露脊鯨的蛋蛋為何會重達500公斤?露脊鯨:都是多夫多妻…


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露脊鯨的蛋蛋為何會重達500公斤?露脊鯨:都是多夫多妻惹的禍

在現如今的地球上,體型最大的動物是藍鯨,但是藍鯨的蛋蛋卻不是最大的,露脊鯨的蛋蛋重達500公斤,比藍鯨的蛋蛋重20倍,成為了世界上蛋蛋最重的動物。

那麼問題來了,露脊鯨擁有較大的蛋蛋,究竟有什麼用呢? (鯨魚的生殖器官隱藏在身體裡,平時看不到)。

露脊鯨

露脊鯨屬於鬚鯨,它們沒有成型的牙齒,只有像梳子一樣的牙齒,這些牙齒叫做鯨須板。

露脊鯨口中兩端各有200-300鯨須板條。這就導致它們無法通過撕咬對方來狩獵,也無法將體型較大的獵物撕咬成碎片,只能將獵物囫圇吞下,所以它們的主要食物是各種小魚小蝦,並且只有喜歡大規模聚集在一起的小魚小蝦才是它的獵物,單隻小魚小蝦並不會引起它的注意。

在狩獵時,露脊鯨會將小魚小蝦混合著海水吞下,然后海水會通過梳子一樣的牙齒過濾出來,小魚小蝦則會被留在嘴巴中,進入到消化系統。

由於露脊鯨體型較大,對食物的需求量也非常大,這就導致當地海域中無法支持露脊鯨群居生活,所以大多數情況下露脊鯨都會獨居生存,只有幼崽會和母親一起生活。

露脊鯨大約在10歲達到性成熟,之後每隔3年繁殖一次,在繁殖期間,露脊鯨會聚集在一處海灣里,尋找配偶。

不同於絕大多數動物,露脊鯨的交配過程並不會出現激烈的爭鬥,幾乎所有的雄性都有交配機會,而且每隻雌性露脊鯨也會與多隻雄性進行交配。

這在自然界中其實非常罕見,要知道獅子中雄獅為了獲得交配權,會大打出手,只有勝利的獅王才能和種群中的雌性交配。

雄性露脊鯨不用經過同性競爭就能夠獲得交配權,意味著許多雄性都有機會留下自己的後代。然而,雌性雖然會和多個雄性交配,但是雌性每隔3年左右只會繁殖一次,每次只生產一個幼崽,這意味著許多雄性雖然與雌性進行了交配,但是它們不一定能成功留下後代,想要成功留下後代,雄性的精子還需要在雌性的體內進行激烈的競爭,這就是體內生殖競爭。

生殖競爭

在自然界中,生殖競爭無處不在,其中有許多動物採取了體內競爭的策略。比如:黑猩猩在發情期時,雌性會和多個雄性進行交配,當然,雄性在和雌性交配之前,會先打敗其他雄性,才能獲得交配機會。

但是雄性在交配之後就會離開雌性,導致雌性還會和其他的雄性發生關係,如此一來就導致雄性的精子會再次在雌性的體內進行競爭。

對於精子而言,雌性的體內並不是適合生存的環境,這裡保持著弱酸環境,而弱酸能夠腐蝕精子,導致精子死亡。

其次,雌性體內的粘液會阻攔精子,在這一步時,會有大量的精子被粘液攔截,無法進行到下一個步驟。即使是一些幸運兒遇到了卵細胞,但卵細胞表面還有一層膜,想要穿過這層膜,大約需要10幾隻精子釋放自己攜帶的酶,唯有此時才會有一隻精子進入其中,而一旦精子進入到卵細胞內,卵細胞就會變成受精卵,並且封閉外層膜,使得其他精子無法進入。

由此可見,並不是每一個精子都能與卵細胞結合,而是會消耗大量的精子才能夠有機會使得其中一個與卵細胞結合,此時就會導致誰生產的精子數量越多,誰的生殖機會就偏高,所以黑猩猩相對於的蛋蛋才相對較大。

而單純採用體外生殖競爭的生物,蛋蛋通常較小。比如:大猩猩雖然體格雄壯,但是它們的蛋蛋卻非常小,這是因為大猩猩能夠通過武力驅逐雄性,並霸占種群中的所有雌性,這樣即使自己生產的精子數量有限,也能讓雌性懷上自己的後代。

露脊鯨的蛋蛋之所以高達500公斤,一方面是因為它們體型非常大,成年個體可以達到50-90噸,而另一方面就是因為它們在交配時,雄性之間並不會爆發戰爭,而是每一個都會有機會與雌性交配,而雌性每次只生產一胎,這就使得精子的競爭變得異常激烈,導致了只有生產更多數量的雄性才有機會留下後代。在這種生存壓力之下,露脊鯨演化出瞭如此巨大的蛋蛋。