歐洲的梅毒大流行:梅毒如何從歐洲走向世界?


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歐洲的梅毒大流行:梅毒如何從歐洲走向世界?

哥倫布和他的船員們發現新大陸後,給歐洲帶去了許多好東西,比如玉米和土豆等等,但是在普遍的學術共識中,他們還帶去了梅毒。

梅毒這種可怕而邪惡的疾病,由於它的傳播方式很容易給人帶來污名,即使像哥倫布這樣的偉人也不例外。

然而,最近幾年對早期歐洲人類骨骼遺骸的研究發現,這種疾病可能很早就已經在歐洲紮根了,而並非來自新世界。

圖注:一名早期芬蘭人的頭骨病變

其實,不管梅毒來自哪裡,哥倫布的船隊到新大陸後,給新大陸的土著居民帶去了許多疾病是可以確定的。

據不完全統計,美洲土著因為新疾病而死亡的人數達數億,這是因為這裡的土著從未遇到過天花、麻疹、斑疹傷寒和瘧疾等致命微生物,所以他們沒有免疫力。

那麼問題是,為什麼哥倫布會被認為把梅毒帶到歐洲的罪魁禍首呢?

圖注:哥倫布發現新大陸

關於梅毒

歐洲梅毒第一次大流行發生在1495年,而哥倫布船隊在這3年前剛剛回來,但這並不是哥倫布被認為是罪魁禍首的原因(我之後會說)。

梅毒是由梅毒螺旋體(或叫蒼白密螺旋體)引起的疾病,但是歐洲大流行時期爆發的梅毒和我們現在的梅毒是不一樣的。

這個時期的梅毒是嚴重的急性感染,幾個月之內就會經歷全身膿腫和潰瘍,以及嚴重的肌肉和關節疼痛,甚至可能致命。

今天,我們知道梅毒是由蒼白密螺旋體(Treponema pallidum)亞種引起的,它是一種慢性疾病,會經歷幾個階段,可以相隔幾周到數十年。

圖注:梅毒螺旋體

我們經常說梅毒是細菌感染,螺旋體確實被歸類為細菌,但是它的樣子是更像原蟲的,它的結構介於細菌和原蟲之間。

所有的細菌感染都會在人體中尋找平衡,畢竟它們的目的不是奪走性命,而是在宿主細胞中不停複製。

據記載,16世紀中期的時候,梅毒的毒性就開始下降了,到了17世紀,一種與現代梅毒非常相似的梅毒就出現了——梅毒變成一種更溫和的慢性疾病。

現代梅毒感染後,一般在隱潛伏3-4週才會在感染處出現潰瘍或毒瘡,但基本不會有任何的疼痛感,這個被稱為一期梅毒。

然後在人體免疫系統的努力下,一期梅毒在3-6週後就會自然痊癒,不過免疫系統並不能完全消滅梅毒螺旋體。

圖注:梅毒患者最早的醫學插圖

在經歷2-3個月的潛伏之後,它們會捲土從來,這個被稱作二期梅毒,這次細菌們做好了充足的準備,所以這次的症狀比一期要嚴重得多,已經無法讓人忽視,但它也會自燃痊癒。

之後就是經歷一段很長的潛伏期,幾年或者數十年,很容易在40-50歲的時候引來三期梅毒,這個時期的感染有可能導致內臟受損,最終導致死亡。

雖然人類和梅毒的戰爭已經經歷了很長時間,但是我們並不知道梅毒螺旋體究竟如何致病的,因為尚未發現梅毒螺旋體有內毒素或分泌外毒素。

從歐洲大流行開始,梅毒只用了十年的時間就傳到了印度和中國,那時候的中國還是明朝時期呢。據說,中國最早的梅毒出現在1505年的廣東,然後在從南到北傳播開來。

那麼歐洲的梅毒大流行又是如何發展起來的呢?

圖注:查理八世僱傭了梅毒水手

一場戰爭導致歐洲梅毒大流行

梅毒在每個地方的叫法都是不一樣的,其實我們從不同地方的叫法中就可以大概看出梅毒的流行路線。

梅毒在中國以前都叫做“廣東瘡”,因為在中國梅毒是從廣東開始傳播的,而歐洲的許多地方都叫它“法國病”,但是法國人卻叫它為“那不勒斯病”。

俄羅斯習慣叫它“波蘭病”,這說明是歐洲傳到俄羅斯的,而中東地方就叫它為“歐洲膿皰”,從這些叫法中都可以看出歐洲人把這個疾病帶到了全世界。

當然,我們主要說的是歐洲,根據歐洲的叫法——“法國病”,事實也是如此,這個是法國人傳播開來的。

我們說梅毒和哥倫布有關係,就在這裡了。

當梅毒第一次在歐洲爆發的時候(也就是前面說的1495年),當時的法國查理八世帶著5萬名士兵入侵現意大利的那不勒斯。

然而,為了籌齊這5萬人,查理八世僱傭了許多之前在哥倫布船隊服務過的水手,或許水手的生活總是自由散漫,染病的可能性很高,因此普遍認為是這些水手把梅毒帶給了法國軍隊。

然後,法國軍隊在那不勒斯進行細菌傳播,以及回城的途中把細菌一路傳播到法國,這可能是法國叫法——“那不勒斯病”的由來。

之所以這次戰爭能夠帶來梅毒大流行,還是要說下這個那不勒斯,因為這裡是當時歐洲的貿易窗口,商業非常發達,人口流動極大,所以梅毒一觸即發。

當梅毒開始在歐洲蔓延,它就一直沒有得到控製過,到了1953年的時候大約有100萬人感染。

到了18世紀,倫敦年齡在15-34歲之間的個人中,有超過20%的人接受了梅毒治療,而在1908年有機砷藥物撒爾佛散(Salvarsan,一種梅毒抗菌藥物)出現前,超過500萬人因梅毒死亡。

歐洲和這種疾病的抗爭是一段很長的歷史,所以中間出現了很多稀奇古怪的治療方案,比如抽血,通便,泡在酒精,藥草或橄欖油中等等。

有些甚至是致命的,比如汞療法。汞就是水銀,這是一種致命的易揮發元素,在以前汞療法是持續時間最長,最常見的一種治療方案,就是把汞塗抹在身上或煙熏。

圖注:大流行期間的假鼻子

梅毒導致的鼻子缺陷

在這些治療中有一種脫穎而出,那就是鼻子“整形術”。我們前面說過,到了16世紀中旬梅毒就變得不再那麼致命了,但是它的膿瘡帶來“毀容”是毫無辦法的。

梅毒的膿瘡會導致鼻子塌陷,由於梅毒的傳播性質,這樣的缺陷會讓患者遭受社會的遺棄,所以修復鼻子市場就很大了。

16世紀的時候,意大利面部外科醫生Gasparo Tagliacozzi最先看到商機,並嘗試修復鼻子,而且他非常成功。

圖注:最早的鼻子修復術

在任意皮瓣(用以植皮)發明之前,由於血液供應是皮瓣生存的重要決定因素,只能採集缺損附近的局部組織使用。

但是,Tagliacozzi的技術卻是從手臂上獲取組織,只是並沒有從手臂上的血液供應中直接移除它。

他的做法就是把患者的手臂綁在臉上,直到接受部位長出新的血管,而皮瓣最終可以在第二次手術時從手臂中分離出來。

這是用外科手術重建鼻子缺陷的最早嘗試之一,把Tagliacozzi稱為“整鼻術”的鼻祖不為過。

最後

雖然現在青黴素的使用可以很好的治療梅毒,但是這種疾病從未消失過,而且現在大有捲土從來之勢。

其實,梅毒上一次大爆發是在是第二次世界大戰期間,頂點是在1947年,但是現在每年都在增長,大有反超的意思,據信這是社交軟件普及的結果。