樹懶是如何快速完成交配的?


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樹懶是如何快速完成交配的?

在動物界,懶和慢是非常致命的事情,懶無法獲得食物來保證生活,慢容易被天敵捕殺,沒有生存能力,按理來說這兩個特點是所有生物都不能有的。

但是大自然無奇不有,就有一種生物把懶和慢當作了看家本領,讓他們在地球上生存進化了6400萬年,不僅經受住了自然環境變化的考驗,也完美的躲過了它們的天敵。

這種生物就是我們熟知的樹懶,生活在中美洲和南美洲,現存的樹懶有6種分為兩個科:三趾樹懶和二趾樹懶。

我常常在圖片上看到的基本上都是三趾樹懶,像上圖的模樣,它也是動畫片裡“閃電”的原型。二趾樹懶長這個樣子;

少了一個趾,雖然它們從外觀上看差別不是特別大,但這兩種樹懶是不同科的,親緣關係比較遠,當然它們相互之間存在生殖隔離無法繁殖。

樹懶作為哺乳動物它們的繁殖方式跟大部分的哺乳動物是一樣的,就是它們很懶、很慢,所以很多人就擔心這麼慢的動物,它們在繁殖期是怎樣完成交配的?

其實在繁殖這件事上,任何動物都不會怠慢,包括樹懶在內。

三趾樹懶有明顯的繁殖期,一般是在夏末和初秋交配,在來年的春天它們就會誕生幼崽;

相比之下二趾樹懶的繁殖期並不固定,全年都會出現。所有的樹懶在繁殖期以外都是獨居的,但分隔的不是很遠,一棵樹可能就是它們的領地,它們的活動範圍也只有這麼大。

到了繁殖期,雄性會在樹上留下自己的氣味表明自己的存在和位置,而雌性則會發出聲音來召喚雄性,這種聲音的含義就是告訴雄性:來玩啊,都準備好了!

雄性隨即聞聲而動,以此生最快的速度和最積極的心態,從一棵樹轉移到另外一顆樹上,或者是隔幾棵樹,這對樹懶來說已經足夠遠了,像一次長途旅行一樣。

等它達到目的地的時候,就會發現跟它同時抵達的還有其他雄性,它們之間就會爭奪雌性。樹懶跟大部分的哺乳動物一樣,是一夫多妻制,雄性會與多名雌性交配,不會養育後代。

所以雌性會選擇與自己心愛的雄性交配,而雌性心愛的標準就是雄性足夠健康,強壯,因此兩隻雄性樹懶就會以武力的方式表現自己,大打出手。

你能想像樹懶打架的樣子嗎?跟看慢動作武打片一樣,不過它們的打鬥也很致命,生物學家常常會看到雄性在爭奪雌性的時候,在身上留下很多傷痕。

勝利的雄性就會擁有和雌性的交配權,它們的交配方式沒啥特點,都是哺乳動物,就是你能想像到的那個樣子。樹懶雖然慢,但在交配的時候並不慢,幾十秒不到一分鐘就會結束。

在完成交配以後雄性樹懶就會離開,繼續尋找其他雌性,不過按照它的速度在繁殖期也找不了幾個雌性。

雌性樹懶的孕期能長達10個月,每次只會出生一個寶寶,樹懶幼崽出生以後它們已經長有長長的爪子,可以緊緊地抱在媽媽的腹部,等稍微長大一些它們就可以爬在媽媽的背上。

樹懶的哺乳期長達4個月,但幼崽在第二週的時候它們就可以吃樹葉了,它們會從母親那裡學會生存的技巧,怎樣能更懶一些,怎樣躲避天敵,吃哪些樹葉,哪些樹葉好吃等等。

三趾樹懶會和母親在一起待8到11個月,兩趾樹懶會和母親待6至9個月,之後它們就完全可以照顧自己了,也會離開母親的家,不過有些母親會把自己的家留給幼崽,自己尋找另外的棲息地。

等到3到4歲,它們就會成熟,正兒八經的長大成人。

除了繁殖以外,樹懶平時的活動範圍非常小,那為什麼這麼慢、這麼懶的動物沒有滅絕呢?

跟我們的認為相反的是,樹懶並不總是在樹上一動不動地睡覺,它們一天也就睡8到10小時,跟人差不多, 醒來的時候它們其實也在動,只不過動得很慢,而且活動範圍很小,一天也就幾米的範圍,所以人們總覺得它們一動都不動。

樹懶的慢正是它們適應環境的一種策略。絕大多數的恆溫哺乳動物,為了保證快速的活動,就必須消耗大量的能量,來提高機體的溫度。

這就跟化學反應一樣,溫度高了肯定快,溫度慢了肯定就慢。高速度需要高體溫來保證,也就意味著高的代謝率,這都需要更多的食物來買單。

所以自然界的大部分哺乳動物總是在找食物,總是感覺吃不夠,就拿狗子來說,它總是對食物有一種莫名的興奮感,因為它總是餓。

人類每天吃那麼多的高熱量食物,餓得也非常快。所以要是食物短缺的話,我們這些高代謝的動物其實更加危險。

樹懶就不一樣了,它比其他哺乳動物的體溫都要低,只有32.7℃,所以它們的移動速度很慢,代謝很慢,因此它們對食物的需求量很低,不需要花時間去尋找食物,所以它們才有懶得資本。

並且它們的食物也可以非常單一,每天就是以樹葉為主。在自然界也有隻吃樹葉、青草的動物,但它們消耗非常大,所以要不間斷地吃,食量非常大,能達到幾十公斤。

由於樹懶對能量的需求很低,它消化的食物的速度也很慢,從食物攝入到排泄最長的時間為157小時,甚至能夠達到驚人1200小時。

因此樹懶一頓吃飽以後它的胃裡總是滿滿的,等消化了一點以後才會繼續進食,這就是為什麼人們在樹懶的嘴裡發現了已經腐爛的樹葉,卻說樹懶很懶,懶得嚼食物;

其實是牠吃飽了,咽不下去了。究其原因還是它消化太慢了,而不是懶。

這種低消耗,少進食的方式其實在自然界非常具有競爭力,任何動物都可以餓死,樹懶是絕對餓不死的。

唯獨的缺點就是移動速度慢,遇到危險無法逃脫,也沒有戰鬥力。但樹懶也找到了方法來應對,在樹懶得背上長滿了大量的藻類,裡面有很多得寄生蟲,這給樹懶提供了非常好得偽裝能力;

由於它不怎麼移動,移動得非常緩慢,只要它們爬在樹上,就會和大自然融為一體,所以很難有天敵通過視覺發現它們。

例如樹懶得主要天敵美洲虎、豹貓、大雕,它們主要就是通過視覺來發現獵物得,所以樹懶得生活方式很難引起它們得注意。

表面上看樹懶沒有生存能力,其實它已經進化出了最佳的生存策略,畢竟人家能在地球上活幾千萬年,這就說明了,慢和懶也是不錯得選擇。