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賠償12億人民幣,Uber前聯合創始人為支付谷歌賠款而申請破產


拉鋸了很久的“谷歌-Uber 自動駕駛技術剽竊案”最近有了新動向,涉案者——Anthony Levandowski,前Uber 聯合創始人在庭審中敗訴,法院確認他必須向谷歌支付1.79 億美元(約合12.4億人民幣)。本週三,Levandowski 申請了破產保護,這一次的賠償讓他幾乎傾家蕩產。

賠償12億人民幣,Uber前聯合創始人為支付谷歌賠款而申請破產 1

Uber 聯合創始人支付谷歌 1.79 億美元賠款

為防止有人不太了解事情經過,這里安排一個回顧:

Anthony Levandowski 曾在谷歌的自動駕駛汽車項目中工作,該項目後來被更名為 Waymo。 2016 年,Levandowski 離開,成立了自己的自動駕駛卡車公司 Otto,後來被 Uber 收購。

一年後,問題出現了。

2017年,Waymo起訴Uber使用了他們所研發的自動駕駛技術,Uber否認並在法庭上證明自己自主研發了自動駕駛技術。但在庭審期間,Levandowski 拒絕與Uber以及聯邦法官合作。

2017 年 6 月,Levandowski 被解僱,原因是他被 Waymo 指控偷竊商業機密,且拒絕接受 Uber 的內部調查。

兩年後,也就是2019 年8 月,美國司法部宣布對前谷歌工程師Levandowski 提起刑事起訴,起訴書指控Levandowski 犯有33 項盜竊罪並企圖盜竊商業機密,政府聲稱Levandowski 在辭職前下載了數千個來自谷歌自動駕駛汽車項目的機密文件,並基於這些創建了Otto。

2019 年 12 月,仲裁小組認定:曾擔任谷歌無人駕駛項目關鍵工程師的 Levandowski 和其同事 Lior Ron 存在不正當競爭,並通過成立競爭對手公司和接管谷歌員工來違反法律。

2020 年 3 月 5 日,InfoQ 獲悉,Levandowski 已經根據破產法第 11 章申請破產,以便可以對債務進行談判。據他提交的文件顯示,他的資產估計為 5000 萬至 1 億美元,而負債為 1 億至 5 億美元。

Levandowski 對仲裁裁決提出異議,但是舊金山縣法院在星期三確認了仲裁小組的決定和裁決。他的同事 Ron 仍留在 Uber,上個月以 970 萬美元的賠款與穀歌達成和解,Waymo 也在周三證實 Uber 已替Ron償還了全部款項。

至於 Levandowski,Uber 會不會念及舊情來幫他一把,就不得而知了。

Uber 自顧不暇:不排除使用競爭對手的技術

拋開 Levandowski 的情況不談,Uber 自動駕駛業務的發展就從來沒有一帆風順過。

自動駕駛業務剛成立不久,Uber 無人車就造成了一名路人死亡,也就這樣造就了全球第一例自動駕駛致死的案件。案情經過反複調查,終於在 2020 年初 塵埃落定,在此期間,其自動駕駛業務一度停擺。

各種訴訟、調查佔據著 Uber 很大一部分的精力,以至於該公司的自動駕駛業務已經被競爭對手們甩到了身後。比如,Waymo 的 Robotaxi(無人出租車)服務已經在美國部分地區開啟了小範圍運營,甚至有一些車輛已經不需要備用司機來進行操作。

與此同時,各大傳統汽車企業紛紛成立了自己的自動駕駛分公司,自動駕駛市場重新出現了百家爭鳴的熱鬧場面——但這一切,Uber 都很難參與其中。

此外,Uber 自身網約車業務也受到了阻礙,有關“Uber 司機是否應該算作正式員工”的討論在世界各國引發爭議。 3 月5 日,據國外媒體報導,法國最高法院承認了一名Uber 司機擁有被視為公司員工的權力,這個裁決有可能將會顛覆這家美國企業的業務模式,並有可能要求該公司支付更多的稅收,以及向旗下司機提供更多的福利,例如帶薪假期。

如果這一判決引發更多司機效仿,那麼 Uber 將支付大筆的工資、員工福利福利來予以應對,其他業務的發展很有可能再次受到影響。

Uber 首席執行官Dara Khosrowshahi 在本週曾透露,願意使用對手的自動駕駛技術,“如果這些競爭者中的任何一個想把他們的技術放到我們的平台上,只要他們的技術足夠安全,我們就絕對開放。”

雖然 Uber 一直聲稱:專注於自動化城市中最簡單、最賺錢的路線,但是一些 Uber 的投資者仍然表示擔憂。不久前,已經有股東向 Uber 公司施壓,要求其變賣自動駕駛業務,認為這個業務每個季度消耗大約兩億美元的資金,加劇了公司的虧損。如今,華爾街加大了對科技公司的盈利考核,Uber 股價大跌,而 Uber 也正在採取各種措施,減少虧損。

結語

2020 年,自動駕駛行業展現出了不錯的上升態勢,不少公司都獲得了融資,自動駕駛似乎重新成為了 AI 投資者們眼中的熱門方向。但是對於 Uber 來說,如何在新的熱潮中找到屬於自己的位置,並迅速趕上競爭對手的發展,是一個有些困難的問題。