強迫犀牛,攻擊汽車,發情期的大像有多可怕?


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強迫犀牛,攻擊汽車,發情期的大像有多可怕?

現如今陸地上最大的哺乳動物就是大象,然而它們並未“恃強凌弱”,對於當地生物而言,大象夠不上是威脅。這是因為大象的體型雖大,但它們卻是植食動物,不會像獅子、老虎一樣以肉類為生。

但是,每當發情期來臨時,雄性大象就會進入狂暴階段,如果在這個階段沒有得到正確的引導,它們有可能會化身為草原殺手,威脅著當地動物們的生存,那這究竟是怎麼回事呢?

大象

生活在非洲草原上的非洲象,是所有大像中體型最大的,想要維持如此大的體型,它們需要每天花費16個小時用於採集食物,只是因為消化效率不高,只有大約40%的食物可以被它們吸收,剩餘的則會被它們排出體外,所以大象的糞便產量非常大,一些商家甚至想要將大象的糞便用於造紙。

雌性大象會以群居的方式生存,在種群中,年長的雌性會當上首領,由首領決定它們每天覓食的路線以及在遷徙季節到來時的遷徙路線。一般情況下,首領的經驗越豐富,種群的存活率就越高。

雄性大像在8歲以後,就會離開自己原有的種群,這是為了避免近親交配,此時的它們有可能會獨自一個人流浪,也有可能會和其他公象組成團體。不過在食肉動物環伺的非洲草原上,8歲左右的大像還處於亞成年,難以抵擋獅子等大型食肉動物的攻擊,又缺少成年大象的庇護,所以有時它們會變成獅子們的食物。

在大象13-14歲左右,大象達到性成熟,陸續會進入發情期,而在發情期內,雄性非洲象將會變得非常易怒,有時會進入到狂暴狀態。我們經常能看到進入狂暴狀態的雄性大象攻擊遊客,或者是攻擊生活在同一區域下的河馬、犀牛等生物。

此時的大象雖然身體已經性成熟,但是在交配時,年長的雄性大象更有競爭力,所以輪不到它們和雌性發生關係。由於怒火得不到平息,所以他們把目光轉向了犀牛,甚至是汽車。

在過去,經常有媒體報導大象會強迫犀牛,媒體認為,進入發情期的大象苦於沒有雌性可以交配,於是將犀牛當作了“伴侶”。由於大象體積非常大,體重也非常重,導致許多犀牛因被大象攻擊而死亡。

但是專家們解釋說,大象攻擊犀牛的事情在過去很少發生,這是因為大象進入發情期後,雖然會陷入狂暴,但當它們遇到成年大型的大象時,它們就會因體型的差距而逐漸平息怒火,畢竟如果此時它們惹事的話,成年雄性大像不介意教育它們一下。

在成年雄性大象的教育之下,年輕的雄象能夠收斂自己的脾氣。而40歲以上的成年雄性大象則能夠控制住自己的破壞欲,所以在過去很少會發生髮情期的大象襲擊動物事件。

發情期的大象

既然過去處於發情期的雄性大象會被年老的雄性教訓,那為什麼現如今年老的雄性無法約束年輕的大象呢?這就不得不提到人類了。

由於象牙非常珍貴,以至於盜獵團伙不惜一切代價也要取走大象的象牙,而為了獲取完整的大象象牙,盜獵團隊會將大象的整個頭顱剖開,而這就會導致大象的死亡。成年雄性大象的象牙最長,在市場上的價格也更高,所以盜獵團伙們會不惜一切代價地殺死成年雄性大象,而這就導致當地缺少成年雄性大象。

缺乏成年雄性大象的約束,導致一部分剛剛進入性成熟的雄性無法約束自己的行為,以至於在發情期時為害一方。

發情期的大象的睾酮含量是平時的60倍左右,在荷爾蒙的作用下它們會和同伴們打架,而這往往會導致它們受傷,令當地野生保護動物協會頭痛不已。而想要製止它們這一行為的方式非常簡單,那就是引進年長的大象。

南非比林斯堡國家公園曾經發生過50多起大象攻擊犀牛致死事件,而這群大象幾乎都是處於青春期的公象,年齡在12-20歲之間。為了解決青春期公像在發情期攻擊欲較強的問題,該公園又引進了6頭年長的公象,之後就再也沒有發生過類似的事件。

事實上,缺乏年長公像管教的大象,不僅會攻擊犀牛,還會把小汽車掀翻在地,給當地遊客帶來生命威脅。狂暴期的大象,還會攻擊獅子,即便是草原之王獅子在面對雄性大象的挑戰,有時也不得不躲避。

由此可見,缺乏管束的發情期雄象,會給當地生態帶來多大的威脅。而消除這種威脅的方式又非常簡單,那就是保護成年雄性大象,不要再為了它們的象牙製造殺戮。