一項轉基因蚊子研究遭行業專家質疑


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蚊子不僅讓人討厭,而且還可能是致命疾病的攜帶者。於是試圖控制它們成為了一個持續了幾個世紀的問題,近年來就出現了一種新的有效方法。

據了解,基因工程蚊子被設計成不知情的物種叛徒,這種方法從內部減少蚊子數量且幾乎沒有附帶損害。比如Oxitec的昆蟲的基因組被插入了兩個新的基因:一個是顯性的致命基因,雄性會將其遺傳給後代,確保只有不到5%存活下來;另一種基因則會使蚊子在特定的光線下發出熒光,這樣就很容易將它們跟野生蚊子區分開來。

通過將這些實驗室培育的蚊子放歸野外,當地的蚊子數量應該能夠被大幅減少下來。沒有必要噴灑毒藥、沒或引進新物種、沒有任何其他可能危害環境的東西,並且由於GM蚊子具有自我限制的基因,所以它們的影響會很快從本地基因庫中消失。

在過去10年的大部分時間裡,Oxitec一直在進行科學研究,這些研究在很大程度上證明了這種技術的安全性和有效性,然而在上週發表在《Scientific Reports》上的一篇論文得出了不同的結論。這項研究的重點是基因工程蚊子是如何進入巴西本土種群的,並通過進一步推測得出這種基因轉移“很可能”有助於讓野生蚊子的基因變得更強。

對於這一結論,一些專家(跟Oxitec公司沒有任何關係)以及當事人Oxitec都表示了質疑。

關於這篇論文的爭論集中在一個叫做“雜交優勢”的現像上。根據這一觀點,從基因上來講,一個由兩個親緣關係密切的物種雜交而成的第一代生物將比它的父母更強壯、更健康。

Oxitec的一位代表則表示,這篇研究論文和整個同行審查文獻中發表的數據並不支持這種雜交優勢假說,“在停止釋放Oxitec蚊子之後,隨著時間的推移,進入當地種群的自然背景基因逐漸減少。”

此外值得注意的是,被插入的兩個基因–自我限制基因和熒光基因–並沒有在野外種群中發現,這表明基因工程蚊子的作用正如預期的那樣。

實際上,《Scientific Reports》的出版商Nature Research也認同了這些批評並表示將會在問題解決後發表一篇社論回應。

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