神秘動物的毒液竟能治療心髒病和癌症


新型抗蛇毒血清的研製工作仍在進行中,但是研究人員發現,在毒液中發現的毒素也可以幫助治療人類患者,一些以毒液為主要成分的藥物已投入使用,以下是用於造福人類的四種動物毒液:

1、蛇毒

卡托普利(Captopril)是一种血管緊張素轉化酶抑製劑,被應用於治療高血壓和某些類型的充血性心力衰竭,該藥物的主要成分來自於具竅蝮蛇毒液。

蛇毒涵蓋各種不同的毒液,一些蛇毒能夠快速致命,而另一些蛇毒作用慢,需要一些時間,大多數蛇通過毒牙釋放毒液,毒牙的作用方式與註射器相似,一旦毒牙刺入獵物身體,毒液就會通過牙齒直接進入獵物血液,唯一例外的是那些吐出毒液的蛇,例如:莫桑比克射毒眼鏡蛇。

由於毒液種類較多,不同蛇類的潛在醫學價值也不相同,塔卡克斯解釋稱,蛇毒是用於治療高血壓、心力衰竭和心髒病發作的頂級藥物成分,它是血管緊張素轉換酶(ACE)抑製劑類藥物的來源,可以說具竅蝮蛇比人類歷史上任何動物都拯救更多的生命。

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2、科莫多巨蜥

科莫多巨蜥被列為一種瀕危物種,雖然當前其數量非常穩定,但是仍需做好物種保護工作,科莫多巨蜥的毒腺與蛇的毒腺工作原理不同,科莫多巨蜥使用的是一種毒液滲出法,而不同於蛇牙“注射器法”,當科莫多巨蜥咬住獵物時,毒液會從它的牙齒間多個囊狀結構中擠出來,毒液與獵物的血液混合在一起,防止傷口凝結,這就是為什麼獵物被攻擊後會持續流血,雖然科莫多巨蜥的毒液對於獵物是致命的,但是該毒液的抗凝血特性具有重要的醫學用途,它可用於治療中風、心髒病和肺栓塞。

3、蝎子

噬魂蠍的毒液是比較有效的,依據2008年一項研究,每年至少有120萬人被蝎子螫傷,導致大約3250人死亡,雖然這種蝎子的名字令人感到恐怖,但是蝎子毒液在治療癌症方面可能發揮著重要作用,噬魂蠍強大的毒液含有一種叫做綠毒素的物質,這種毒素正被開髮用於診斷癌症和治療腫瘤的輸導系統。

4、北部短尾鼩鼱

由於北部短尾鼩鼱不會冬眠,在每年冬季的幾個月裡,其數量大幅減少,毒液在哺乳動物中並不多見,雖然鼩鼱體內毒液不足以殺死一個人,但會導致疼痛和身體腫脹。

分泌毒液的鼩鼱未引起民眾的注意,但頗受科學家的青睞,原因是它的毒液正在被科學家研製,用於治療癌症。

塔卡克斯稱,這是可能實現的,因為一些腫瘤細胞能傳達一種分子,該分子結構與毒素的天然目標非常相似,通過利用這種相似性,將毒素轉化為治療或者診斷癌症的藥物似乎是可行的方案。 (葉傾城)

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