虧本也要搶著造,誰能成為飛行汽車時代的“特斯拉”?


新一輪汽車革命要來了,先造飛行汽車的車企,能不能活到盈利?


文/周雄飛

編輯/子夜

“當詹姆士邦德駕駛車輛追逐反派時,反派的車輛竟然‘長’出翅膀,騰空飛起甩開了詹姆士邦德……”

這個場景源於1974年上映的《007金槍客》電影,這也是“飛行汽車”這個概念首次在影視作品中出現。該電影在當年上映後,一度讓公眾開始對“會飛的汽車”展開想象。

四十多年後的今天,有一些車企正在嘗試將飛行汽車這個概念變為現實。

近日,在小鵬汽車的第三屆“1024科技日”上,CEO何小鵬首先回顧了之前對於飛行汽車的探索:由小鵬旗下小鵬匯天所研發的一些多旋翼飛行器產品。然後話鋒一轉,開始介紹起最新一代飛行汽車的模樣。

根據演示視訊,小鵬的第六代飛行汽車擁有汽車的外形,並採用了可收放的機臂和可摺疊的槳葉結構。基於這樣的設計,這款新產品可以實現陸行和飛行不同場景的自動轉換。

小鵬第六代飛行汽車設計版,圖源小鵬汽車官微

這一新產品雖然屬於電動垂直起降飛行器(Electric Vertical Takeoff and Landing,以下簡稱為eVTOL),但在業內也習慣被稱為“飛行汽車”。小鵬這次推出的新產品看似酷炫,並且在設計方面頗為大膽,引起了業內人士對飛行汽車的討論。

盯上飛行汽車的,不只有小鵬。

去年9月中旬,吉利科技集團宣佈成立沃飛長空科技有限公司(下稱“沃飛長空”),並表示會以無人機、飛行汽車研發生產與運營為主要業務。而到了上月,沃飛長空與城市空中交通企業Volocopter成立合資企業,並計劃在未來3到5年內將城市空中出行(UAM)於中國落地。

車企對於“飛行汽車”的探索,早在2018年就已開始。

在當年的日內瓦車展上,奧迪與歐洲飛機制造商空中客車公司就聯合推出了飛行計程車概念型號“Pop.Up Next”,一時成為了業內關注的焦點產品。一年後,現代汽車也承諾在2025年前對城市空中交通領域進行佈局,包括空中計程車等產品。

這之後,豐田、本田等日系車企也嗅到了業內對飛行汽車風口的追逐,各自開始了對飛行汽車的佈局。而到了今年的CES(美國消費性電子展),通用汽車釋出了具有客廳般內飾、採用單座電動垂直起降 (eVTOL)的UAM概念車。

車企們紛紛投入飛行汽車,但是飛行汽車目前距離商業化落地還很遙遠,這也就導致這個領域目前是燒錢投入多、卻很難盈利的狀態。

作為“飛行汽車第一股”的億航智慧,於2019年成功登陸美股,但據其2020年財報顯示,全年營收僅為1.8億元,虧損更是較前一年擴大三倍之多為3720萬元。

不過,對不少車企來說,押注飛行汽車就是押注未來,誰都想成為新一輪汽車革命的“特斯拉”,誰最終又能夢想成真?

1、車企們的“飛行夢”

“以下這個演示視訊剛發給我時,我都看了好幾遍,太有想象力了。”何小鵬在本次的1024科技日上如是說道。

話音剛落,會場的大螢幕上就出現了一輛具有科技感外觀的電動汽車在公路上行駛的畫面,在行至一片湖泊邊時,汽車外形開始做出變化,在車身後側出現了兩個機臂,在其之上還有兩個槳葉,在兩個槳葉的旋轉下帶動汽車起飛並開始飛行。

據何小鵬介紹,這是小鵬旗下小鵬匯天所研發設計的第六代飛行汽車,基於電動汽車基本屬性和效能之外,可以通過車身兩側可收放的螺旋槳葉實現陸行、飛行不同場景間的自動切換。

換句話說,這款產品既可以是在公路上行駛的電動汽車,也可以是一架可低空飛行的飛行汽車。

為了更好地實現飛行,該飛行汽車採用了輕量化設計,全車身都使用了碳纖維單體殼、航空鋁材、鎂合金和特殊玻璃等結構,並搭載了高能量密度、高放電倍率的動力電池,相比於小鵬P7,減重幅度接近50%。

續航方面,按照何小鵬所說,其陸行續航里程大於700公里,飛行續航里程約為50公里。

相比於小鵬此前的幾代飛行器而言,此次釋出的第六代飛行器更像是一款電動汽車,而不是簡單的飛行工具。

早在2017年,小鵬就已釋出了第一代單人原型機,在這之後小鵬按照每年推出一款新產品的速度對於載人飛行器做著更新。在今年4月的上海車展上,小鵬釋出了第四代電動載人飛行器“旅航者X1”,在外形上更像是飛行摩托。

而在三個月後,小鵬再次釋出了第五代載人飛行器產品“旅航者X2”,和上一代宛如飛行摩托般的旅航者X1相比,旅航者X2在體積上要大上許多,儼然一臺A0級小車大小,並且相比於此前的產品,旅航者X2將乘員數從一名增至兩名。

小鵬旅航者X2

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從第一代原型機,到現在公佈的第六代飛行器,小鵬讓其載人飛行器越來越像一款真正意義上的飛行汽車。

在對飛行汽車的探索上,小鵬並不孤獨。

同樣在今年的上海車展上,自主車企吉利也釋出了自家的城市空中飛車Volo 2X。據吉利介紹,Volo 2X為全電動飛機器,飛行最高時速可達100km/h,持續飛行時間達27分鐘,覆蓋航程約27公里,最高飛行高度2000米。

在座艙設計上,更像是普通直升機座艙,飛行器整體自重為290公斤,最大有效載荷為160公斤,可搭乘兩位乘客。

吉利Volo 2X,圖源吉利科技官微

按照吉利計劃,Volo 2X專為城市內交通設計,主要聚焦在城市商務通勤、與城市景點接駁兩大場景。產品將根據各地航空安全域性適航規定,取得航證書。未來將在城市開闢專門的商業飛行航路。定價方面,預計付出的交通成本和目前的高階商務車出行一致。

無獨有偶,東風汽車旗下的飛行器也在今年上海車展上進行了亮相。

彼時,東風汽車旗下東風悅享科技有限公司帶來了陸空一體化解決方案(Sharing-Aircraft),由飛行模組、功能艙體模組、地面模組這三大模組組成。

該飛行器與吉利Volo 2X一樣,都採用了固定翼+多槳葉的結構,擁有8軸16槳葉,在飛控操作上擁有自主飛行、雲控飛行、垂直升降、實時聯網排程等功能,最大巡航速度可達130km/h,最大航時可達25分鐘,最大航程35公里,最大有效載荷200公斤。

據介紹,該飛行器無需人工干預,可按照航線規劃自主完成飛行任務,並對載重、風力、風向等變化做出自適應調整。可被用於交通、物流,也可在大型物流園區、廠區、景區進行貨物轉運等場景。

新能源車企和自主車企競相爭奪飛行汽車的同時,奧迪、通用這樣的傳統車企也沒有落後多少。

2018年的日內瓦車展上,奧迪聯合歐洲飛機制造商空中客車公司釋出了一款名為“Pop.Up Next”的空中計程車,在外形上更像是一般車輛和四軸無人機的組合體。

“Pop.Up Next”空中計程車,圖源奧迪中國官微

按照產品構想,“Pop.Up Next”大部分時間都是一輛純電動驅動的兩座汽車,採用輕量化座艙設計,可以通過手機軟體和車內觸控式螢幕幕進行操控。一旦遇到大面積堵車的場景時,大型無人機就會達到現場,與汽車所連線並提升至空中,用最快的速度將乘客送達目的地。

當時,奧迪曾承諾到估計在2024年至2027年,這一計程車“飛天夢”就不會再是個夢,而將活生生出現在你眼前。

一年後,現代汽車也官宣表示將開發空中計程車業務,這一產品由電動電池驅動,可以將五到六個人從高度擁擠的城市中心運送到機場。到了今年,現代汽車全球營運長何塞·穆尼奧斯接受媒體採訪時表示,飛行計程車有可能在2025年之前到來。

通用汽車也在今年的CES展上推出了具有客廳般內飾的UAM概念車。UAM概念採用單座電動垂直起降無人機的形式,通過90kWh電動機操作四個旋槳。“我們正在準備一個通過電力和自主技術進步實現個人航空旅行的世界。”通用汽車解釋了UAM概念,並表示將在未來五年內將其投入實際應用,同時在此後繼續開拓個人交通的未來。

除了奧迪、通用和現代汽車之外,豐田、本田等傳統車企也在今年紛紛釋出了各自針對飛行汽車的原型產品和計劃。

現在看來,無論是新能源車企,還是傳統車企,都正在佈局自己的夢想——讓汽車飛起來。不過,這一條路並不好走。

2、飛行汽車“難飛”

就在一眾車企紛紛盯向飛行汽車之時,一家公司已在此領域佈局多年。

21世紀初,在北京海淀區西直門的一棟民宿裡,大學畢業的胡華智開啟了自己的創業之路,併成立了北京億航創世科技有限公司(下稱“億航創世”),專注於為城市排程提供服務。

由於億航創世在GIS(地理資訊系統)上逐漸被業內所熟知,再加上其公司團隊被選為北京奧運會指揮排程系統方案提供商後一炮成名,之後連續承接了60週年國慶、世博會、亞運會等大型活動的指揮排程。

或許在這樣的成功下,讓胡華智有了想把自己興趣變為生意的衝動。

據相關媒體報道,胡華智除了是億航創世的CEO之外,還是一名航模、飛行的愛好者。於是,在2014年胡華智決定投身於無人機產業,並將公司搬到了最靠近無人機產業鏈的廣州,億航創世也更名為億航智慧。

雖然一腔熱血,但彼時胡華智也遇到了阻礙。當時的廣州,已盤踞著無人機產業前二的兩大公司——2006年成立的大疆創新和2007年成立的極飛科技。前者在2014年已憑藉著“大疆精靈Phantom 1”等產品在消費級無人機市場佔據了很大的優勢。

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而極飛科技,在一開始就將發展目標瞄向了To B市場,通過植保無人機P20等產品,在新疆、海南等地區對棉花、水稻等農作物的噴灑實驗,並官宣要成為一家智慧農業生態系統服務公司。

在這樣的背景下,億航智慧在成立之初就選擇了一條與大疆、極飛不同的道路——做載人自動駕駛飛行器。兩年後,在美國拉斯維加斯舉行的CES消費電子展上,億航智慧拿出了首款產品億航184機型。

億航184,圖源億航智慧官微

據官網資料顯示,億航184淨重為260公斤,最大載重為100公斤,飛行速度可達100km/h,離地高度最高可達100米,飛行續航時間為25分鐘,支援最大飛行40公里。

在駕駛方面,由於搭載了自動駕駛飛行模組,乘客坐進座艙後只需輸入目的地,億航184就可以將其送到所定位的地方,具有自主起飛、尋徑、感知障礙物與著陸等能力。

正因如此,在億航184釋出後,就被視為是全球第一款可載客的自動駕駛飛行器,甚至有一些媒體將其稱為“飛行汽車”。

這之後,據英國《每日郵報》報道,億航184就開始了試飛測試,其中就包括了高溫、霧天、夜航和7級颱風同等風力等多種天氣情況的測試。與此同時,億航也推出了新一代飛行器億航216,並開始了商業化交付。

據騰訊新聞報道,截至2019年12月5日,億航已實現38臺載人級自動駕駛飛行器的商業化交付,成為全球首家實現載人無人機商業化交付的公司。該公司也在當年年底順利登陸美國納斯達克,以至彼時被稱為“飛行汽車第一股”。

億航智慧美股上市,圖源億航智慧官微

但名聲和上市,並不能掩蓋億航智慧“飛行汽車”生意的頹勢。

今年4月中旬,億航智慧釋出了2020年的全年財報,實現營收為1.80億人民幣,同比增長了47.8%;淨虧損方面,達到了3720萬人民幣,相比於2019同期卻擴大了16.7%。

據財報顯示,億航智慧旗下除了擁有空中載人交通業務之外,還有空中物流運輸、智慧城市管理以及空中新媒體三大業務,但從各業務盈利情況來看,以“飛行汽車”為主的空中載人交通業務已成為億航智慧最大的收入來源,2020年這一業務獲得1.06億元的收入,佔總營收的58.9%。

如果將時間線拉長,可以看到這一業務雖然逐年有所增長,但同比增幅卻在下滑。2018年這一業務首次有了營收為311萬元,次年這一數字增長為8592萬元,同比增長2662.7%。再到2020年,這一業務同比增幅卻下滑至23.3%。

最大收入業務表現如此,整體營收和淨虧損表現自然可想而知。

據Wind資料顯示,2017-2020年億航智慧總營收分別為0.32億元、0.66億元、1.22億元和1.80億元,2018-2020年營收同比增幅依次為109.77%、83.21%和47.84%,可見總營收增幅是逐漸下滑的。

再來看淨虧損方面。2017-2020年億航智慧淨虧損分別為0.87億元、0.79億元、0.49億元和0.88億元,雖然在去年之前淨虧損是逐年收窄的,但去年淨虧損再次擴大。

億航智慧2017-2020年營收和淨虧損走勢,資料來源於公開資料,連線出行製圖

這一頹勢已延續至今年。

兩個月前,億航智慧釋出了今年上半年的財報資料,實現總營收為0.35億元,同比下滑25.54%;淨虧損為1.37億元,同比降幅更是達到了三位數,為257.8%。由此可見,昔日“飛行汽車第一股”已陷入發展困境之中。

億航智慧會陷入如此困局中,其實也並不令人意外。飛行汽車現階段仍是一個較為新穎的交通工具,要實現其商業化,除了要考慮成本、經濟性等因素之外,還必須要考慮安全和合規等方面。

在本次1024科技日上,何小鵬也承認了做飛行汽車的難度。在他看來,飛行汽車相比於一般汽車,除了前後左右四個自由度之外,還有空間上的上下兩個自由度,需要考慮的問題就會更多。

“飛行汽車的商業化真正落地的時間,或許要比人們想象的還要長,除了要讓民眾和監管機構認定這些汽車是安全的,還有很多工作要做。”斯坦福大學教授伊蘭·克魯對路透社這樣表示。

難以商業化已經是共識,但這並沒有擋住車企們的步伐。

3、車企們為何要搶“飛行汽車”?

“開車開一英里路只能讓你來到一英里之外,但飛行一英里就能把你帶到任何地方。”

美國太空總署航空研究所所長帕裡莫‧克帕德卡曾這樣對BBC新聞描述著飛行汽車。在他看來,空中交通的夢想在行業內已經存在很長一段時間,現在有大好機會來設計一種交通工具,可運送貨物和為人類提供服務,到目前航空尚無法到達的地方。

除了業內人士,更多的研究機構也看到飛行汽車的前景。

在摩根士丹利的一份研報中,其表示到了2030年,飛行汽車行業將形成3000億美元市場規模,最初會轉化部分地面交通、飛機和公共交通的市場份額,伴隨技術發展最終會開啟多個全新的商業領域,2040年可發展至1.5萬億美元的市場。

另據Frost&Sullivan分析報告顯示,2023年全球城市空中物流、交通市場規模預計將達到460億美元,中國佔比高達約45%,有望成為全球最大市場。

正因如此,在業內看來,飛行汽車或已成為繼新能源汽車之後的一個行業風口,而這個風口,在近兩年已吸引眾多車企為此競相爭奪。因為在行業發展的趨勢下,誰都不想錯過成為下一個行業標杆的機會。

正如當初特斯拉率先入局新能源造車行業,彼時由於盈利難等問題有很多人對此並不看好,但在它的發展下還是帶動了全球新能源汽車行業的起步、直至目前的火熱。而特斯拉也成為了該行業標杆型的企業。

眾多資本同樣不想錯過這個機會。

本月19日,小鵬旗下的專注于飛行汽車研發的小鵬匯天宣佈順利完成價值超過5億美元的A輪融資。據企查查資料顯示,該輪融資領投方為IDG資本和五源資本,跟投方包括雲峰基金、高領創投和紅杉資本等知名投資機構。

小鵬匯天融資資訊,截圖自企查查

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這一輪融資,不僅創下亞洲eVTOL領域最大單筆融資的紀錄,同時也打破了一個月前國內eVTOL企業最大單筆融資紀錄。

除此之外,飛行汽車領域的融資還有很多。前有知名投資基金Baillie Gifford 去年投資了歐洲eVTOL企業lilium 5000萬美金;後有歐洲資產管理公司Carmignac代表旗下基金,通過私募配售公司新發行的A類普通股以每股60美元的價格向億航智慧投資了4000萬美元。

由此可見,車企佈局飛行汽車業務首先能收穫的就是資本的關注和資金的注入,其次通過這一業務,也能進一步提升車企的科技屬性。

“車企佈局eVTOL這一領域,本身就會比單純造車需要更多的技術支援、比如飛控、資料整合、動力和自動駕駛等方面,藉此不僅能給資本講更多的故事,同時也能在一定意義上讓車企自身增加科技屬性。”國內某頭部車企研發負責人孫浩對連線出行表示。

最好的例子就是特斯拉。特斯拉通過佈局動力電池、自動駕駛和車險等業務,在業內看來已讓其從一個單純的新能源車企,變成了一家多業務構成的科技公司。連線出行在《特斯拉終成巨頭》一文中對此進行過詳細闡述。

在孫浩看來,無論對於小鵬,還是對於吉利,亦或者是豐田、通用這樣的傳統車企,這樣科技屬性的加持都是有必要的。

對於小鵬來說,可以更加加深公眾和市場對其科技企業的感知;對於吉利而言,可以成為未來上市的籌碼;而對於豐田和通用來說,更能成為它們電動化轉型上的墊腳石。

正因如此,何小鵬對於飛行汽車無比看重,並在此次的科技日上立下了一個大膽的承諾——小鵬飛行汽車的目標是2024年實現量產,價格會控制在100萬元以內。

截圖自小鵬1024科技日直播

之所以說大膽,因為億航智慧所面對的監管和法律法規不成熟的問題,這些車企同樣會遇到。

不過,國家也正在逐步推進以飛行汽車為載體的城市空中交通行業的發展。

據國家民航局官網顯示,其已於去年公佈了13個無人駕駛航空試驗基地名單,分佈在上海市金山區、浙江省杭州市、北京市延慶區、廣西賀州市等地,按定位分為城市場景、海島場景、支線物流、高原環境執行和綜合應用拓展五類。

再到今年4月,“中央空中交通管理委員會”成立,這意味著我國在空域管理體制改革和空域精細化改革、低空空域管理改革方面已邁出重要一步。

另據國家民航局訊息,湖南省現已成為我國首個全域低空飛行試點省份,將在3000米以下低空空域進行航空器監視通訊覆蓋、低空空域監管、低空空域執行管理等方面積累經驗,為全國低空開放提供理論依據。

“對於飛行汽車這一領域,資本是關注的,但也是謹慎的,因為目前還尚沒有一個成熟的商業模式能支撐起這一領域的發展,政策法規的發展還在初步階段,國內空域開放管理還需要進一步市場化和民用化。綜合多方面來看,飛行汽車要實現真正的產業落地,在華專案大規模資金進入還需要等待一定時間。”奧維諮詢董事合夥人張君毅這樣對連線出行表示。

這也就意味著,爭奪新風口的代價是很長一段時間的“虧本賺吆喝”。不過,即使如此,或許也沒有企業願意放棄這一業務,甚至將有越來越多車企湧入,因為越早加入這個戰場,越有機會佔得先機。

(應受訪者要求,文中孫浩為化名。)

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