不再推出平板新品 Google認輸了


苦苦掙扎的 Nexus 平板電腦

2010 年,Steve Jobs 推出了第一代 iPad ;儘管不少人嘲笑 iPad 只是“大號 iPhone”,但iPad 的銷量卻讓出人意料——上市不到一個月就賣出了100 萬台,銷售速度當時比iPhone 還要快。隨後,其他科技巨頭也躍躍欲試,想在該領域一展身手,當然,也包括Google。

在2012  Q1 財季電話會議中,Google 創始人Larry Page 就暗示,Google 即將推出廉價平板電腦;緊接著,在同年的Google I/O 大會上,Google 以起步價199 美元的價格推出了Nexus 7 第一代。從嚴格意義上來說,Nexus 7 第一代是Google 的首款平板電腦;從價格層面來說,Larry Page 也兌現了他的承諾,這確實是一款“廉價”的平板電腦,畢竟同年發布的iPad 第三代起步價為499 美元。

在接下來幾年裡,Google 一鼓作氣,將 Nexus 7 升級到第二代,推出 Nexus 9/10;2015 年還推出了全新平板產品 Pixel C。這些平板設備全部搭載 Android 操作系統。

遺憾的是,Nexus 系列平板電腦的銷量一直不盡人意;2016 年,Google 甚至悄悄下架了官方商城裡的Nexus 9——當時僅存的一款Nexus 系列平板;Nexus 9 的代工廠商HTC 也對外回應,表示公司已全面停止該設備的生產。 Google Nexus 平板電腦就這樣被歷史的洪流吞沒了。

沒有了 Nexus 系列,Pixel C 是否可以成為 Google 幫助挽回局面?

實際上,Pixel C 並不能完全頂替 Nexus 的地位,因為無論是從產品本身來說,還是從銷售策略來說,這兩者的定位都不一樣。我們可以這麼理解,Nexus 易用性強,價格宜人,貼合普通大眾的消費水平;而 Pixel C 是更為專業的設備,強調生產力,價格也要近 500 美元。

上述這些差異都讓 Pixel C 的受眾面更小,因此,它也不太可能為 Nexus 的“損失”帶來實際意義的彌補。

Android 和 iOS 之間的對抗

Nexus 在 2016 年“退役”還有一個不可忽視的原因,當時正值平板電腦的低谷期。

據市場調研公司IDC 報導,2015 年,全球平板電腦的出貨量為2.068 億台,比2014 年的2.301 億台同比下滑10.1%;2016 Q1 延續了之前的下行趨勢,全球平板電腦市場連續六個季度萎縮。

上圖截自 IDC 2015 年平板電腦市場的報告

雖然蘋果iPad 出貨量也遇上了滑鐵盧,2015 年比2014 年減少了 21.8%,但從整體上來看,iPad 仍然佔據很大的市場份額,達到24.0%;可以這麼說,iPad 的市場份額是許多Android 平板電腦廠商望塵莫及的。即便是今天,也是如此。

IDC 在今年 1 月份發布的報告顯示,2018 年,全球平板電腦市場出貨量同比下滑 11.4%;不過,蘋果還是穩居第一,市場份額為 29.6%。 iPad 廣受歡迎,在很大程度上要歸功於 iOS 系統,而且,隨著一代又一代地更新,iOS 也變得更加成熟。 (蘋果即將推出在 iPad 設備上運行的 iPadOS 以代替 iOS。)

不同於封閉的iOS,Android 基於一個開放的生態,任何硬件廠家都可以在此基礎上研發自己的系統和設備;這樣的開放使得搭載Android 操作系統的設備質量參差不齊,甚至拉低了Android 平板的競爭力。

Chrome OS 從 PC 到平板

在 Google 不斷為其平板電腦的發展而操心時,Google PC 端的操作系統 Chrome OS 也在不斷發展。

當時 IDC 的數據表明,輕生產力工具型的平板電腦有望成為未來平板電腦市場的主流:2018 年 Q1,像微軟 Surface 和 iPad Pro 這樣的可拆卸平板電腦市場份額不斷增加,年增長率近 3%;傳統平板電腦的銷量持續下滑,同比下降 13.9%。

Google 也開始轉變策略,不再沿用傳統的 Android 操作系統,將重心轉向 Chrome OS,因為在輕量化辦公位主流的未來平板電腦市場,Chrome OS 有望比 Android 更受歡迎。

於是,2018 年3 月,Google 和Acer 聯合推出首款Chrome OS 平板電腦;在同年10 月份的Made By Google 硬件發布會上,Google 自家首款搭載Chrome OS 系統的平板Pixel Slate 也正式亮相了,這款產品同時兼容Android 操作系統——傳統界面為Android,連接上鼠標或鍵盤後則切換至Chrome OS。值得一提的是,Pixel Slate 還搭載了英特爾桌面處理器,而同時期的產品大多都搭載的是手機處理器。

對於 Google 的平板業務來說,Pixel Slate 的誕生具有里程碑式的意義。 IDC 分析師 Jitesh Ubrani 也表示,Chrome OS 進入可拆卸平板電腦市場是一個令人欣喜的轉變,Google 因此有了更大的競爭力。

按理來說,備受關注的 Pixel Slate 是有實力的,但它也存在一些問題。據 The Verge 報導,Pixel Slate 在硬件層面確實贏得了讚譽,但在軟件層面仍然還有進步空間,Chrome OS 在平板上的適配不是太好。

雖然,Google 一直致力於解決問題,但它可能也意識到了,與iPad 競爭是注定要失敗的——iPad 提供多種價位的機型,擁有大量的應用程序,隨著iPadOS 的推出,iPad 的生產力也將大幅度提高;而對於那些試圖在平板上尋求PC 體驗的消費者而言,Pixel Slate 也不會是他們最好的選擇。

從這種角度來看,放棄平板市場或許是 Google 認清現實,將 Chrome OS 的重心重新轉移至 Pixelbook 這樣傳統筆記本電腦上的結果。

小結

值得一提的是,Google 已官宣停止平板電腦業務,正在開發的兩款產品也已叫停,但Google 也會一直為Pixel Slate 提供軟件更新服務;而且,Google 還會繼續對其他硬件廠商提供支持,研發更多基於Chrome OS 的平板設備。

當然,從業務發展的角度來看,Google 對平板電腦這一設備形態的放棄,意味著Google 開始採取更加精簡化的硬件產品策略,這對處於廣告業務營收下滑狀態的Google 來說,也是其減少投入並及時止損的聰明之舉——重新回到自己熟悉的軟件服務角色,對Google 來說未必不是一件好事。

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