食腐的胡兀鷲到底有多重要?為什麼人們願意斥巨資拯救…


食腐的胡兀鷲到底有多重要?為什麼人們願意斥巨資拯救野生動物?的頭圖

食腐的胡兀鷲到底有多重要?為什麼人們願意斥巨資拯救野生動物?

胡兀鷲

胡兀鷲是歐洲最大的一種飛鳥,以食腐為生,是生態鏈中的“清道夫”。和其他食腐鳥兒相比,胡兀鷲體型不僅更大,而且它們能以骨頭為食,在找到獵物之後,它們會抓起骨頭將其帶到高空中,然後將骨頭扔到地上,此時骨頭就會被摔碎,露出裡面的營養豐富的骨髓,胡兀鷲就會以骨髓和骨頭渣為食。

當然,也有一些骨頭非常堅固,扔了好幾次都不會被摔碎,此時胡兀鷲也只能放棄,畢竟它們沒有人類強有力的咬合力。

胡兀鷲是高山地區的清道夫,如果沒有它們,當地或成為煉獄。這是因為動物因病或者因為各種意外死亡之後,它們身體將會成為細菌、真菌等微生物的培養皿,細菌在分解肉質的過程中,自身數量也會增多,它們會隨著降雨、流水等污染周圍的環境,一旦當地其他生物經過,它們就會因此而感染,比如:鼠疫。

胡兀鷲以腐肉為食,但它們自身卻對腐肉中的肉毒素以及細菌等免疫,而且它的胃酸強度非常強,能夠將大多數微生物殺死,排出相對乾淨的糞便,從而淨化了當地環境,所以胡兀鷲的存在有利於減少當地生態中的疫情。

然而在19世紀時,歐洲一些地方的人將其視為“偷羊賊”,人們大肆獵殺牠們、毒殺牠們,導致它們的數量不斷減少。現如今人類已經為它平反,並且認識到了它在生態環境中的重要性,所以將其列為保護動物,它們的數量已經有所恢復,再加上它們分佈範圍非常廣泛,屬於近危水平,只要持續保護,就能夠讓他們擺脫滅絕的危險。

胡兀鷲假肢

在奧地利哈林塞的貓頭鷹和猛禽保護區內,有一頭雌性胡兀鷲“米婭”,科學家們發現米婭腳部嚴重受傷,如不及時截肢將可能會有死亡風險。截肢之後的米婭很難使用單腿保持平衡,更難以進行著陸、起飛或者在進食時按住獵物,嚴重影響了它的生存。

為了盡快讓米婭恢復自主行動,維也納醫科大學決定為米婭進行一場特殊的手術:假肢安裝手術。

科學家在為其安裝假肢時,直接在胡兀鷲殘餘殘肢末端進行連接,就像是將螺絲釘擰進它的骨骼中一樣,永久都不會掉落。這樣避免了米婭頻繁更換假肢所帶來的煩惱。

在假肢手術進行之後的3週內,米婭開始嘗試了行走,等到6週之後,它已經可以將全部的重量放在腳上,現如今的米婭已經能夠正常行走和著陸,又可以開心地返回自然界尋找食物了。

老虎的假肢

事實上,米婭能接受假肢手術,並且能夠使用假肢幫助自己起飛和著陸是非常了不起的一件事情,因為野生動物很難接受假肢,印度的老虎就是一個例子。

印度一隻名叫薩赫布拉奧的老虎,在2歲左右時和它的兄弟一起被偷獵者設下的獸夾夾住,它的兄弟因傷勢過重而死亡,只有它倖存了下來。

但是老虎的左前爪因為嚴重受傷,專家不得不為其進行截肢手術。由於老虎需要使用爪子來移動自身,這就導致它在之後的日子裡,行動非常不便,每日也飽受移動身體所帶來的劇烈疼痛。

印度科學家們以及愛心人士不忍它遭受痛苦,想要為它量身定做一個假肢。在2020年時,專家第一次為其安裝假肢,但是在手術之後,薩赫布拉奧就開始瘋狂地撕扯假肢,最終醫生不得不拆除假肢。

儘管第一次手術沒有成功,但是專家們並未放棄,據手術負責人介紹,他們會完善手術方案,為薩赫布拉奧設計一個它能夠接受的假肢。但是這並不是一件容易的事情,植入式假肢容易造成感染,而感染後的清創工作又需要對老虎進行麻醉,反复的麻醉會使其陷入到危險之中。只有寄希望於印度專家們能夠找到一種老虎能夠接受的方式,幫助其恢復正常生活。

總結

我們之所以願意幫助動物,其實是因為它們的生存和我們息息相關。如果不是我們,無論是胡兀鷲還是老虎,數量都不會減少得如此迅速;如果不是我們,它們甚至可能不會受傷。

另一方面,無論是胡兀鷲還是老虎,它們在生態環境中都非常重要,人類離不開它們,為了幫助它們,我們願意投入大量資金和精力來使其恢復健康。