褪去體毛之後,人類為什麼裸了100萬年才學會穿衣服?


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褪去體毛之後,人類為什麼裸了100萬年才學會穿衣服?

《槍砲、細菌與鋼鐵》的作者賈雷德·戴蒙德將人類稱之為“第三種猩猩”,他的理由也非常充分。根據現代遺傳學的研究,我們與另外兩種猩猩的基因組,有98%都是相同的,從基因層面上來講,人類被稱之為第三種猩猩合情合理。

但和另外兩種猩猩相比,人類不僅演化出了直立行走,而且還褪去了體毛,僅保留了部分毛髮。雖然現如今我們學會了用衣服禦寒,但研究表明,人類在褪去毛髮之後,裸了大約100萬年才學會了穿衣服。

那這究竟是怎麼回事呢?

人類褪去體毛的時間

由於皮膚和毛髮很容易被微生物分解,難以保存成化石,所以我們無法從化石中尋找到人類褪去體毛的時間。

但在1999年時,分子生物學家馬克.斯托金從兒子學校的一個短信中受到了啟發。短信的大致內容是學校中兩名孩子出現了頭蝨,希望家長們注意孩子的個人衛生。

分子生物學家馬克.斯托金立即想到,頭蝨和陰蝨雖然都是蝨子,但它們無法在沒有毛髮的地方生存,以至於它們只能留在原來的地方演化,久而久之已經有了生殖隔離。然而在人類褪去體毛之前,人類全身都生長著毛髮,此時的蝨子可以通過體毛遊遍全身,基因可以相互交流,所以它們之間沒有生殖隔離。

這意味著,頭蝨和陰蝨原本是一家,只是隨著人類褪去體毛,它們才逐漸形成了兩個物種。受到這個啟發,馬克.斯托金立即對兩種蝨子進行分子鐘測定法,通過複雜的計算之後得出,人類至少在114萬年前就已經褪去了體毛。

後來,科學家們又根據體蝨和頭蝨的分化,分析出人類穿上衣服的時間。研究發現,體蝨是從頭蝨中演化的一支,它們的爪子更長,能夠勾住衣服纖維,從而在人體表面生存。通過分子鐘測定法,體蝨和頭蝨大約在17萬年前開始分化,這意味著人類在17萬年前已經出現了衣服。

那麼問題來了,人類褪去體毛的時間是在114萬年前,而穿上衣服的時間是17萬年前,為什麼人類祖先要花費100萬年才學會了穿衣服呢?

褪去體毛之後為什麼沒有立即穿上衣服?

人類褪去體毛之後之所以沒有穿衣服,其實是因為原始人所生活的地方氣溫較高。

根據主流科學理論,人類起源於非洲東部地區,而非洲位於赤道附近,常年氣溫較高。在第四紀大冰期之前,非洲地區的氣溫比現如今要高一些。

另一方面,人類之所以褪去體毛,很重要的原因是為了散熱。我們知道,其他動物全身都長有毛髮,只有在舌頭,爪子等小塊地方才有汗腺,這使得它們散熱能力極差。如果你在夏天遛狗,你就會發現用不了太久狗子就會熱得氣喘吁籲。

散熱能力差,意味著動物們無法長時間奔跑,比如:獵豹雖然爆發力較強,時速比人類快,但它們只能持續奔跑1分鐘左右,如果長時間奔跑會使得它們中暑而亡。

人類褪去體毛之後,身體多餘的熱量能夠通過汗液的方式揮發出去,從而降低體溫,能夠使人類在天氣炎熱的時候出門捕獵,而其他動物在此期間將會因為炎熱而無法長時間奔跑,很容易被人類所捕食。

儘管褪去體毛可以幫助散熱,從而幫助人類捕獵,但褪去體毛也有壞處,那就是在夜晚人類需要耗費更多的能量用於維持體溫。這也是為什麼其他動物沒有褪去體毛的原因。

但是人類褪去體毛之前,人類已經學會了使用火,火可以幫助人類驅寒,所以人類褪去體毛之後即使不穿衣服,也不會影響人類生存。

至於為什麼要在17萬年前穿上衣服,其實是因為第四紀大冰期已經影響到了非洲地區,導致這裡的氣溫降低,人類只好保留捕獲到的動物皮毛,並簡單圍在身上。

後來,隨著人類使用的工具越來越先進,人類裁剪衣服的能力也越來越高,人類不再簡單地將動物皮毛披在身上,還學會了使用骨針縫補衣服,將衣服裁剪得更方便人類行動。

當人類穿上衣服之時,意味著人類可以使用工具來適應外界環境,而不是依靠自身基因的改變來抵禦環境。而這也為7.5萬年前人類走出非洲,到達世界各地做好了鋪墊。