最慘毒氣洩漏:2259人瞬間死亡,57萬人傷殘,原因是什…


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最慘毒氣洩漏:2259人瞬間死亡,57萬人傷殘,原因是什麼?

切爾諾貝利事故是人類史上最為嚴重的核洩漏事件,而在此事件兩年前,也就是1984年,印度發生了一起極為嚴重的人為事故,由此造成的直接傷亡人數遠多於切爾諾貝利事故,這就是駭人聽聞的博帕爾事件。

37年前的一個清晨,印度一家美國殺蟲劑工廠洩漏出了42噸的劇毒氰化物氣體,這種致命的氣體飄過附近人口密集區域,瞬間造成2259人死亡,此後還有16000人死於氰化物中毒,並且造成了57萬多人傷殘。人們在街上逃跑、嘔吐和死亡,全城的火葬場都不夠用了。那麼,這起史上最嚴重的毒氣洩漏事故是怎麼造成的呢?

在20世紀中葉,印度人口激增。在60年代初,印度人口已達4.4億,這要比10年增加了22%,而糧食產量增長率只有2.5%。到了70年代初,人口進一步增長25%,達到了5.5億。由於人口增長速度過快,遠超糧食產量的增長,導致當時印度面臨糧食危機的嚴峻考驗。

為了擺脫這樣的窘境,只能大幅提高糧食產量,印度決定大量使用化肥以及農藥。然而,當時的印度並沒有能力大量生產這些化學藥劑。於是,他們引進了很多化工廠,其中一家是美國聯合碳化物,而這成為了日後的夢魘。

1969年,該公司在博帕爾市建造了一座年產量5000噸的農藥廠,用於生產一種強力殺蟲劑——西維因(化學名為胺甲萘),對番茄和土豆上的害蟲特別有效。殺蟲劑或多或少都是有毒的,西維因也不例外,它對於人體而言是中等毒性。

製造西維因的兩種原料為異氰酸甲酯和萘酚,而異氰酸甲酯的毒性極強,對人體危害極大。當人體大量吸入異氰酸甲酯後,將會出現嘔吐、抽搐、呼吸困難,甚至死亡,這種劇毒物質曾在二戰中被用於製造致命的化學武器。

為了提高效率和降低成本,在1979年,聯合碳化物公司決定建造一個專門用於生產異氰酸甲酯的工廠,合成方法採用(CO+Cl2→COCl2)光氣和一甲胺(CH3NH2)的高溫氣相反應。在水、醇中,異氰酸甲酯會迅速分解。異氰酸甲酯必須在一定氮氣壓力和0 ℃的低溫環境中儲存,以讓它保持液態。

在博帕爾工廠中,異氰酸甲酯被存儲在三個容積為68000升的地下不銹鋼儲存罐中:E610、E611和E619。每個儲存罐的儲量規定不能超過一半,大約是30噸。儲存罐中的氮氣壓力為35至69千帕,當氣壓超過276千帕時,安全閥將會打開,把氣體釋放到中和塔,以確保這種劇毒物質不會造成危害。

合成異氰酸甲酯的化工廠位於火車站附近,距離僅有1.5公里。其中有1000名工人,大多數是非技術工人。為了與市場上的其他殺蟲劑競爭,聯合碳化物公司最初決定關閉該工廠,因為它一直在虧本。後來經過協商,為了降低成本,該公司最終決定削減大量職位,包括維護工程師。

進入80年代之後,人們對殺蟲劑的需求量不斷減少,但生產沒有停止,所以工廠中儲存了大量的異氰酸甲酯。由於長期缺乏有效的維護,一些設備經常出現洩漏,先後有多人因為光氣和異氰酸甲酯的洩漏而出現傷亡。

災難降臨

1984年10月下旬,裝有42噸的E610罐出現故障,氮氣壓力大幅降低,另外兩罐則繼續用於生產。經過一個多月的嘗試,E610罐仍無法重新建立壓力。到了12月初,氰酸甲酯相關安全系統大部分出現故障,很多閥門和管線狀況不佳。

於是在12月2日晚上九點半,工程師開始清理連接光氣和廢氣洗滌器的管道。在清理過程中,水進入了E610罐中。異氰酸甲酯很容易發生水解,該反應將會放出熱量。

由於E610罐儲存著多達42噸的異氰酸甲酯,水進去之後,引發了失控的放熱反應,溫度和氣壓快速升高。到了晚上11點,E610罐中的氣壓已經超過69千帕。然而,兩位工作人員誤以為突然升高的氣壓讀數是儀器故障。

隨著水解反應的進行,E610罐內的溫度飆升至200 ℃,氣壓達到了臨界值。 E610罐在高溫高壓下膨脹開來,導致混凝土外殼破裂,應急安全閥爆裂,罐內壓力繼續上升至379千帕。由於安全裝置失效,E610罐的閥門被高溫高壓氣體沖開,42噸的劇毒異氰酸甲酯氣體直接洩漏到空氣中,最終釀成慘劇。

這起慘烈的毒氣洩漏事件造成了長期的危害。到了21世紀初,博帕爾工廠仍有400多噸工業廢料沒有處理,該地區的土壤和水體一直受到污染,導致當地很多人長期存在身體問題和大量出生缺陷,有些受害者活著比死去的人還痛苦。