祝融號成功駛上火星地表! 3天才能走10米,為什麼這麼慢…


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祝融號成功駛上火星地表! 3天才能走10米,為什麼這麼慢?

上週六,我國的天問一號首次成功著陸火星。經過一周的等待,祝融號火星車已經走下坡道機構,成功踏上火星表面,創造中國航天的歷史,這也意味著我國一次任務就實現了繞、落、巡三大目標。

祝融號的前避障相機拍攝到的畫面顯示,祝融號平穩地沿著著陸平台的坡道機構行駛下去,還能看到這輛火星車的前輪。太陽光照射到祝融號上,在火星地面上投射出的前避障相機影子清晰可見。

從後避障相機拍攝到的畫面能夠看到,整個著陸平台的全貌,此前一周祝融號一直待在該平台上。另外,還能看到祝融號的輪子在火星表面上留下了車轍,這是我國在火星探測上邁出的重大一步。

隨著祝融號的加入,在目前的火星上,有三台火星車在火星地表上“馳騁”。另外兩台都是美國宇航局(NASA)的火星車,分別是9年前登陸火星的好奇號,3個月前登陸火星的毅力號。

我國的祝融號只用了7天的時間就開始正式在火星上行駛,相比之下,NASA的毅力號在登陸火星14天之後,才進行了首次行駛,毅力號的等待時間整整比祝融號多了一倍。毅力號火星車沒有著陸平台,它直接在火星上著陸,為什麼要等兩週才開始行駛呢?

NASA先後成功把5輛火星車送上火星,它們的登陸方式都有別於祝融號。 NASA在早期採用氣囊彈跳的方式來完成最後的著陸,火星車被包裹在氣囊中,氣囊落地後不斷彈跳,直至最後停止,氣囊打開,火星車行駛出來,1997年的旅居者號、2004年的勇氣號和機遇號都是採用這種著陸方式。

到了2012年的好奇號,NASA採用了當時的“黑科技”——空中吊車。在與降落傘分離後,空中吊車的反推火箭啟動,它的下方伸出幾根長長的繩子,懸掛著好奇號火星車。空中吊車緩慢下降,把好奇號送到地表,然後再分離飛到遠方墜毀。毅力號在今年著陸火星時,也是採用這樣的方法。

祝融號的登陸火星方式類似於此前登陸月球的玉兔一號和二號,著陸平台啟動反推火箭,載著漫遊車不斷下降直至著陸。這種方式的安全性最高,我國已經積累了很多經驗。

不管是祝融號,還是毅力號,火星車登陸火星之後都是待在原地,沒有馬上行駛。這是因為火星車攜帶著各種設備,需要耗費不少時間進行調試,祝融號用了一周,毅力號用了兩週。

接下來,祝融號將會正式開啟火星漫遊之旅。但祝融號的行駛速度會很慢,跟玉兔二號一樣,每小時走200米,也就是每秒5.56厘米。而且祝融號也不會一直在走,而是走一下歇一下,預計3天才會走10米。

祝融號要不斷對周圍環境進行探測和分析,以確保走在安全的地方。這是我們第一次探測火星地表,完全不熟悉火星上的氣候和環境,所以每走一步都要十分謹慎,小心才能駛得萬年船。以後熟悉之後,可以考慮開得快一些。

即便是多次探測火星的NASA,其火星車行駛速度也是很慢。毅力號登陸火星已經有2215小時了,它才走了345米。機遇號在火星上14年才走了45公里,好奇號9年也就走了25公里,輪子都被磨壞了。

在接下來3個月裡,祝融號將會全面對火星開展探測,以完成3個月設計壽命的既定目標。但根據此前的經驗,同樣設計壽命的玉兔二號,運行了兩年四個月還能正常工作,所以相信祝融號也能超額完成目標。