蔚來、吉利點燃換電之戰,而美國人還在觀望


編譯/ 楊 琛

編輯/ 溫 莎

來源/ Techcrunch, The DetroitBureau,作者:Aria Alamalhodaei, Joseph Szczesny

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10年前,電動汽車續航里程相對有限,可供充電設施數量幾乎可以忽略不計,以色列企業家沙伊·阿加西(Shai Agassi)卻想到一個極富吸引力、可以加速電動汽車應用的創意。

於是,阿加西成立公司Better Place。與給每輛汽車充電有所不同,其商業模式是為電池包提供更換服務。換句話說,人們將電動汽車駛進換電站,取出電量幾近耗盡的電池,然後換上滿電新電池,整個過程僅需幾分鐘。

看起來這是幾乎完美的解決方案。遺憾的是,阿加西的公司並未大獲成功,最終於2013年走向破產,成為電動汽車革命的早期犧牲者。

然而,根據Lux Research的研究報告,即使快充模式過去十年間取得重大突破,他的想法並沒有完全流產,甚至在中國得到實際應用。

吉利在週日發表宣告稱,中國作為全球最大的汽車市場,電動汽車銷量不斷上升,公司計劃在2025年前建立5000家電動汽車換電站。今年7月,蔚來也宣佈2025年前在全世界建立4000家換電站。其創始人李斌5月稱,公司已經為中國消費者完成超過250萬次換電。


一家波士頓市調公司最新發布報告稱,隨著電動汽車越來越普及,充電速度和充電設施數量成為人們購買電動車的主要顧慮。

今年8月,位於美國舊金山的Ample公司為進一步擴大換電業務,在C輪融資中籌得1.6億美元,這一鉅額融資表明投資者們已經開始對該領域表示關注。這家成立8年的公司在獲得最大規模融資、總融資達到2.3億美元后,希冀完全顛覆人們對於電動汽車如何使用的思考。

其商業模式相對簡單:裝有該公司模組化電池包的汽車駛入Ample自動充電站,電量不足的電池將被替換成滿電電池。被更換的電池之後會在充電站進行充電,以供其他汽車使用。

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針對電動汽車充電問題,目前的行業解決方案是開發出能夠將充電時間縮減至20到30分鐘之間、類似直流快充這樣的技術,但是Ample創始人之一約翰·德索薩(John de Souza)表示,“減少充電時間並沒有從根本上解決問題,電網無法承受快充產生的大量熱量。即使電池能夠在5分鐘內充滿電量,也需要許多大功率充電設施配套支援。”


Ample目前關注的是車隊——在灣區運營5座向優步司機開放的換電站,同時與提供計程車租賃和最後一公里配送服務的紐約公司Sally開展合作。公司認為其服務也適合於那些沒有居住在公寓裡或者無法找到充電設施的個人消費者。

與此同時,包括特斯拉在內的公司紛紛提出建立快速充電站的解決方案,這是目前最為大眾所熟知的可以迅速增加續航里程的方式。特斯拉創始人埃隆 馬斯克——曾經演示過換電站的概念,最終選擇放棄——今年7月表示,希望其他電動汽車品牌的車主也能夠使用特斯拉的充電網路。

根據Lux Research的資訊,由於額外的電力需求會給電網帶來壓力,才得以催生諸如換電這樣的替代解決方案。研究報告指出,儘管換電這一概念早在十年前提出,目前主要的應用方式是在城市向計程車車隊提供服務。

該報告對快速充電站的部署成本進行了分析和比較,結果顯示,其成本並未如特斯拉所宣稱的那樣低廉,換電設施能夠為城市電動計程車的執行提供支援,因此可以成為快速充電的替代方案。

換電可以解決快充存在的兩大問題:在給電池慢速充電時能夠減少電網壓力和電池損耗,同時快速增加電動汽車的續航能力。


Lux Research在報告中指出,儘管快速充電能夠最大程度上減少計程車缺電時間,同時也會增加電池退化機率,提高計程車車隊運營成本。換電模式最適合大於100輛汽車的車隊。

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另外,換電模式還存在如何實現量產這一老生常談的問題——具體而言,即為所有汽車生產商建立通用電池標準屬於目前無法克服的挑戰。如果換電模式完全替代加油站和充電站,需要能夠匹配從福特到法拉利所有車型的電池。換句話說,所有可供更換的電池必須完全一致。否則,無論多麼精心設計的自動化過程都無法發揮實際作用。一旦出現電池無法匹配的情況,各位司機也不得不罷工。

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