天文學家發現可能在宇宙初期形成的巨型“雪人”星系


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亞利桑那大學的天文學家Christina Williams在智利的阿塔卡馬大毫米波陣列(ALMA)觀測中發現了這個古老的星系,這是一個微弱的斑點。她懷疑星系 “可能真的很遠,被塵埃雲掩蓋了”。動畫顯示了該星系的外觀。

“我們認為這個星系像銀河系和其他星系一樣實際上是一個巨大的怪物星系,但隨著活動增加,其形成新恆星的速度是我們自己星系的100倍,”  天文學家和研究的共同作者Ivo Labbé表示。

Williams領導的研究小組於週二在《天體物理學期刊》上發表了這項研究結果。科學小組估計,ALMA發現的信號花了125億年才到達地球。 ALMA由歐洲南方天文台負責,其任務是研究星系、恆星和行星的起源。

對這個龐大星系的觀察有助於科學家更多地了解這樣的大星係是如何在宇宙初期形成的。 Williams將這個隱藏的星系描述為“缺失的環節”。他們將需要進行更多的研究,以查明這個神秘的“雪人”星係是否實際上只是宇宙中“雪人”星系中的其中一個。這是NASA的下一代詹姆斯·韋伯太空望遠鏡(JWST)有望解決的問題。

Williams表示:“ JWST將能夠看透塵埃面紗,因此我們可以了解這些星系的真正大小以及它們的成長速度,以更好地理解模型為何無法解釋它們。”

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