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人臉識別初創公司惹上官司:究竟是技術向善還是暴露隱私?


噱頭很大:一張照片,就能協助破獲恐怖主義案件

2020年1月,一家專注於人臉識別技術的明星公司引起了媒體的關注。

這家名叫Clearview AI的公司設計了一套人臉識別尋人系統:用戶可以通過上傳某人的照片到該系統,即可獲得此人在全網公開的照片信息及其源頭鏈接,簡單來講就是“一張照片,全網尋人”。該公司聲稱,他們從Facebook,YouTube,Venmo等數百萬其他網站中抓取了約30億張圖像,遠遠超出了美國政府或矽谷科技巨頭們建造的任何數據庫。

該公司創始人Hoan Ton-Town表示,他希望將這套系統提供給執法部門使用,這樣可以大大增加走失人員的搜索以及暴恐人員的跟踪力度。

2019年8月,美國紐約發生了一起“電飯鍋事件”,嫌疑人將疑似裝有爆炸物的電飯鍋放置在紐約市中心的地鐵站內,雖然之後該事件被證明是虛驚一場,但是仍然引發了不小的恐慌,嫌疑人也遭到了三項重罪指控。

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該公司宣傳文件

就是這樣的一起事件讓Clearview AI找到了宣傳的由頭。 2019年11月,這家公司把宣傳郵件發送給了美國50個州的執法部門,聲稱他們在8月利用人臉識別協助紐約警方破獲了該起涉嫌恐怖主義的案件。

但是,紐約警方隨後卻表示:那起案件的偵破與這家公司並無關聯。

打臉很疼:美國警方否認與其合作

面對來自紐約警方的拆台“打臉”,Clearview AI在提供給媒體的文件中堅稱:其面部識別軟件已被包括FBI在內的600多個警察部門和政府團體使用。

但是,根據一些媒體的調查:在至少兩個案件中,該公司所謂的“與警務部門合作”,僅僅是提交了線索而已,至於有沒有被採納,對案件偵破是否真的起到了作用,該公司卻並沒有回應。

對於初創公司來說,誇大其詞的宣傳是很常見的,但是對於一家為警方識別犯罪嫌疑人提供工具的公司而言,風險卻更大。

紐約警方發言人隨後更是發表了聲明,表示:“紐約警察局未使用Clearview AI公司的技術來抓捕8月16日'電飯鍋事件'中的嫌疑人。紐約警察局通過美國司法部的面部識別方法識別了嫌疑犯,將監視視頻中的靜止圖像與合法持有的逮捕照片進行了比較,從而完成了抓捕行動。”

可是,面對著官方聲明,Clearview AI的創始人Hoan Ton-Town仍然堅持:紐約警察局已經使用Clearview數月了,不過和以前一樣,他依舊拒絕提供任何進一步的細節。

在接受媒體採訪時,Hoan Ton-Town明確表示了這項技術不會向公眾開放:“總是會有一群壞人濫用它。”可是,隨著輿論的不斷擴大,Hoan Ton-Town和他的公司惹上了一些麻煩。

“翻身”很難:人臉識別安全性再遭質疑

媒體曝光之後,Clearview AI的種種作為也逐漸為人們所知,一部分重視隱私安全的群體開始抗議該公司的行為,此外,還有來自一些企業和政府部門的警告。

上週,Twitter向該公司發送了一封停止訪問信,指出該公司從其網站收集了照片,這違反了Twitter的服務條款,發言人表示:“不允許使用這種類型的內容(在Twitter上抓取人們的圖像/相似圖片)。” 該公司要求Clearview AI停止數據抓取並刪除從Twitter收集的所有數據。

上週五,Clearview AI還收到了新澤西州司法部長的一封信,信中要求各州執法機構停止使用該公司的軟件,此外,信中還要求Clearview AI停止在其網站上的宣傳視頻中使用新澤西州司法部長Girbir Grewal的剪輯宣傳片段。

注:Clearview AI製作的這段視頻聲稱:新澤西州警察局去年年底在一起兒童侵害案件中使用了該公司的技術。

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同樣在上週,美國伊利諾斯州東部北區地方法院向Clearview AI提起訴訟,稱Clearview AI的行為是對公民自由的威脅。

巧合的是,同樣在伊利諾斯州,IBM也在上周遭到一起集體訴訟指控,原告方面稱IBM使用該州數百萬人的照片來建立人臉識別數據集,卻沒有對該州民眾進行提前告知,認為此舉違反了伊利諾伊州的《生物特徵識別信息隱私法》。

結 語

隨著公民對於信息安全的重視,指紋、人臉等生物特徵識別信息也成為了重點保護對象,但是無孔不入的攝像頭卻讓人們無可奈何,到底是科技向善還是暴露大眾隱私,相信不少人都在等待一個可以接受的答案。

美國舊金山已經於去年完全禁止了人臉識別設備,“一刀切”的方法雖然管用,可無形中又增加了對犯罪嫌疑人、失踪人員的追查難度;而大部分地區對人臉識別技術沒能加以限制,也讓公民的隱私安全受到了威脅;至於那些採用了人臉識別技術但完全沒有告知公眾的企業或組織,是否有相關的法律來對其加以限制,也是大眾十分關切的問題。