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這一次,人工智能的冬天不會再降臨


我們大家都知道,在人工智能歷史上曾經歷過兩次“冬天”,那麼,究竟會不會有第三次人工智能冬天,眾說紛紜。 InfoQ 中文站曾經翻譯並分享過相關的文章,如《我們即將迎來另一個 AI 寒冬嗎? 》、《抵禦另一個人工智能冬天的最後一道防線》、《專家:用“寒冬” 來描述AI 的新階段是錯誤的,應稱為“AI 秋天”》、《人人恐懼AI 寒冬,他卻希望泡沫再破裂一次》等等,這次我們帶來了Caleb Kaiser 的新文章,他認為這次人工智能冬天不會再有了。

這一次,人工智能的冬天不會再降臨 1

本文最初發表在 Towards Data Science,經原作者 Caleb Kaiser 授權,InfoQ 中文站翻譯並分享。

機器學習不是什麼“天網”或“滅霸”之類的命題。

每隔幾週,就會一篇新的文章發表,預言人工智能冬天即將來臨。這些文章的觀點都很雷同:

  • 深度學習的力量被公眾誇大了;
  • 我們離人工智能比報導的還要遠;
  • 之前的人工智能冬天也是由類似的炒作泡沫引起的。

儘管上述所有觀點在某種程度上都是正確的,但這些觀點忽略了一些重要的東西:一場類似於發生在20 世紀80 年代的人工智能冬天,當時機器學習研究和資金投入增長放緩的現象,這在今天已經不可能再出現了。

但我們也要承認:我們離通用人工智能和完全自動駕駛汽車還很遠

在過去幾年,Starsky Robotics 作為少數幾家將全自動駕駛汽車推向市場的科技公司之一,一直被各大媒體報導。他們有可行的演示,充足的資金和一支有才能的團隊。

但就在今年三月份,Starsky Robotics 最終還是倒閉了。創始人 Stefan Seltz-Axmacher 在事後調查分析中清楚闡明了核心原因:監督式機器學習並不像炒作的那樣。

當然,他所指的炒作是來自創始人、記者和愛好人工智能的狂熱者無休止地承諾,稱通用人工智能和全自動駕駛汽車這樣的技術離我們只有數月之遙。正如 Seltz-Axmacher 所說的那樣:相反,(研究人員的)共識是,我們至少還有 10 年的時間才能實現全自動駕駛汽車。

過去,人工智能冬天是由類似的令人興奮的研究週期造成的,導致過高的預期,由於無法實現,從而讓失望的投資者和工程師放棄,但這一次情況已經不同了。

這一次,即使深度學習最宏偉的承諾沒有兌現,但另有一些事情還是發生了:機器學習已經變得有利可圖。

生產機器學習無處不在

來看看世界上最流行的應用程序:

  • Netflix、YouTube、Facebook、Amazon、Instagram、Spotify 和 TikTok,這些應用都嚴重依賴基於機器學習的推薦引擎。
  • Snapchat、Instagram 和 TikTok 都使用計算機視覺模型來幫助用戶創建、編輯和分類可視化內容。
  • Gmail 和 Messenger 都使用自然語言處理為用戶增強消息傳遞功能:過濾垃圾郵件、建議文本、對郵件進行分類等。
  • Google Maps、Uber 和 Lyft 依靠機器學習來計算準確的車輛預計到達時間。

這些都是世界上有價值的科技公司的旗艦產品,這些公司也是機器學習研發的幕後推手。如果你認為這些公司中的任何一家僅僅因為不能建造類似天網那樣的產品就停止對機器學習的投資,那就錯了。

生產機器學習也並不僅局限於科技巨頭,許多初創公司已經將基於應用機器學習的產品推向了市場:

  • Onfido 使用機器學習為全球 1500 多家金融機構提供身份驗證服務。
  • Ezra 利用計算機視覺提供全身癌症篩查,目前在美國三個州開展業務,而且還在增長。
  • AI Dungeon 運營著一款基於 OpenAI 的 GPT-2 構建的機器學習驅動的文字冒險遊戲,這款遊戲有超過 100 萬名玩家。

在幾乎所有行業,如醫藥、農業、金融、安全等,有些公司已經成功地將機器學習產品推向市場。

機器學習不再是賭注

在過去幾十年,炒作週期之所以能夠擊垮人工智能的投資,是因為人工智能以及機器學習,本質上就是一種賭注。

創始人和研究人員都在猜測機器學習在未來可能都有哪些商業應用。當這些賭注沒有得到回報,市場就崩塌了。

機器學習已經不再是一個推測性命題,現在已經是一種廣泛應用的、商業上可行的技術,為世界上一些最受歡迎(且盈利)的公司提供動力。 Google 也不會因為 Starsky Robotics 和 OpenAI(它們代表了歷史上一些最雄心勃勃的技術項目)遇到一些挫折就打算解散 Google Brain,也不會因此停止資助 TensorFlow。所以,這一次,人工智能冬天不會來臨。

作者介紹:

Caleb Kaiser,Cortex Lab 創始團隊成員,曾在 AngelList 工作,最初在 Cadillac 供職。

原文鏈接:

https://towardsdatascience.com/there-wont-be-an-ai-winter-this-time-332a4b6d6f07