藤壺寄生對鯨魚到底有沒有傷害?


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藤壺寄生對鯨魚到底有沒有傷害?

藤壺一種生活在海洋中的節肢甲殼類動物,由於它們的生活方式很奇特,所以藤壺也被稱為海洋中的“牛皮癬”。

年幼時的藤壺是一種沒有外殼的、十分微小的軟體幼蟲,它們可以在海水中自由地移動,但大部分時間會隨著海水漂流,經過大約2到3週的發育變成腺介幼體。

這是一種幼體到成體之間的過渡階段,在這個階段內幼體不再進食,而是會尋找適合的附著點進行寄生。

它們對附著點有一定的要求,例如表面粗糙程度,太光滑了不好、附近水流的速度,太大會對附著不利,太小以後的食物會不豐盛、水溫,溫度太低不利於繁殖等等;

腺介幼體一開始附著的時候,並不是直接把自己固定在一個地方,而是先用觸角短暫的附著,來判斷這個地方是否適合生存,如果不適合它們就會離開尋找另外的地方;

如果適合,那麼腺介幼體就會開始變態發育,分泌膠體將自己永久粘連在原地,並且在其周圍會緩慢地形成一個由石灰質構成的空腔,形似一個小火山一樣,這就是藤壺成體。

經過了變態發育的藤壺成體以後會一直生活在原地,不再移動,由於粘連的膠體會與附著面形成膠質層,具有很強的內聚屬性以及抗降解性,即使人工通過物理的方式也很難再將藤壺清除下來。

再加上藤壺的寄生會形成群落,看起來凹凸不平,所以被藤壺附著的地方就像是長了牛皮蘚一樣。尤其是被有強迫症的人看來,真忍不了,想把它們都鏟下來。

藤壺在附著以後,會經歷不到一個月的時間就會性成熟,在溫暖的海水中它們全年都可繁殖,寒冷的地方則會表現出季節性,所以藤壺寄生的時候對溫度、光照的要求比較高。

因此它們大多會生活在淺水區域,例如港灣、港口等一些沿岸水域,喜歡寄生在海邊的礁石、沿海堤壩、橋樑、船舶底部、海上浮標底部、鑽井平台、海底鋪設的管道上。

由於藤壺的繁殖能力非常強,一次可以誕生數万隻幼體,所以以上的地方基本上會被藤壺佔領,雖然它們的壽命只有數年的時間,但是這些石灰質外殼是很難自行脫落。

除了寄生在以上的一些非生命體上,鯨魚和海龜也是藤壺最喜愛的寄生點,尤其是鯨魚。

在我們以往的印象裡,鯨魚的表皮光滑而又光澤,其實並不是的,生活在海洋中的鯨魚,尤其是是向座頭鯨和南露脊鯨這樣的濾食性鯨魚,它們身上會被灰色突出的斑塊覆蓋。

這些斑塊就是寄生在鯨魚身上的藤壺和鯨蝨(另外一種節肢動物)。

它們搭上鯨魚這個大客車,可以在海洋中自由地遨遊,並且濾食性鯨魚它們常會與小魚小蝦、浮游生物為食。

在鯨魚進食的時候,也是藤壺揮舞觸角捕捉富有生物的的時刻,所以說對於生活在鯨魚身上的藤壺來說簡直太幸福了。

不過寄生在鯨魚身上的藤壺跟寄生在非生命體上的藤壺並不是一個品種的,就算是兩種不同的鯨魚,它們身上的藤壺品種也不一樣。

藤壺寄生在鯨魚身上的方式跟寄生在非生物體的方式大致相同,但是鯨魚的皮膚容易脫落為了防止自己被鯨魚甩出去,藤壺的石灰質板殼會深入到鯨魚皮膚裡面,與鯨魚皮膚融為一體。

所以生物學家很難對寄生在鯨魚身上的藤壺做研究,除非把鯨魚的肉割下來,所以只能通過那些已經擱淺在海灘上鯨魚身上的藤壺來研究;

但是這類藤壺在發現的以後已經死了,再加上藤壺幼蟲一般個頭很小,很難被發現,所以生物學家具體也不知道這些微小的生物是如何搭上海洋之的這個大型客車的。

畢竟藤壺幼體它們的活動範圍有限,想遇到鯨魚十分困難。

所以生物學家猜測,寄生在鯨魚身上的藤壺它們的繁殖期已經進化的跟鯨魚同步了,當鯨魚在繁殖期進入潛水區域的時候,就是藤壺幼體上車的時候。

這些幼體對車上的座位也很挑剔,它們更喜歡寄生在鯨魚的頭部、下巴,其次是腹部、魚鰭、最後才是尾巴。因為越靠前食物越豐盛。

藤壺的危害

其實藤壺對鯨魚的寄生屬於共生關係,它的一生都在收益,但對於鯨魚來說毫無益處,當然有人認為也有一定的壞處。

藤壺大量的寄生在鯨魚的身體上,它們有時能夠達到驚人的500公斤,但是這點重量對鯨魚來說不算啥,就像是人身上多穿了一件外套一樣。

所以藤壺的重量不會影響鯨魚的游動和生活。

而且藤壺的寄生也會給鯨魚局部皮膚帶來一層厚厚的盔甲,使得鯨魚在於同類爭奪異性,或者是面對危險的時候,不僅防禦力更好,而且攻擊性也得到了加持。

但這些藤壺對鯨魚也有困擾。

例如有些藤壺就不講道德,它寄生在鯨魚的嘴巴、眼睛周圍,甚至是寄生在鯨魚皮膚脆弱的隱私部位,這就讓鯨魚感覺刺撓得慌;

所以鯨魚在感覺難受的時候就會在岩石上、海底磨蹭,有些藤壺會被蹭下來,但是鯨魚的皮膚也會留下傷口;

而且有生物學家發現被藤壺寄生的皮膚,也更容易感染病變。

總的來說,藤壺對鯨魚的傷害不大,因為鯨魚實在是太大了。但是有些藤壺會寄生在海龜上,覆蓋全身,使得海龜的外殼看起來變得亂七八糟,這給海龜帶來了不小的負擔。

藤壺最大的危害還是對人類設施的破壞。

例如它寄生在船舶的底部,增加了船舶的自重,也使得船舶底部與海水的摩擦增大,破壞船體表面的防腐蝕層,使得船體更容易被海水腐蝕。所以人們會定期清理寄生在船底的藤壺。

藤壺對跨海大橋的橋墩、海上作業平台的支柱的耐腐蝕性也會造成破壞,增加自重,破壞重心,使得這些設施穩定性變差。

最後就是它們也會寄生在人類在海底鋪設的一些管道上,也會寄生在人工漁業養殖設施上,造成破壞。