臀部6.5米高,從鼻子到尾巴尖30米長,是不是最大的恐龍…


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臀部6.5米高,從鼻子到尾巴尖30米長,是不是最大的恐龍?

在澳大利亞有一個叫做昆士蘭州的地方,被當地人譽為“陽光之州”,地球上已知的最大珊瑚礁群大堡礁就在這裡。但作為六大州之一,卻鮮有人知它的名字,其實是在紀念維多利亞女王,其172.72萬平方公里的佔地面積,相當於澳大利亞大陸總面積的五分之一多一點,是六個大洲中面積第二大的州。

同樣是在昆士蘭內陸,古生物學家意外發掘出一種巨型生物,後來經過研究確認為泰坦龍,從它的尾巴尖到鼻子的長度有30米的樣子,就像籃球場那麼長,而它的臀部距離地面應該也有6.5米,相當於現在的兩層樓房那麼高。

這個意外發現的泰坦龍,雖然有好幾塊骨頭都被踩在它身體上的其他恐龍給壓碎了,但研究人員通過各種技術分析得出,新發現的泰坦龍在活著的時候,體重應該在25到82噸以內,可能有人會覺得為什麼這個浮動範圍如此大。

其實這個問題並不難理解,正如身高相同的人,體重也可能存在好幾倍的差距,比較發掘出的恐龍早已沒有了體表組織,剩下的都是化石骨骼。為了將這個研究多年的泰坦龍與其他恐龍區別開來,研究人員還給它取了一個名字叫做庫珀。

實際上,庫珀的遺體早在2004年的時候就被發現了,而發現該動物遺體的人,竟然是當時還只有14歲的桑迪·麥肯齊,那時他的身份還只是羅賓·麥肯齊的兒子,如今已經稱為埃羅曼加自然歷史博物館的館長。僅僅是取出那些被發現地的化石骨骼,研究人員們就花了很大一部分時間,挖掘和研究過程都十分重要。

在庫珀的全部化石骨骼出土以後,研究人員們要做的第一件事,便是將它的骨骼和其他恐龍、以及其他物種的骨骼進行詳細比對,這也是為什麼這個研究結果竟然耗費了如此漫長的時間。

庫珀的每一塊骨骼都經過了3D掃描技術的驗證,每一種蜥腳類恐龍都在用來進行比較的隊列中。與此同時,就在恐龍化石較近的區域內,研究人員還發現了近百米長的岩石遺址,大家猜測那可能是當年蜥腳類動物常走的“高速公路”,也包括這次被證實的泰坦龍庫珀在內。

雖然,研究確定的泰坦龍並不是全世界最大的恐龍,但它的體型依然突破了記錄,成為了澳大利亞有史以來發現的最大恐龍,也是最大的野獸,這不過這種野獸並不愛吃肉,因為,它們原本就是爬行足和食植物的動物。

實際上,如今大家發現的尾脊椎殘體,也很多都被壓成了碎片,曾經來自阿根廷的古生物學家,曾意外發現過一具保存相對更為完成的泰坦龍化石,該恐龍的骨骼化石表明它在被埋葬的時候還是沒有成年的泰坦龍,距離現在大約有7100萬年的時間,就連腳上的爪子都保存得特別完好。

大家都知道,即​​便時至今日,恐龍到底因何從地球上滅絕了,暫時也沒有哪個專家能解釋清楚,一個稱霸地球一億多年的物種悄無聲息地消失了,人類知道它們存在過還是通過化石發現的,而且是直到19世紀的時候,我們才知道這個世界上竟然還有恐龍這麼有意思的動物。有些“腦洞”比較大的朋友認為,它們可能乘著非常去其他星球了,但很明顯,這個說法沒有任何依據可以站住腳,畢竟在地球過去的46億年時間裡,也只有人類這一個物種創造了社會文明。

從恐龍化石被發現的時候開始,更多人就認為它們繁衍後代靠的是“下蛋”,等到時間來到20世紀20年代的時候,美國研究人員才掌握了恐龍這種爬行動物,也是通過產卵來擴大種群數量的最早證據。後來,科學們在發掘恐龍遺骨的同時,還發現了不少恐龍蛋,以及恐龍的巢穴,也就是從這個時候開始,我們才正兒八經確定了,原來恐龍的確是一種產卵的動物,只是如今我們再也沒有機會親眼目睹它們出生、繁衍和老去了。