推廣N年依然不溫不火 4K至今未走進千家萬戶


和現在主流的1080p分辨率相比,4K意味著毛都看得一清二楚的高清晰度,毫無疑問這代表著先進技術的發展方向。但為何4K到現在依然處於不溫不火的狀態?這就來簡單談談吧。

4K播放:軟硬件已不存在瓶頸

每當有新的視頻規格出現,它的解碼往往會是推廣路上的一大攔路虎。

例如當年1080p和H.264的初來乍到,就令諸多速龍、奔騰CPU叫苦不迭,需要新鮮出爐的Core處理器,才能擔當起播放1080p視頻的重任。

4K在推廣的初期也面臨著類似問題,3840×2160的分辨率擁有四倍於1080p的像素,加上壓縮率更高、也更耗費資源的H.265/HEVC編碼,需要4核的i7才能堪堪扛住。

但時至今日,4K的解碼對於主流硬件來說,早已經不在話下。 CPU自不必說,4核處理器早已經全面普及。

而在顯卡方面,NV在帕斯卡架構也就是GTX 1000系列後、AMD在RX 400系列後、Intel在Kaby Lake七代酷睿後,都已經提供了4K/HEVC/10bit視頻的硬解碼支持。

在軟件方面,Lav等著名解碼濾鏡都已經對4K軟解、硬解提供了完善支持,而Windows系統自帶的解碼器對付4K也不成問題。可以說,在4K的播放方面,目前的軟硬件都不存在瓶頸,但為何4K仍未普及到千家萬戶呢?

4K視頻源:難為無米之炊

在以往,一種視頻規格的推廣,很大程度依賴於光盤的普及。例如DVD推動了480p分辨率視頻的傳播,而藍光又助力1080p走向大眾。而到了現在,儘管UHD BD已經將4K確立為標準,但UHD BD似乎已經難以推動4K進一步流行。

一方面,和DVD、BD相比,UHD BD的破解的更加困難——雖然盜版不是合法的流通手段,但它在客觀上的確促進了高規格視頻的流行。

DVD上的CSS、BD上的AACS防盜機制都已經形同虛設,盜版者很容易就能破開光盤,將其中的視頻提取出來——我們之所以能看到各位老師的小電影,很大程度得益於此。

而UHD BD所使用的AACS 2.0防盜機制強度大幅提升,密鑰並不儲存在光盤中,而是播放時才聯網獲取,破解難度陡然上升。儘管網絡上也流傳著來自UHD BD的盜版4K視頻,但規模和影響力都極其有限。

另一方面,在互聯網時代,光盤已經不是最重要的多媒體傳輸介質,和買碟片播放相比,人們現在更習慣於直接觀看網絡視頻。因此,一種視頻規格能否流行起來,現在主要取決於視頻網站提供怎樣的視頻源。

很遺憾,4K的網絡視頻並不流行。雖然國外YouTube、Netflix會提供部分4K分辨率的視頻源,但總體而言1080p仍是主流——在國內尤其如此。

國內的視頻網站普遍最高提供1080p視頻,這往往還需要付費會員才得以享用,免費用戶通常只能觀看720p——此情此景下,4K的推行寸步難行。

4K硬件:軟硬件脫節/缺乏爆發點

很多情況下,硬件的進步也會推動新技術的發展。當屏幕普遍進化到4K的時候,內容商自然也更有動力跟上步伐,提供4K分辨率的視頻。但從目前來看,4K規格顯示屏並不算非常普及。

在PC平台,4K顯示器已經不算特別昂貴,但對比1080p和2K顯示器,性價比仍不算高。而目前主流級別的顯卡並不具備4K分辨率下流暢運行遊戲大作的能力,PC用戶購入4K顯示器的意願並不算高。

在移動平台上,極少有手機、平板使用4K級別的分辨率。移動設備註重續航,4K屏幕會耗費更多圖形運算資源,同時更高的像素密度也在亮度方面帶來了挑戰,更勿論4K屏幕本身造價高昂。

目前來看,移動平台缺乏將屏幕規格堆到4K規格的動力,1080p仍會流行很長一段時間。

僅有Xperia 1等寥寥幾款手機使用4K分辨率,而且出於續航考慮Xperia 1的UI也並非都是4K渲染

在客廳環境下,4K硬件的普及率就樂觀不少了。目前電視產品的主流分辨率已經是4K,同時電視也配備了HDMI 2.0規格接口,播放4K不成問題。

然而最大的問題在於,電視節目甚至連1080p都未提供,4K視頻源少之又少——可能就只有發燒友會在電視上搗騰UHD BD播片了。

除了這些日常司空見慣的平台,對4K需求最大的硬件,可能就是前一陣子大紅大火的VR了。 VR設備普遍視距較短,使用高分辨率能大幅提升圖像質量。

然而受限於佩戴體驗、造價、續航、性能等不利因素,VR的熱度早已經大不如前,儼然成為了明日黃花。 VR需求萎靡,4K缺乏新興的推動點,發展乏力。

簡而言之,目前4K的硬件和軟件存在脫節的情況。 PC、手機都具備流暢播放4K視頻的能力,但4K屏幕在PC和手機上都並不非常流行。

而電視雖然配備了4K屏,但卻缺乏4K信號源;而能推動4K普及的VR並沒有如同人們期望般迅猛發展,4K缺乏市場份額快速上升新支點。種種因素下,4K不溫不火也就在情理之中了。

4K要何時才能普及?

由於沒有強力的推動點,4K的普及很難迎來爆發。 4K要如何才能得以普及?這可能會是個循序漸進的過程。

隨著網絡的發展,例如5G的普及等,在線視頻分辨率可能會進一步提升,最終達到4K。

而隨著顯示面板生產線的更新,4K屏也會出現在更多設備上——就像電視慢慢升級到4K一樣。顯卡仍在持續進步,伴隨PlayStation、Xbox等遊戲機的換代,4K遊戲也將會逐漸成為主流。

換言之,4K的普及大概率會是一個新技術自然替代舊技術的流程,它的到來沒有一個明顯的標誌點。

我們可能並不會明顯感到4K一下子就入駐到生活的方方面面,而是在某天突然發覺原來4K已經變得理所當然。

總結

總的來說,4K的推廣目前同時存在需求和成本方面的障礙,但這些都會隨著時間而慢慢得以解決。 4K並不會一蹴而幾,就讓我們靜待新技術的慢慢推行吧。

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