“水星凌日”現象於1631年首次被人類觀測到 當時差點被當成太陽黑子


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儘管早在九世紀就已有關於水星凌日觀測的記錄,但直到伽利略1610年左右發明了天文望遠鏡後,早期觀察者才能對這種現象進行真正地觀測。然而最初天文學家誤以為他們看到的是太陽黑子而不是水星。

在1631年11月7日“水星凌日”發生時,許多天文學家開始捕捉一個小黑點(水星)在日面的運動。 (天文學家開普勒此前曾預言在1631年會出現水星凌日現象。)巴黎天主教牧師兼天文學家皮埃爾·伽桑狄(Pierre Gassendi)發表了他的觀察結果。 “我對水星會像一個小黑點一樣從太陽表面經過而感到十分懷疑,”  伽桑狄寫道。

這位牧師最初認為他看到的那個小黑點只是一個太陽黑子,因為他期望水星的圓盤能覆蓋大約十分之一的太陽,而實際上它看起來更像是我們恆星大小的百分之一。

“確實令人感到好奇的是,早期的觀察者以為他們看到的是太陽黑子。當時伽桑狄實際上是在觀察日面上的水星,但他以為他在觀察太陽黑子。”Van Helden於1976年為《天文學史雜誌》撰文時稱。

“值得慶幸的是,他繼續觀察了幾個小時,發現小黑點在太陽表面上的移動速度比太陽黑子快得多,其移動的路徑也與太陽黑子不同。”《 Finding Our Place in the Solar System》一書的作者Todd Timberlake寫道。

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