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这家打造了首个5G云VR平台的企业,技术上到底藏了哪些高招?


“赶到风口上,猪也会飞。”如今,5G 或许就是这个风口,而 VR 就是那头“猪”。

一直以来,困扰 VR 产业发展的问题包括优质内容缺乏、边缘计算不具备、网络时延需优化、“头显”体验待提升等,如今,借助 5G 所拥有的高带宽、低延时,加上切片网络、云 VR、边缘计算等一系列技术的加持,下一阶段的 VR 游戏将会呈现出成本低、使用方便、体验好的特征,其想象空间无疑是巨大的。

在这种背景下,VR 赛道中已经有企业先行一步。

5 月 1 日,造梦科技(ZMVR)上线首个 5G 云 VR 平台梦境 VR,首批上线三十款 VR 大作,包括多人联机的军团要塞,勇闯侏罗纪,功夫大师等,所有游戏均依靠云端服务器运行,通过 5G 网络传输到 VR 头盔运行,依赖 5G 网络的高带宽及低延时(实测每小时 15G 的流量 1832091971720 毫秒以下的延时)等特性保证 VR 的体验感。

创立于 2013 年的造梦科技,是国内最早一批进入 VR 行业的创业团队,也是目前国内最大的虚拟现实内容提供商,现服务于全国 8000 多家高端 VR 体验馆。

为什么造梦科技能够快人一步突破行业瓶颈?梦境 VR 又为何能够被称为首个 5G 云 VR 平台?其又能给与行业哪些惊喜?未来还能有哪些惊人突破?近日,InfoQ 采访到造梦科技 CTO 刘东升以及华为云 5G+X 解决方案 CTO 聂颂,寻找上述问题的答案。

“Cloud VR 产品化开发阶段遇到的四点难题”

众所周知,由于 VR 的特殊性,其在网络时延上的质量要求比普通视频和其他应用来的更高,网络时延的优化问题也成为一直困扰 VR 产业发展的难题,同样,造梦科技在发展过程中也深受其扰。

事实上,网络时延只是技术难题之一,研发困难点远不止于此。“在 Cloud VR 进行产品化开发的阶段,我们遇到的技术难题主要包括时延优化、黑边问题、网络适配问题、云端渲染瓶颈。

谈及开发过程中遇到的困境,刘东升仔细分析后表示,“研发初期问题凸显,一是我们发现很多情况下时延达不到产品的要求,且由于网络传输时间原因,头部转动时左右两边的画面没有办法及时传输过来,出现的黑边非常影响用户体验。再有就是 5G 网络的普及率还不够,适配不同网络成为现阶段急需解决的重心,最后一点是市场上大多数基于深度学习算法以及其他编解码应用的云服务器,不能满足精度较高的 VR 内容的渲染。”

但是这些问题并没有困扰造梦科技太久,在与华为云展开合作后,以上四点技术难题在双方的联合创新下得以一一迎刃而解。

刘东升表示,在时延优化上,除了华为云本身的网络优化外,造梦科技还与华为云 5G+X 联创营创新实验室进行了编码效率的联合开发,从提升整个编码效率层面拉低时延;在黑边问题上,造梦科技与华为云通过联合开发,在黑边中加入预判技术,通过预判用户的整个动作来进行前瞻性的数据解码渲染和传输。

在网络适配上,我们与华为云一起探讨解决方案,最终引入了一个动态码率的机制,能够在不同网络情况下给用户不同体验,在 5G 网络中视频体验会更加清晰,在 WIFI 和 4G 网络中虽然会主动往下降,但并不影响用户的流畅体验和 VR 内容的观看。在云端渲染上,我们采用了华为云专属的 Cloud VR GPU 服务器,几乎能 100% 满足 VR 内容的服务端渲染。”

“梦境 VR 是一炳直抵痛点的利剑”

通过与华为云在技术上进行联合创新,造梦科技已于 5 月 1 日上线了 5G 云 VR 平台梦境 VR,针对梦境 VR 的市场竞争力,在此次采访中刘东升同样进行了详细的阐述。

“经过三四年的发展,目前 VR 产品形态按照是否需要头显被大致划分为两类,梦境 VR 是把游戏内容与产品形态相对更为轻便的一体机做了结合,竞争力主要在于两点:首先是优质内容的积累,目前造梦科技的 VR 内容数量有上千款,其中包含 100 多款优质内容,而优质内容缺乏恰恰也是大多数 VR 企业面临的难题。其次是梦境 VR 在 2018 年就已经开始布局,其在 Cloud VR 渲染技术以及整个 VR 内容分发上具备先发优势。”

事实上,造梦科技早在 2016 年便进入到了 VR 行业,在 PC 端已经积累了非常多的优质 VR 内容,这些内容却只能通过 VR 体验店进行内容分发,无法在更为轻便的一体机中直接使用。窥一斑而知全豹,这也反映出 VR 行业存在着非常明显的资源无法衔接的问题,在此背景下,梦境 VR 就是造梦科技联合华为云打造的一炳直抵痛点的利剑。

“在与华为云展开合作后,我们在原有的技术产品和内容上开始布局 5G 云 VR 模式,把原来只能运行在 PC 端的优质 VR 内容,通过云的方式,让其能够运行在 VR 一体机中,从而打破资源无法衔接的问题,为客户带来更优的使用体验,这同样是我们打造梦境 VR 的初衷。”刘东升自豪表示。

在 4G 时代就开始着手进行 5G 布局,造梦科技的深思远虑可见一斑。“VR 存在诸多特殊性,网络传输量大、时延要求高,从这些角度来讲,云 VR 这个产品形态天然就是为 5G 而生。未来我们将会丰富更多的 VR 精品内容,发力多人互动内容,还将与华为云一起探讨降低云 VR 成本的各种方案,让更多用户以比较低的成本使用到 VR 产品。”刘东升对未来展望道。

“双方都看到了 Cloud VR 的前景,一拍即合”

从对刘东升的采访中,笔者深刻感觉到华为云这个“同行者”对于造梦科技的重要性,谈及与华为云合作的契机,刘东升不无感慨地表示,“真的是双方都看到了 Cloud VR 的前景,一拍即合。”

“最早接触是在 2018 年底,刚开始发现双方都在研究 Cloud VR,我们就把整套产品开发思路和理念跟华为云的专家进行了一个沟通交流,华为云还借了小米的 VR 一体机为我们做了 Cloud VR 的演示,尽管效果不是很理想,但是双方都比较看好这个前景,2B 的 VR 市场受限较大,未来 5G 时代,VR 的前景一定是 2C,而我们与华为云有很强的互补性,两边很快就擦出了火花。

开始合作后,造梦科技便弃用了用户使用体验差的 VR 头显,转而使用华为的 VR Glass 上,这样既方便了终端用户使用,同时也可以为双方相互引流,丰富 VR 生态。

“我觉得华为云跟其他的云服务商是有不一样的地方,他们并不会只关注市场和价格战,而是一直在积极地推动前瞻性技术和产品的落地,目光要更加长远。”以自身为例,刘东升还对老朋友华为云进行了一个中肯的评价,“不是说客户愿意使用服务器就结束了,他们还会跟我们一起把产品落地,甚至帮助我们一起做市场推广、产品设计,不仅在技术上帮助我们少走了很多弯路,其在生态上面也给与了我们很大的帮助。”

提及双方联合创新的丰硕成果时,他欣慰笑道,“从刚开始技术联合开发到产品共同探讨,再到今年年初产品出来,直至 5 月 1 日正式上线,并肩作战了一年半,总算是取得了一个不错的成绩。”

智者同行,应如是。

“华为云首创 Cloud VR 技术解决方案”

双方都看好的 Cloud VR,究竟具有怎样的发展潜力?

“我觉得 Cloud VR 目前只是一个开始,未来这一类型的业务一定会越来越多,通过这样新的业务才能够带动 5G 应用真正的兴起,这个意义是很大的。”对于 Cloud VR 的前景,聂颂展望道,“随着梦境 VR 的上市,Cloud VR 也将正式介入商用的试验节点,这对行业来讲是一个里程碑式的推动。”

作为先行者,华为云首创了 Cloud VR 技术解决方案,“我们提出来的这个方案,对于底层网络的要求非常高,因为 Cloud VR 需要能达到 50M 以上的视频流传输的稳定单路,这一点在技术上极具挑战性,借助全栈技术优势,最终我们拉通了端管云的力量来解决这个问题。

展开来讲,即在端上提高编解码的效率,其次在管道上会与运营商一起讨论最佳解决方案,甚至要说服运营商在某一些区域部署 5G 的基站以保证带宽,最后在云上会通过自研的 Runtime 和算法达到降低时延的目的。

同时,在 5G 普及率还达不到 Cloud VR 发展的当下,华为云联手造梦科技推出了动态码率的机制,以降低画质为代价,使得在 WIFI 和 4G 下用户也可流畅体验整个 VR 的内容。而针对双方都较为关注的高成本问题,华为云也在寻求解决方法,其在多个城市建设边缘计算的能力,让服务器不再局限在云上,也能展示在端侧,给用户带来低时延体验的同时也降低了网络成本。

可以预见,华为云 Cloud VR 领域的创新并不会止步于此,这一点从其与造梦科技在未来将进行更加深度的联合创新中便可见一斑。谈及双方未来的合作,聂颂表示,“首先,华为云在产品上将提供更丰富且更具特色的 API 接口,以保证服务质量;其次,对造梦科技将会进行一如既往的技术支持,持续推进创新方案;第三,提供端上的流量支持合作伙伴;第四,在品牌和运营推广持续赋能合作伙伴。”

扬帆起航正当时

通过联合创新,造梦科技与华为云携手迈出了 Cloud VR 商用的第一步,相信未来双方还能够在这个新兴领域迸发出更多创新力量。5G 时代,华为云依托技术上的沉淀和积累,希望能够联合到更多的“造梦科技”,共同在新的机遇中找到各自的定位,发挥各自的价值,找到业务增长的动力,在技术风口下书写企业的崭新未来。