每年有5200噸太空塵埃落在地球上,如何尋找太空塵埃?


每年有5200噸太空塵埃落在地球上,如何尋找太空塵埃?的頭圖

每年有5200噸太空塵埃落在地球上,如何尋找太空塵埃?

一項全新的研究報告發現,每年都有大約5200噸太空塵埃降落到地球表面。

這一新穎的發現,讓太空塵埃成為地球最主要的外星物質來源,遠遠超出了隕石對地球的貢獻——根據統計,每年大約只有不到10噸的隕石,會撞擊到地球表面。

這意味著,如果天文學家可以對太空塵埃進行調查,那麼可以獲得更加豐富的數據,從而幫助我們了解太陽系的起源,這些太空塵埃,或許也在地球形成之初,為地球提供過水分子和碳質分子。

太空塵埃的尋找非常困難:

尋找降落到地球上的太空塵埃並非簡單的工作,和隕石不同,我們即使看到的太空塵埃,也很難對其進行判斷。

首先,太空塵埃的尺寸大約只有十分之一、百分之一毫米,部分太空塵埃甚至要比人類頭髮直徑都要小,如果微小的尺寸,如果太空塵埃降落到地球的土壤中,那麼無疑就是大海撈針。

為了高效率尋找太空塵埃,研究人員需要一塊巨大、乾淨的“地板”。一根頭髮落到馬路中很難被發現,但是如果頭髮掉到干淨的地板上,就可以一眼看出來。

研究人員將地球的南極洲作為一塊巨大的天然“地板”,在南極洲人類活動非常少,幾乎不會對太空塵埃進行破壞,並且南極洲的層層降雪,也讓太空塵埃得到了天然的保存。

通過在南極洲逐漸向下挖掘,研究人員就可以獲得不同時間段的太空塵埃,從而可以判斷不同時期的太陽系活動情況。

80%的太空塵埃,來自木星家族:

太空塵埃收集小組已經在南極洲採集了二十多年的樣本,為了避免人類活動對塵埃的影響,所有的樣本都從積雪2米處開始向下收集。

絕大多數的太空塵埃,尺寸都在30-300微米之間,雖然絕大多數的太空塵埃會在地球大氣層燃盡,然每年至少有15000噸太空塵埃降落到地球上,然而地球絕大多數地區都是海洋,因此只有5200噸可以沉積在地球表面。

這些來自太空的塵埃,絕大多數都是來自木星的彗星、岩石碎片,這些塵埃大約佔據樣本總數的80%。

其餘的太空塵埃的來源並不明確,但研究人員認為,剩餘的這些塵埃,應該來源於太陽系中的小行星以及其他天體。

太空塵埃雖然渺小,但其對地球的影響非常大,地球能夠逐漸出現生命,或許也和太空塵埃的日積月累息息相關!