有哪些認為已經滅絕的生物,其實還活著?


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有哪些認為已經滅絕的生物,其實還活著?

地球上現存上千萬種生物,物種的誕生和滅絕是一件正常的事,而導致物種滅絕的原因,大多是其不能適應當前的環境。

自工業時代以來,人類對地球的影響越來越大,人口隨著生產力的提高猛增。人多了,自然要擴張地盤,於是生物們的生存空間就被壓縮了。以亞馬遜熱帶雨林為例,在短短幾十年內,由於需要耕地,亞馬遜熱帶雨林的面積已經縮小了很多。科學研究顯示,正是由於人類的活動,導致地球上物種滅絕速度加快了。

在已發現的物種中,一般當某一物種的數量低於某一數值時,科學家們就會宣稱其已處於瀕危狀態;若很長時間都沒發現其踪跡,那麼科學家就會宣稱其已滅絕。瀕危和滅絕也涉及不同的範圍,比如:某某物種野生種群已滅絕,某某物種在某個國家或者地區已經滅絕,等等。

那麼自然界中有沒有在全世界範圍內已經認為滅絕了的動物,其實還活著?

這個還真有,有一些物種明明在一段時間內認為已經滅絕,卻突然在某個地方被重新發現。

之所以會出現這種現象,是因為有的瀕危物種雖然被認為已經滅絕,但可能還有少量種群生存在很隱蔽的、長時間或很少有人類涉足的地方,只是由於人類長期未發現其活動踪跡,所以被宣告滅絕。

這裡就植物和動物,分別挑一種最典型、國人比較熟悉的代表。

水杉

水杉屬植物在中生代時期就出現在地球上了,是植物界的活化石之一。在1941年以前,國際上普遍認為它已經滅絕了。而1941年中國植物學家在湖北利川謀道鎮又重新發現了這一聞名中外的植物,隨即水杉被國家列為一級保護植物。

這就是一起典型的植物物種“失而復得”的事件。

對於水杉,很多人可能有疑問,就是它的數量現在明明很多,為什麼還被稱為瀕危物種呢?

這裡需要說明一下,栽培植物無法取代野生種群。現在的水杉絕大多數都是採用人工扦插的方法無性繁殖出來的,它們雖然數量眾多,但並不能代表野生植物種群的基因多樣性,基本上都是由少數幾株母體衍生開來的。這就是栽培、養殖廣泛,野生種群卻瀕危的現象。

朱鹮

朱鹮曾經廣泛分佈於中國、日本、俄羅斯等國,可由於環境惡化,導致種群數量急劇下降,在野外已經很難覓得朱鹮的踪跡。於是朱鹮被認為,野生品種已經滅絕了。當時,就連人工繁殖基地也只剩下幾隻。

上世紀80年代,我國科學家歷經千辛萬苦,終於在陝西洋縣秦嶺南麓發現了7隻野生朱鹮。這便是一起典型的動物物種“失而復得”事件。

經過幾十年的人工繁殖和保護,包括野外種群和人工繁育種群,現在朱鹮在全世界的總數已超過4000只。不過這點數量還並不足以讓朱鹮退出瀕危物種名單。

從水杉和朱鹮的案例也折射出,瀕危動物比瀕危植物更容易滅絕,因為植物的繁殖效率比動物高很多,種群數量很容易提升。

不過,這種故事大多發生於上世紀。隨著衛星技術,以及各種無人監控設備的廣泛應用,現在出現物種失而復得的現象,已經比較少了。很多被宣稱滅絕的物種,是真的已經滅絕了。