《寶可夢:劍·盾》世代最初,也是最後的世錦賽


寶可夢愛好者們度過了一個美好的周末。 8月18日,在倫敦,《寶可夢:劍·盾》中“伽勒爾”地區的原型,一年一度的寶可夢世錦賽(Pokémon World Championships)來了。

作為“寶可夢”複雜賽事系統中的最後一環,寶可夢世錦賽對於競技選手、觀眾和普通“寶可夢”玩家來說都是個大事,你可以把它想像成《刀塔2》的國際邀請賽(TI)或者暴雪每年的嘉年華,既包含競技的部分,也有線下聚會的屬性。由於寶可夢社群獨有的性質,整體氛圍上要更輕鬆一些。

場地中還會設置寶可夢中心

這是2019年以來舉辦的首次世錦賽,對於整個寶可夢社區而言意義重大。它是疫情后的第一次世界性大賽,也是《寶可夢:劍·盾》時代的唯一一次世錦賽——通常來說,“寶可夢”的一個世代會持續3年——2016年開始的第7世代《寶可夢:日·月》,2019年開始的第8世代《寶可夢:劍·盾》,今年將迎來第9世代《寶可夢:朱·紫》。理論上講,每個世代有3屆世錦賽。

我們正經歷的“劍·盾”世代從2019年年底開始,原本在2020年會舉辦這個世代的第一屆世錦賽,但你們也知道,從那時候開始就沒什麼線下賽事了。經歷了停辦、轉線上等一系列嘗試之後,“寶可夢”賽事從今年3月開始逐步復甦,到目前已經進行了16場線下地區賽(Regional)或同級別賽事,2場更高級別的國際賽(International Championships),和一場世錦賽。對於競技選手和觀眾來說,他們已經等得太久了。

本次寶可夢世錦賽的項目有《寶可夢:劍·盾》雙打對戰、“寶可夢”卡牌、《寶可拳》以及《寶可夢GO》和《寶可夢大集結》,其中前兩項是傳統項目,《寶可拳》2015年發售,2016年加入世錦賽,到今年是第5屆。今年過後,《寶可拳》差不多也走完了遊戲的生命週期,未來會退出賽事體系。

有兩個項目新晉加入,頂替《寶可拳》:《寶可夢GO》從今年4月的歐洲國際賽開始嘗試對戰比賽,《寶可夢大集結》則是在世錦賽上正式加入的。一些玩家可能對它們(主要是《寶可夢GO》對戰)有點微詞——這有點像是“寶可夢”在手游競技方面的嘗試,雖然我們總覺得手游跟主機遊戲之間有點距離,但在這個時代你沒法忽略它。

寶可夢公司社長石原恆和為玩家簽簡體的“寶可夢”

最後的鐵拳

說回到比賽吧,雖然普通觀眾可能更期待世錦賽閉幕式上《寶可夢:朱·紫》的新情報,但比賽才是這個週末的重點。尤其對《寶可拳》選手來說,這次更是最後的世錦賽了。

我通常不看《寶可拳》的比賽,因為我並不玩這個遊戲。即使在我的“寶可夢”愛好者朋友裡,也只有寥寥落落幾個人玩,而且也都不太認真。這款遊戲最初出在街機上,然後是Wii U,最後到Switch,都沒有掀起太大風浪。人們對它有一些批評,比方說故事模式內容完全不值60美元、沒有自己喜歡的寶可夢、平衡性不佳、是移植作品,或者它只是單純作為格鬥遊戲不受歡迎。

我不能給出一個全能的理由解釋《寶可拳》的失敗,但我們差不多能明白,至少在“寶可夢”系列裡,它不屬於成功的那一部分。因此,它在某一天退出賽事體系顯得理所應當,只是對於真心喜歡它的玩家和職業選手有些殘忍。

《寶可拳》項目的世錦賽末代冠軍“Shadowcat”是北美最強的選手之一,他今年奪冠的路有點曲折。因為積分不夠,沒能被世錦賽邀請,只好靠著眾籌來的1535美元飛往倫敦參加現場海選,希望贏得4個進入正賽的名額之一。

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世錦賽“最後資格”海選現場

“寶可夢”系列競技的獎金一向不高,最頂級的世錦賽,卡牌部門冠軍獎金是2.5萬美元,電子遊戲對戰、《寶可夢GO》對戰冠軍都是1萬美元,《寶可夢大集結》冠軍隊10萬美元,《寶可拳》6000美元——作為對比,去年《刀塔2》TI10的冠軍獎金是一隊1820萬美元。

即使在幾個獎金不高的項目裡,《寶可拳》也是最低的,它的次頂級賽事冠軍獎金只有1250美元。青年組甚至沒有現金獎勵,獎品是一台Switch,外加72包“寶可夢”卡牌。

在倫敦,Shadowcat參加了現場海選並成功擠進正賽,接著一路連勝,在決賽里抵擋住敗者組冠軍的猛烈反攻,靠著自己心愛的寶可夢“達克萊伊”拿下了冠軍。

《寶可拳》電競的最後一瞬(右為冠軍Shadowcat)

一位被社群支持著的選手,從現場海選賽打起,贏得歷史上最後一個《寶可拳》世錦賽冠軍。對這個遊戲來說,這算是個圓滿的結局了。

我不知道這些選手以後會怎麼樣,不知道《寶可拳》會不會有續作,但至少現在,在《寶可拳》電競賽事的最後一刻,也有這麼多喜歡它的選手和玩家飛向倫敦,陪著它走完。

《寶可拳》的社區依然保持著熱情

卡牌

卡牌對戰和電子遊戲對戰是“寶可夢”賽事裡兩項歷史悠久的重頭戲。它們遵循每3年一世代的循環,因此,本屆世錦賽是《寶可夢:劍·盾》世代最初,也是最後的一屆世錦賽。

卡牌方面,因為語言、賽區、賽制這類原因,亞洲和世界其他地區的交流不多,在一年中的大部分時間裡,日本選手和歐美選手都是各打各的,只有到了世錦賽,兩方才能碰碰面。

我們這邊,玩家自己玩時基本依照我國台灣地區的繁體中文規則,跟日文規則差不太多,因此看日文比賽更多些,對日本選手也更熟悉。

日本選手島田大地和他的套牌

這次世錦賽“寶可夢”卡牌項目,我國台灣地區的選手整體發揮不錯,一共有30人參賽,突破第一天預選進入正賽的有13人,是所有賽區中出線率最高的。

日本賽區表現更好,第一天預選賽出線率24%,而且在2天的瑞士輪排位賽(一種卡牌遊戲常見的賽制,每輪匹配相同或近似成績的選手)過後,包攬了8強中的前兩名。最終這兩位使用相同套牌的日本選手一個進入4強,一個獲得亞軍。

當前環境中最主流的卡組是“起源帕路奇亞”搭配“千面避役”,強大的水屬性套牌,但弱點是怕電。因此,靠著一路擊敗帕路奇亞,日本選手島田大地和捷克選手Ondřej Škubal帶著類似的卡組在決賽相遇。他們都採用了“阿爾宙斯”搭配“飛翔皮卡丘”和“洗翠狙射樹梟”的組合,其中阿爾宙斯負責卡組的基本運轉,皮卡丘用來針對水屬性寶可夢,狙射樹梟負責擊敗其他的阿爾宙斯卡組。

島田大地對水屬性套牌的針對更極端,他額外帶了“雷伊布”,用以封鎖所有水屬性寶可夢的特性,但在與非水屬性卡組對戰時,雷伊布就成了無用的廢牌,這讓他在決賽中處於劣勢。

決賽雙方合影。旁邊穿白衣服的小朋友是少兒組冠軍,戴帽子的小朋友是亞軍,下面我們還會提到少兒組的比賽

實際上,由於現在的環境持續時間有點長,套路基本已經被選手們摸清楚了,戰術也近乎發展到了頂端,很難出現全新的套牌。這次8強對陣一出,我基本就明白誰有機會奪冠,後來的比賽也確實是按這個預測的走向發展。

賽場中還出現了可愛的海豹球!

卡牌青年組決賽里出現了兩名美國選手,分別使用“連擊武道熊師”和“起源帕路奇亞”,打得非常精彩,可惜最後超過了規定時長,沒能用一場完整的比賽決出勝負。

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少兒組決賽是日本小朋友對加拿大亞裔小朋友,我能看出加拿大選手的操作和決策顯然更好,但他有點太穩重了,甚至不像個少兒組選手,顯得有些患得患失,什麼都想防卻不能什麼都防住,最終被日本小朋友用好運擊敗了。

海豹球被請出去了

另外,來自我國台灣地區的小朋友也進入了4強。看著這些孩子們,我總是有點羨慕。有時候會想,為什麼自己小時候沒參加這種世界大賽,也會希望我們這裡未來也有良好的“寶可夢”氛圍。

最近半年,簡體中文“寶可夢”卡牌的消息傳得挺廣,寶可夢上海分公司也開始招人,大陸地區有可能會獲得自己的賽區,也許某一天,我們身邊的小朋友——或者我們自己,也能登上世錦賽的舞台呢。

對戰,以及兩個新項目

在《寶可夢:劍·盾》的電子遊戲對戰上,我們這邊的選手一向表現不錯。這裡沒什麼卡牌項目的土壤,但有很多人趕上了“寶可夢”電子遊戲的發展,到今天,《寶可夢:劍·盾》的玩家應該比其他所有項目都多。

海豹球突入解說席

在“基礎設施”建設上也一樣,國內的對戰玩家聚集在“開朗斗笠菇”貼吧,會定期跟國外的隊伍交流約戰,參加第三方賽事,一些留學在國外的成員還能參加官方的“寶可夢”系列賽事。除了新人加入有些困難外,整體來說是個挺健康的環境。

國內選手今年的表現非常優秀,3月的鹽湖城地區賽,國人選手“CJ”以11勝0負的不敗戰績奪冠。 6月的密爾沃基地區賽,“鐵甲蛹”又以瑞士輪第8的身份完成下克上,拿到了又一個地區賽冠軍。兩人在之後的北美國際賽上再次雙雙闖入8強,這是國人在北美最高級別賽事中走到過的最遠的地方。此外,還有另外兩名中國選手進入16強。不過在本屆世錦賽上,他們都在第一天預選中遺憾出局。

國人玩家也踏上了世錦賽的旅途

決賽由西班牙選手Guillermo對陣葡萄牙選手Eduardo,這似乎有點命運安排的意味——在今年年底,我們將正式邁入《寶可夢:朱·紫》的帕底亞地區,它的原型正好是西班牙和葡萄牙,前者對應朱,後者對應紫。

朱紫大戰以葡萄牙人Eduardo的勝利結束,隊伍由“黑馬蕾冠王”搭配“蒼響”,配置較為常見,但Eduardo靠著精準的判斷和先讀拿下了今年的世界冠軍。

本次世錦賽宣傳片致敬了2014年《寶可夢:X·Y》對戰決賽的名場面,小巧可愛的“白色惡魔”帕奇利茲利用“跟我來”技能保護住隊友烈咬陸鯊,並強吃對方班基拉斯的岩崩和暴飛龍的流星群,奠定勝局。

本屆世錦賽宣傳片

當時的冠軍Sejun是個不折不扣的天才選手,他在“寶可夢”的所有項目中都獲得過參加年終世錦賽的機會——這意味著他成為了每個項目的頂尖選手。今年,Sejun獲得了《寶可夢GO》和《寶可夢大集結》的參賽資格,他選擇跟隊友一起“集結”,最終進入8強,冠軍由北美隊伍BLVKHVND獲得。 《寶可夢GO》的冠軍是來自德國的選手DancingRob。

《寶可夢大集結》項目冠軍由北美隊伍BLVKHVND獲得

在國內,《寶可夢大集結》目前還沒拿到版號,《寶可夢GO》發布後也因為一些原因迅速離開了國內玩家的視野。進口遊戲版號的發放不太樂觀,我不知道它們什麼時候到來,在此之前,等待是我們唯一能做的事。

一些新情報

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比賽之外,寶可夢世錦賽還兼具了發布新情報和線下聚會的功能。新作《寶可夢:朱·紫》發布的情報是展示了之前公佈的“太晶化”在對戰中的作用,它可以改變寶可夢的屬性,比如說原本火、岩石屬性的巨炭山,在受到水屬性攻擊時開啟了水屬性太晶化,把傷害從原來的4倍變成0.5倍,同時觸發自身特性“蒸汽機”,速度提升6級。

對於對戰玩家來說,這是個跟先前任何世代都截然不同的規則,我這種普通觀眾很樂於見到這種變化。

太晶化能大幅改變寶可夢對戰

卡牌方面,公佈了全新世代的新種類“ex”卡片,設計上有些類似之前《寶可夢:X·Y》時代的“EX”卡和《寶可夢:紅寶石·藍寶石》時代的“extra”(也簡稱ex)卡。目前還沒有太多信息,只能推斷出是一個相對較慢的環境。

“寶可夢”卡牌的新設計

此外,寶可夢公司社長石原恆和還在世錦賽現場宣布了2023年的寶可夢世錦賽舉辦地——橫濱。今年的倫敦是世錦賽第一次離開北美,明年將是賽事首次來到亞洲——這不免讓我暢享一些東西,今後寶可夢公司和寶可夢國際會進一步融合嗎?世錦賽會不會開啟全世界的巡遊?

但在此之前,我們要做的事只有一個,享受寶可夢帶來的快樂,享受這一刻。

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