一種劣幣,其面值和本身的含銅量並不相稱,這也是為什麼鑄造銅元對政府而言有利可圖的原因。

相對來說,制錢就成為了良幣。

在城市地區,由於經濟發達,貨幣流通快速高效,再加上官府的督促和錢荒之害,銅元很快就驅逐了製錢。

這一局面在農村地區完全反了過來。

向來使用制錢的農村居民並不願意使用銅元,因此,通過城鄉貿易,城里人要買農產品時大都使用農村居民更喜歡的製錢,而農民交稅時,則優先上交銅元。

一來一回,制錢在農村地區的地位可謂十分穩固。

更何況,隨后城市中爆發的銅元危機,導致銅元價格波動劇烈,農民更是不願採用銅元。

上圖_ 臨縣三交鎮廣茂永記日字捌陸號銅元陸拾枚兌換券

三、結局:銅元占領農村,大頭通行四海

不過,最終的銅元還是取代了製錢,劣幣再次驅逐了良幣,果然,劣幣驅逐良幣之所以能被成為一個經濟學規律,就是因為其廣泛性。

農村居民接受銅元的原因在於,隨著國際銅價的上漲,日本開始拒絕向中國出售紫銅,並且大量收購中國製錢,從中提煉精銅。

國內鑄幣廠沒有銅礦可用,於是也開始收購制錢,熔鑄新錢。

一來二去,農村居民手中就沒有製錢可用了,只好接受了銅元。

而袁世凱上台之後推行的貨幣改革,也較為成功,銅元可以兌換銀元,在國內尤其是華北地區形成了銅元占領農村,袁大頭通行四海的局面。

因此,在電視劇裡,所有人動不動就掏出一塊袁大頭來付賬其實並非當時的真實情況,有大把大把老百姓在使用銅元等其他貨幣。

作者:未定君校正/編輯:莉莉絲

參考資料:

【1】《略議民國時期的銅元流通與治理》 陳新余

【2】《民國河南銅元的種類和版式研究》 喻戰勇

文字由歷史大學堂團隊創作,配圖源於網絡版權歸原作者所有