動物為什麼沒有進化出香味、無味的粑粑?香味粑粑或擾…


動物為什麼沒有進化出香味、無味的粑粑?香味粑粑或擾亂食物鏈的頭圖

動物為什麼沒有進化出香味、無味的粑粑?香味粑粑或擾亂食物鏈

這是一篇有味道的文章,但卻可以幫助你了解你不知道的便便。

你知道嗎?有些動物的糞便會成為別的動物的食物,比如:屎殼郎會以糞便為食,它們特別鍾情於散發著臭味的糞便。水豚的糞便很受食草動物的歡迎,以至於許多動物都將水豚糞便當作是移動的零食鋪。小考拉在吃桉樹樹葉之前,必須要吃過媽媽分泌的一種特殊糞便,否則它們有可能會被桉樹的毒素給毒死。

人類也會利用糞便,比如:狼煙就是摻雜著糞便的柴草,燃燒時所釋放的煙霧。牛糞在過去會被用於燃燒做飯。麝香貓吃下咖啡豆後的糞便,就是傳說中的貓屎咖啡。大熊貓的糞便還是製作紙張的原材料。

也就是說,糞便其實並沒有我們想像中的那麼無用,反而是生態鏈中必不可少的一環。但問題是,糞便雖然對人對動物的幫助都很大,可為什麼糞便會這麼臭,為什麼不能進化出沒有味道的糞便呢?

糞便為什麼是臭的?

我們吃的食物會通過食道進入到胃部之中,胃部分泌的胃酸等會殺死食物中攜帶的部分微生物,從而幫助我們的身體健康。經過胃部的初步分解和吸收之後,食物殘渣會進入到腸道內,腸道會吸收食物中的水分以及營養物質,腸道內的微生物菌群們也會幫助人類分解食物,分解後的產物會被腸道直接吸收。

微生物在分解食物的過程中,還會形成其他的代謝產物,比如:二氧化碳,沼氣等,這就是人體之所以會放屁的原因。

除此之外,腸道菌群們還會將醣類分子分解成乳酸、乙酸等物質;將蛋白質分解成硫化氫、臭糞素、組胺、吲哚,這類物質會散發出臭味,而這也是屁為什麼會臭,以及糞便為什麼是臭的原因。

其實,微生物在我們體內發酵的過程,相當於我們製作的發酵食物,比如:豆腐中富含蛋白質,經過微生物發酵之後,就會散發出一股臭味,稱為臭豆腐。鯡魚罐頭、臭鱖魚等臭味食物的原理也非常類似。

為什麼動物不能進化出香味糞便?

同樣都是味道,為什么生物在進化時保留了臭味糞便,而沒有演化出香味糞便呢?

其實很簡單,因為香味往往對應著營養價值高的食物,而臭味一般代表著高度腐爛,不可食用的食物。

除了食腐動物以及食糞生物之外,大多數生物都是以香味作為美食標準,而香味往往意味著食材比較新鮮,營養價值高,所以動物在選擇食物時,會選擇香味食物。

而高度腐爛的食物一般含有較多的微生物,以及微生物生成的毒素,如果沒有食腐動物如此強的胃酸和免疫力,以腐肉為食的後果就是會導致它們因此而腹瀉,甚至死亡。所以自然界中大多數動物都會遠離臭味食物。

如果動物的糞便是香味,將會令動物難以區分食材,導致誤食過多糞便而亡。

當然,也有一些動物的糞便並不臭,反而有一種清香感,比如:大熊貓,這是因為大熊貓的消化能力非常弱,在它們的糞便中還能看到許多完整的竹子結構。由於大量的營養物質沒有被充分分解,所以它們的糞便不僅沒有臭味,還有一種清香感。注意,這裡說的是健康大熊貓的糞便,患病的大熊貓也可能會排出臭味糞便。

水豚糞便為何很受歡迎?

既然糞便不宜被食用,那為什麼水豚的糞便為什麼廣受歡迎呢?

首先要說的是,並沒有證據說明別的動物非常喜歡水豚的糞便,但水豚確實有吃自己糞便的習慣。原因之一是因為水豚是一種植食動物,植物中富含多種難以消化的物質,而水豚本身的消化能力並不強,以至於許多食物中的營養物質還未完全被吸收,就被排泄出來。

這就使得水豚糞便中的營養物質較高,所以水豚有時會吃自己的糞便來補充營養物質。

屎殼郎等食糞生物也是如此,它們會從糞便中獲取營養物質,從而獲得獨特的生態位,以至於存活到了現在。

總結

動物糞便之所以會散發出臭味,是因為體內微生物在分解食物的過程中,形成了富含臭味的物質,導致糞便非常難聞。

之所以沒有演化出臭味糞便,一方面是因為沒有必要,畢竟無論是香味還是臭味,對它們的影響都類似。另一方面是因為臭味代表著不可食用,以免覓食過程中找錯食物。